Anatomía: una breve introducción

La anatomía es la identificación y descripción de las estructuras de los seres vivos. Es una rama de la biología y la medicina.

El estudio de la anatomía se remonta a más de 2.000 años, a los antiguos griegos. Hay tres áreas amplias:

  • anatomía humana
  • anatomía animal - zootomía
  • anatomía vegetal - fitotomía

La anatomía humana es el estudio de las estructuras del cuerpo humano. La comprensión de la anatomía es clave para la práctica de la medicina y otras áreas de la salud.

La palabra "anatomía" proviene de las palabras griegas "ana", que significa "arriba", y "tomo", que significa "un corte". Tradicionalmente, los estudios de anatomía han implicado cortar o diseccionar organismos.

Ahora, sin embargo, la tecnología de imágenes puede mostrarnos mucho sobre cómo funciona el interior de un cuerpo, reduciendo la necesidad de disección.

A continuación, conozca los dos enfoques principales: anatomía microscópica y anatomía macroscópica o macroscópica.

Anatomia asquerosa

Crédito de la imagen: BraunS / istock.

En medicina, la anatomía macroscópica, macro o topográfica se refiere al estudio de las estructuras biológicas que el ojo puede ver. En otras palabras, una persona no necesita un microscopio para ver estas características.

El estudio de la anatomía macroscópica puede involucrar disección o métodos no invasivos. El objetivo es recopilar datos sobre las estructuras más grandes de órganos y sistemas de órganos.

En la disección, un científico abre un organismo, una planta o el cuerpo de un ser humano u otro animal, y examina lo que descubren en su interior.

La endoscopia es una herramienta para diagnosticar enfermedades, pero también puede desempeñar un papel en la investigación. Se trata de que un científico o médico inserte un tubo largo y delgado con una cámara en el extremo en diferentes partes del cuerpo. Pasándolo por la boca o el recto, por ejemplo, pueden examinar el interior del tracto gastrointestinal.

También existen métodos de investigación menos invasivos. Por ejemplo, para estudiar los vasos sanguíneos de animales vivos o humanos, un científico o médico puede inyectar un tinte opaco y luego usar tecnología de imágenes, como la angiografía, para ver los vasos que contienen el tinte. Esto revela cómo está funcionando el sistema circulatorio y si hay algún bloqueo.

Las imágenes por resonancia magnética, las tomografías computarizadas, las tomografías por emisión de positrones, los rayos X, las ecografías y otros tipos de imágenes también pueden mostrar lo que está sucediendo dentro de un cuerpo vivo.

Los estudiantes de medicina y odontología también realizan disecciones como parte de su trabajo práctico durante sus estudios. Pueden diseccionar cadáveres humanos.

Sistemas del cuerpo humano

Los estudiantes de anatomía macroscópica aprenden sobre los principales sistemas del cuerpo.

Hay 11 sistemas de órganos en el cuerpo humano:

  • el sistema esquelético
  • el sistema muscular
  • el sistema linfático
  • el sistema respiratorio
  • El sistema digestivo
  • el sistema nervioso, incluidos los sistemas central y autónomo
  • el sistema endocrino, que regula la producción de hormonas
  • el sistema cardiovascular, incluido el corazón
  • el sistema urinario
  • el sistema reproductivo
  • el sistema tegumentario, que incluye la piel, el cabello y las uñas, entre otras áreas

Todos estos sistemas funcionan juntos y dependen unos de otros para funcionar.

Anatomía microscópica

La anatomía microscópica, también conocida como histología, es el estudio de células y tejidos de animales, humanos y plantas. Estos sujetos son demasiado pequeños para verlos sin un microscopio.

A través de la anatomía microscópica, las personas pueden aprender sobre la estructura de las células y cómo se relacionan entre sí.

Por ejemplo, si una persona tiene cáncer, el examen del tejido con el microscopio revelará cómo actúan las células cancerosas y cómo afectan al tejido sano.

Un investigador puede aplicar técnicas histológicas como seccionar y teñir tejidos y células. Luego, pueden examinarlos con un microscopio electrónico o óptico.

La sección implica cortar el tejido en rodajas muy delgadas para un examen más detallado.

El objetivo de teñir tejidos y células es agregar o realzar el color. Esto facilita la identificación de los tejidos específicos que se están investigando.

La histología es vital para la comprensión y el avance de la medicina, la medicina veterinaria, la biología y otros aspectos de las ciencias de la vida.

Los científicos usan la histología para:

Enseñando

En los laboratorios de enseñanza, las diapositivas de histología pueden ayudar a los estudiantes a aprender sobre las microestructuras de los tejidos biológicos.

Diagnóstico

Los médicos toman muestras de tejido, o biopsias, de personas que pueden tener cáncer u otras enfermedades y las envían a un laboratorio, donde un histólogo puede analizarlas.

Investigaciones forenses

Si una persona muere inesperadamente, el estudio microscópico de tejidos biológicos específicos puede ayudar a los expertos a descubrir la causa.

Autopsias

Al igual que en las investigaciones forenses, los expertos estudian tejidos de personas y animales fallecidos para comprender las causas de la muerte.

Arqueología

Las muestras biológicas de sitios arqueológicos pueden proporcionar datos útiles sobre lo que estaba sucediendo hace miles de años.

Histopatología

Las personas que trabajan en los laboratorios de histología se denominan histotécnicos, histotecnólogos o técnicos en histología. Estas personas preparan las muestras para su análisis. Los histopatólogos, también conocidos como patólogos, estudian y analizan las muestras.

El técnico utilizará habilidades especiales para procesar muestras de tejidos biológicos. Los tejidos pueden provenir de:

  • pacientes que buscan un diagnóstico
  • sospechosos de un delito, si se trata de un laboratorio forense
  • el cuerpo de una persona que ha muerto

El proceso implica:

  1. recortar muestras y aplicar soluciones para conservarlas
  2. quitar el agua, reemplazarla con cera de parafina y colocar la muestra en un bloque de cera para que sea más fácil de cortar
  3. cortar el tejido en rodajas finas y montar las rodajas en portaobjetos
  4. aplicar tintes para hacer visibles partes específicas

A continuación, un histopatólogo examina las células y los tejidos e interpreta lo que ven. Otros pueden usar los hallazgos del histopatólogo para decidir el mejor curso de tratamiento o ayudar a determinar cómo ocurrió una muerte, enfermedad o crimen.

Para convertirse en histotecnólogo en los Estados Unidos, una persona necesita una certificación de la Sociedad Estadounidense de Patología Clínica. Pueden comenzar por obtener un título que incluya matemáticas, biología y química, y luego obtener experiencia en el lugar. O una persona puede asistir a un programa de histología acreditado. También se encuentran disponibles calificaciones superiores.

Para convertirse en patólogo, una persona generalmente necesita un título de una escuela de medicina, que demora 4 años en completarse, más 3 a 7 años de programas de pasantía y residencia.

Estudiar anatomía

La mayoría de las personas que trabajan en el sector sanitario han recibido formación en anatomía e histología macroscópicas.

Paramédicos, enfermeras, fisioterapeutas, terapeutas ocupacionales, médicos, protésicos y científicos biológicos, todos necesitan conocimientos de anatomía.

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