¿Son algunos loros desinteresados?

Los humanos y algunos otros mamíferos se destacan entre los animales al mostrar bondad y ayudar a otras personas necesitadas. Pero, ¿las aves también demuestran desinterés? La respuesta es “sí”, al menos en el caso del loro gris africano.

Un nuevo estudio sugiere que los loros grises africanos pueden ser altruistas.

El altruismo, el acto de ofrecer ayuda a alguien que lo necesita, incluso si no lo beneficia a usted, es una cualidad de la que los humanos se han enorgullecido a lo largo de los siglos.

Sin embargo, no somos los únicos en el reino animal que podemos demostrar desinterés. Otros mamíferos, incluidos los lobos, los bonobos y las ballenas jorobadas, también son expertos en ayudar a otros miembros de su especie cuando se les pide que lo hagan.

Ahora, Désirée Brucks y Auguste von Bayern del Instituto Max Planck de Ornitología en Seewiesen, Alemania, han llevado a cabo una investigación que sugiere que los individuos de una especie de loro también demuestran la capacidad de ser desinteresados.

Los hallazgos, que aparecen en Biología actual - Coloque el loro gris africano en el centro de atención.

Los loros grises africanos muestran altruismo

En su estudio, los investigadores trabajaron no solo con loros grises africanos, nativos de las regiones de África ecuatorial, sino también con guacamayos de cabeza azul, sus "primos" sudamericanos.

Brucks y von Bayern entrenaron a ocho loros grises africanos y seis guacamayos de cabeza azul, y señalaron en su artículo de estudio que ambas especies son notables gracias a su inteligencia.

El primer paso del experimento fue enseñar a todos los loros a darle una ficha al investigador, a cambio de lo cual recibirían una nuez como recompensa.

Muy pronto, todos los pájaros habían aprendido el truco: entregar una ficha, recibir una nuez. A continuación, los investigadores querían ver si estarían tan ansiosos por ayudar a un socio a recibir la recompensa como por conseguirla ellos mismos.

Para ello, Brucks y von Bayern alojaron parejas de loros de la misma especie en una cámara especialmente construida que los separaba entre sí y del investigador, con pequeñas aberturas para el acceso y la comunicación.

Los investigadores le dieron las fichas a un loro, pero no hay forma de entregárselas al investigador para obtener las nueces. El otro loro, por el contrario, podía llegar al investigador pero no tenía fichas para ofrecer a cambio de las nueces.

En cada caso, el loro sin fichas le haría una señal a su compañero pidiendo ayuda. La pregunta era, por supuesto: ¿el loro con las fichas se las entregaría al loro sin fichas, sabiendo que solo el otro loro podría reclamar la recompensa?

Resulta que los guacamayos de cabeza azul no estaban ansiosos por ayudarse entre sí. Como el loro con las fichas no podría reclamar nueces, tampoco lo haría su compañero.

Este no fue en absoluto el caso de los loros grises africanos. Siete de los ocho loros grises africanos involucrados eligieron ayudar a su pareja dándoles fichas para que pudieran reclamar las nueces.

Además, cuando los investigadores invirtieron los roles de los loros grises africanos, los que ahora tenían las fichas estaban felices de compartirlas con los socios que anteriormente los habían ayudado. Este hallazgo, argumentan los investigadores, sugiere que estos loros pueden incluso tener cierta comprensión de la reciprocidad.

Brucks y von Bayern quedaron aún más impresionados por el hecho de que los loros grises africanos eligieron ayudarse entre sí incluso si no estaban relacionados con la persona con la que los investigadores los habían emparejado.

Esto sugiere además que los individuos de esta especie simplemente se sienten motivados para ayudarse entre sí, independientemente de su relación, lo cual es inusual. Los investigadores explican que, por lo general, es mucho más probable que los animales ayuden a las personas relacionadas y no sienten ninguna motivación para ayudar a aquellos con quienes no tienen relación.

Por el contrario, los guacamayos de cabeza azul persistieron en demostrar egoísmo, incluso en otros experimentos. Por ejemplo, cuando los investigadores les ofrecieron a las aves un plato de comida del que se suponía que debían alimentarse, el individuo dominante del grupo arrastró el plato lejos de las otras aves para asegurarse de que no pudieran acceder a él.

Sin embargo, ¿por qué los miembros de dos especies de aves inteligentes actúan de manera tan diferente? Los investigadores siguen sin estar seguros, pero plantean la hipótesis de que puede deberse al hecho de que organizan sus grupos sociales de diferentes formas. En el documento de estudio, Brucks y von Bayern escriben:

"Las diferencias específicas de cada especie en la tolerancia social, en particular en un contexto alimentario, podrían explicar la variación en los comportamientos prosociales entre las especies de loros".

Los loros grises africanos viven en grandes bandadas cuyos miembros cambian continuamente, mientras que a los guacamayos de cabeza azul les gusta organizarse en grupos más pequeños con jerarquías más estrictas.

A los investigadores les gustaría saber más sobre por qué las aves actúan de la forma en que lo hacen. Sin embargo, existe una cierta dificultad para estudiar el comportamiento natural de las aves en la naturaleza. Según los datos de la Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza, el estado del guacamayo de cabeza azul es "vulnerable", con poblaciones que disminuyen rápidamente en la naturaleza, y los expertos ahora consideran que el loro gris africano es una especie en peligro de extinción.

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