Los probióticos podrían hacernos inmunes al estrés

Los investigadores de la Universidad de Colorado en Boulder pueden haber encontrado un tipo de bacteria "buena" que podría proteger al cerebro contra los efectos dañinos del estrés. Si se confirman en ensayos clínicos, los resultados pueden conducir a tratamientos basados ​​en probióticos contra el estrés, el trastorno de estrés postraumático y la ansiedad.

Si los nuevos hallazgos se confirman en un ensayo clínico en humanos, pronto podremos "inmunizarnos" contra el estrés.

Aquí en Noticias médicas hoy, hemos informado sobre algunos estudios esclarecedores que exploran el vínculo complejo entre el cerebro y nuestras bacterias intestinales.

Por ejemplo, uno de esos estudios postuló que la ausencia de ciertas bacterias en nuestros intestinos podría alterar áreas de nuestro cerebro que están involucradas en la ansiedad y la depresión.

Otro estudio ha sugerido que los medicamentos para el ácido del estómago pueden inducir depresión al alterar el eje intestino-cerebro. Además, los investigadores han encontrado un vínculo entre la salud intestinal y el trastorno de estrés postraumático.

Es más, la asociación entre nuestras bacterias intestinales y nuestro bienestar emocional es una calle de doble sentido.

La ausencia de ciertos microbios beneficiosos no solo conduce a alteraciones del estado de ánimo, sino que, por ejemplo, se demostró que el estrés daña la salud intestinal tanto como la comida chatarra en un estudio reciente.

Entonces, dado este conocimiento que tenemos sobre el vínculo entre las bacterias intestinales y los trastornos del estado de ánimo, ¿podría haber una manera de modificar las bacterias en nuestro intestino para protegernos del estrés?

Los investigadores de la Universidad de Colorado en Boulder tienen la esperanza de que podamos. Un estudio reciente, dirigido por Matthew Frank, investigador asociado principal del Departamento de Psicología y Neurociencia, descubre una bacteria beneficiosa que tiene propiedades antiinflamatorias que, según creen los investigadores, podrían aprovecharse para evitar el estrés.

Los hallazgos fueron publicados en la revista Cerebro, comportamiento e inmunidad.

Estudiar el estrés y la inflamación cerebral.

Frank dice que existe un vínculo entre la inflamación en el cerebro y los trastornos del estado de ánimo relacionados con el estrés. "Existe una sólida literatura que muestra que si induce una respuesta inmunitaria inflamatoria en las personas, rápidamente muestran signos de depresión y ansiedad", explica. "Solo piense en cómo se siente cuando contrae la gripe".

Además, algunos estudios han demostrado cómo el trauma puede hacer que ciertas áreas del cerebro sean más sensibles al estrés inminente, haciéndolas más propensas a responder a los factores estresantes con inflamación.

En un estudio anterior que fue realizado por investigadores de la misma universidad, ratones inyectados con una bacteria llamada Mycobacterium vaccae estaban menos ansiosos cuando se enfrentaban a una situación peligrosa y menos propensos a desarrollar inflamación o colitis.

Siguiendo esta investigación anterior, Frank y su equipo se propusieron investigar más de cerca los efectos neurológicos precisos de M. vaccae.

El probiótico bloquea los efectos nocivos del estrés.

Con este fin, los investigadores inyectaron la bacteria en roedores machos tres veces, una vez por semana. Ocho días después de la última inyección, los investigadores encontraron niveles elevados de una proteína antiinflamatoria llamada interleucina-4 en el hipocampo de los roedores.

El hipocampo es un área del cerebro clave para el aprendizaje y la memoria. Es parte del llamado sistema límbico del cerebro, o las áreas involucradas en el procesamiento de sentimientos y respuestas de "lucha o huida".

El hipocampo, por lo tanto, regula nuestras respuestas de ansiedad y miedo, entre sus muchas otras funciones.

Además de niveles más altos de la proteína antiinflamatoria interleucina-4, los investigadores también encontraron niveles bajos de una "alarmina" o proteína inducida por el estrés, y niveles más altos de un receptor cuya función principal es preservar las propiedades antiinflamatorias. de las células inmunes del cerebro.

En resumen, dice Frank, el equipo "descubrió que Mycobacterium vaccae bloqueó esos efectos sensibilizantes del estrés […] creando un fenotipo duradero resistente al estrés en el cerebro ".

"Descubrimos", agrega, "que en los roedores esta bacteria en particular, Mycobacterium vaccae, en realidad cambia el ambiente en el cerebro hacia un estado antiinflamatorio".

"Si pudiera hacer eso en las personas, podría tener amplias implicaciones para una serie de enfermedades neuroinflamatorias".

Matthew Frank

El autor principal del estudio, Christopher Lowry, profesor asociado de fisiología integrativa, explica cómo los hallazgos ayudan a esclarecer el vínculo entre los probióticos y los trastornos del estado de ánimo.

“Si nos fijamos en el campo de los probióticos en general, se ha demostrado que tienen fuertes efectos en los dominios de la función cognitiva, la ansiedad y el miedo”, dice.

"Este artículo ayuda a dar sentido a eso al sugerir que estos microbios beneficiosos, o señales derivadas de estos microbios, de alguna manera llegan al hipocampo, induciendo un estado antiinflamatorio".

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