La salud del corazón y del cerebro están conectados, pero ¿qué influye en ambos?

Los estudios han demostrado que existe un vínculo entre la salud cardiovascular y la salud del cerebro, pero no está claro si los factores genéticos o ambientales son los más importantes para determinarlos a ambos. Un nuevo estudio en gemelos sugiere que la crianza, más que la naturaleza, puede ser decisiva.

La crianza puede ser más importante que los factores genéticos para determinar los resultados de la salud del corazón y el cerebro.

La evidencia de diferentes estudios ha sugerido que existe un fuerte vínculo entre la salud cardiovascular y la salud del cerebro.

Los investigadores han explicado que una mala salud cardiovascular puede, con la edad, contribuir a los mecanismos de demencia, afectando la función cognitiva.

Pero, ¿qué predispone a una persona a tener una salud cardiovascular y cerebral peor o mejor? Hasta ahora, los científicos no han podido responder a esta pregunta con ningún grado de certeza.

En términos generales, existen dos tipos de factores que podrían influir en aspectos de la salud del corazón y el cerebro a largo plazo. Estos son factores genéticos (no modificables) y factores ambientales (modificables), una coyuntura a la que las personas a veces se refieren como el dilema de “naturaleza versus crianza”.

Para tratar de determinar si los genes o los factores ambientales juegan un papel más importante en los resultados de salud a largo plazo del corazón y el cerebro, los investigadores de la Universidad de Emory en Atlanta, GA, decidieron estudiar una cohorte capaz de proporcionar respuestas más sólidas: pares de gemelos.

Los gemelos idénticos (monocigóticos) tienen el mismo perfil genético, mientras que los gemelos fraternos (dicigóticos) comparten aproximadamente el 50% de sus genes. Como resultado, los pares de gemelos pueden permitir a los investigadores comparar los efectos de la naturaleza con los de la crianza de manera más efectiva que otras poblaciones.

La crianza puede contar más que la naturaleza

En el estudio actual, cuyos hallazgos aparecen en el Revista de la enfermedad de Alzheimer - los investigadores analizaron los datos de 272 pares masculinos de gemelos monocigóticos y dicigóticos, a los que pudieron acceder a través del Registro de gemelos de la era de Vietnam. Todos los participantes estaban libres de enfermedad cardiovascular y demencia al inicio del estudio.

Más específicamente, los investigadores observaron la relación entre la salud cardiovascular, que determinaron al calificar el azúcar y el colesterol en la sangre, la presión arterial, el índice de masa corporal (IMC), la actividad física, la dieta y el tabaquismo, y el rendimiento cognitivo.

“Nuestro estudio en toda la muestra de gemelos confirmó que una mejor [salud cardiovascular] se asocia con una mejor salud cognitiva en varios dominios”, señala la autora principal, Dra. Viola Vaccarino, Ph.D.

“Los análisis sugirieron además que los factores familiares compartidos por los gemelos explican una gran parte de la asociación y, por lo tanto, podrían ser importantes para la salud cardiovascular y cerebral”, agrega.

Según los hallazgos del estudio, la asociación entre la salud del corazón y el cerebro fue similar entre todos los pares de gemelos, independientemente de si eran idénticos o fraternos.

Los investigadores creen que algunos de los factores modificables que contribuyen a una predisposición hacia ciertos resultados de salud del corazón y el cerebro incluyen factores relacionados con la vida familiar temprana, así como el nivel socioeconómico y la educación.

“Mejorar las puntuaciones [de salud cardiovascular] a nivel de la población, que son extremadamente bajas en los Estados Unidos, tiene el potencial de reducir la carga de la demencia junto con las enfermedades cardíacas”, señala el coautor Dr. Ambar Kulshreshtha, Ph.D.

"Debido a que los factores [de salud cardiovascular] son ​​modificables, la prevención de los factores de riesgo cardiovascular y la promoción de un estilo de vida saludable desde una edad temprana deberían lograr los mejores resultados para promover no solo la salud cardiovascular sino también la salud cognitiva".

Dr. Ambar Kulshreshtha, Ph.D.

Los hallazgos, añaden los investigadores, son relevantes en el contexto de la Meta de Impacto Estratégico 2020 de la American Heart Association. Este objetivo es una mejora del 20% en la salud cardiovascular y una reducción del 20% en las muertes por enfermedades cardiovasculares y accidentes cerebrovasculares en los EE. UU., Ambos para el próximo año.

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