¿Cuál es el vínculo entre la ansiedad y la dificultad para respirar?

Los desencadenantes y síntomas de la ansiedad varían mucho de una persona a otra, pero muchas personas experimentan dificultad para respirar cuando se sienten ansiosas.

La dificultad para respirar es un síntoma común de ansiedad. Al igual que con otros síntomas de ansiedad, puede ser preocupante, pero en última instancia es inofensivo. Desaparecerá cuando la ansiedad desaparezca.

La falta de aire puede hacer que una persona se sienta más ansiosa. Pueden sospechar que tienen un problema respiratorio o cardíaco, cuando en realidad están notando un síntoma de ansiedad.

En este artículo, exploramos el vínculo entre la ansiedad y la dificultad para respirar, que los médicos llaman disnea. También analizamos otras posibles causas de dificultad para respirar.

Cual es la conexion?

Crédito de la imagen: Patrik Giardino / Getty Images

Cuando una persona se siente ansiosa, tiende a sentirse inquieta, agotada, irritable e incapaz de concentrarse. En algunos casos, la ansiedad está relacionada con síntomas similares al pánico, que pueden incluir:

  • dificultad para respirar o respiración rápida
  • aumento de la frecuencia cardíaca
  • transpiración
  • Dolor de pecho
  • sentimientos de fatalidad inminente

La ansiedad y el pánico se asocian con el miedo. Pueden conducir a cambios de comportamiento y fisiológicos que preparan a la persona para defenderse de una amenaza.

El cerebro está programado para reaccionar ante situaciones de miedo con una respuesta de lucha o huida. La frecuencia cardíaca aumenta para bombear sangre a los órganos más rápidamente, lo que prepara a los músculos para la acción.

También hace que una persona respire más rápidamente para proporcionar más oxígeno a los músculos. El resultado puede ser dificultad para respirar.

Cuando una persona acude al médico con este síntoma, primero descarta causas físicas, como problemas respiratorios o problemas cardíacos.

Todo el mundo se siente ansioso de vez en cuando, pero para algunas personas, la ansiedad se interpone significativamente en la vida diaria.

El trastorno de ansiedad generalizada (TAG) afecta al 3,1% de las personas en los Estados Unidos en un año determinado. Es más común en mujeres que en hombres.

Las personas que experimentan ataques de pánico frecuentes pueden tener un trastorno de pánico. Se estima que entre el 2% y el 3% de las personas en los EE. UU. Experimentan un trastorno de pánico cada año, y su prevalencia es dos veces mayor en las mujeres.

Si la causa es la ansiedad o el pánico, el médico puede recomendar algunos métodos de relajación o técnicas de respiración.

En algunos casos, un médico puede recomendar medicamentos o terapia para ayudar a controlar los síntomas.

Cómo saber si la causa es la ansiedad

Cuando una persona experimenta ansiedad, puede ser difícil saber si la ansiedad u otro problema de salud es responsable de los síntomas. Esto puede resultar especialmente complicado cuando los síntomas son graves.

La falta de aire es un síntoma que pueden experimentar las personas con ansiedad, pero no todas las personas con ansiedad tienen dificultad para respirar.

La ansiedad puede causar una variedad de síntomas físicos y psicológicos. Éstos incluyen:

  • boca seca
  • aumento de la frecuencia cardíaca
  • mareo
  • transpiración
  • escalofríos
  • náusea
  • Diarrea
  • sacudida
  • tension muscular
  • respiración rápida
  • Dolor de pecho
  • una sensación de asfixia
  • miedo a perder el control
  • agitación - sentirse nervioso o frustrado
  • pensamientos, imágenes mentales o recuerdos aterradores
  • pobre concentración
  • Confusión
  • mala memoria
  • dificultad para hablar

Los médicos diagnostican el TAG según los criterios de la quinta edición del Manual Diagnóstico y Estadístico de los Trastornos Mentales. La dificultad para respirar no es uno de estos criterios, pero puede ocurrir con TAG.

Las personas con trastorno de pánico o ataques de pánico también pueden experimentar dificultad para respirar. Es un síntoma que utilizan los médicos para diagnosticar el trastorno de pánico.

Los ataques de pánico provocan síntomas de ansiedad extrema, como una sensación de fatalidad o miedo a morir. Otros síntomas pueden parecer similares a los de un ataque cardíaco.

¿En qué se diferencia un ataque de pánico de un ataque cardíaco? Descúbrelo aquí.

Cualquiera que sospeche que tiene ansiedad o trastorno de pánico puede consultar a un profesional de la salud para obtener un diagnóstico y tratamiento.

Si una persona experimenta dificultad para respirar, es posible que no haya una razón clara, que puede causar o empeorar la ansiedad y dificultar la respiración.

Para determinar la causa de la dificultad para respirar, los médicos deben descartar causas físicas, como asma, problemas pulmonares o problemas cardíacos.

Conozca otras causas de dificultad para respirar.

Tratos

Los médicos pueden ofrecer varios tratamientos para la ansiedad, como psicoterapia, medicamentos o una combinación.

Medicamento

Para el alivio a corto plazo de los síntomas de ansiedad, incluida la dificultad para respirar, los médicos pueden recetar medicamentos con benzodiazepinas. Éstos incluyen:

  • alprazolam (Xanax)
  • clonazepam (Klonopin)
  • diazepam (Valium)
  • lorazepam (Ativan)

Estos pueden proporcionar algún alivio de los síntomas de ansiedad rápidamente, en unos 30 minutos.

Sin embargo, las benzodiazepinas pueden tener efectos adversos. En 2020, la Administración de Alimentos y Medicamentos (FDA) reforzó su advertencia sobre las benzodiazepinas. El uso de estos medicamentos puede provocar dependencia física y la abstinencia puede poner en peligro la vida. Combinarlos con alcohol, opioides y otras sustancias puede provocar la muerte. Es esencial seguir las instrucciones del médico al usar estos medicamentos.

Con mayor frecuencia, los médicos recetan inhibidores selectivos de la recaptación de serotonina, comúnmente llamados ISRS o antidepresivos, para los síntomas de ansiedad.

Terapia de conducta cognitiva

La terapia cognitivo-conductual (TCC) puede ser beneficiosa para muchas personas con ansiedad. Tiene como objetivo ayudar a las personas a modificar su forma de pensar y comportarse en determinadas situaciones, como las que desencadenan la ansiedad.

Una persona que tiene TCC puede aprender que su ansiedad se basa en falsas alarmas de miedo y la terapia puede entrenarla para enfrentar las condiciones que causan ansiedad en lugar de evitarlas.

Psicoterapia psicodinámica

La psicoterapia psicodinámica también es un tratamiento eficaz para la ansiedad. Se centra en el papel de los conflictos personales y de relación asociados con los síntomas de ansiedad.

Esta forma de terapia aprovecha la relación paciente-terapeuta para ayudar a fomentar la reflexión personal, la aceptación de sentimientos difíciles y la participación en nuevos comportamientos.

Métodos de relajación

Para un alivio inmediato de la dificultad para respirar debido a la ansiedad, las personas pueden probar la respiración diafragmática.

Algunos médicos lo recomiendan para ayudar a reducir la ansiedad, y algunas personas que lo practican informan que ayuda a proporcionar equilibrio emocional.

Esta técnica de respiración implica contraer el diafragma, expandir el abdomen y profundizar la inhalación y la exhalación.

Un estudio de 2017 demostró que 20 sesiones de respiración diafragmática mejoraron el estrés y disminuyeron las emociones negativas en los participantes. Sin embargo, ninguno tuvo un diagnóstico de ansiedad.

La respiración diafragmática también juega un papel en la meditación, algunas religiones y artes marciales, y es un componente central del yoga y el tai chi.

Otras técnicas que pueden ayudar a aliviar la ansiedad y facilitar la respiración incluyen:

  • caja de respiración
  • imágenes guiadas
  • relajación muscular progresiva

Cuando ver a un doctor

Cualquiera que pueda tener ansiedad o un trastorno de pánico puede beneficiarse al discutir sus síntomas y opciones de tratamiento con un médico.

Si los ejercicios de respiración y otras técnicas de relajación no restablecen los patrones de respiración regulares, es posible que la persona necesite atención médica.

Si la dificultad para respirar es frecuente o prolongada, puede deberse a otra afección médica, como:

  • asma
  • obesidad
  • enfermedad pulmonar obstructiva crónica, conocida como EPOC
  • enfermedad pulmonar intersticial
  • problemas del corazón

Resumen

Cuando las personas experimentan dificultad para respirar debido a la ansiedad o el pánico, puede hacer que se sientan más ansiosas, lo que puede empeorar su respiración.

Los médicos suelen recomendar técnicas de relajación y respiración diafragmática para ayudar a aliviar este síntoma de ansiedad y otros.

Algunas personas también se benefician del uso temporal de medicamentos para controlar los síntomas de ansiedad. La ansiedad y el pánico crónicos pueden requerir una combinación de medicamentos y psicoterapia.

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