Ser pesimista u optimista puede afectar su sueño

Una nueva investigación encuentra "asociaciones significativas" entre la disposición optimista de una persona y la calidad de su sueño.

Una nueva investigación sugiere que es más probable que las personas optimistas duerman mejor.

La falta de sueño es un problema de salud pública importante.

De hecho, alrededor del 30% de los adultos en los Estados Unidos no duermen la cantidad de sueño óptima para la salud.

Además, hasta 70 millones de personas en los EE. UU. Tienen un trastorno del sueño.

Varias cosas pueden ayudar a mejorar el sueño, como comprar un colchón nuevo, limitar el consumo de alcohol por la noche, hacer ejercicio con regularidad y usar estrictamente el dormitorio para descansar.

Una nueva investigación sugiere que puede haber otro ingrediente que podría ayudar a dormir, aunque puede ser más difícil de obtener que un colchón nuevo: una disposición optimista.

El estudio, que aparece en la revista Medicina del comportamiento, encuentra que los optimistas tienden a dormir mejor. Este es un hallazgo que se basa en estudios previos que han sugerido que los optimistas tienen una mejor salud cardiovascular.

La Dra. Rosalba Hernández, profesora asistente de la Escuela de Trabajo Social de la Universidad de Illinois en Urbana-Champaign, es la autora principal de la nueva investigación.

Estudiar el sueño y el optimismo

El Dr. Hernández y su equipo examinaron a 3.548 participantes, de 32 a 51 años de edad, que participaron en el estudio de Desarrollo de riesgo de arteria coronaria en adultos jóvenes (CARDIA).

Los participantes eran adultos afroamericanos y blancos no hispanos que vivían en Birmingham, AL, Oakland, CA, Chicago, IL y Minneapolis, MN, entre otras regiones de EE. UU.

Para evaluar el optimismo de los participantes, los investigadores les pidieron que expresaran su acuerdo con una serie de 10 afirmaciones utilizando una escala Likert de cinco puntos, que van desde "totalmente de acuerdo" a "totalmente en desacuerdo".

Las declaraciones incluyeron declaraciones positivas (como "Siempre soy optimista acerca de mi futuro") y negativas (como "No espero que las cosas salgan como quiero"). La puntuación de la encuesta resultante osciló entre 6 y 30, siendo 30 la más optimista.

Como parte del estudio CARDIA, los participantes informaron sobre la calidad de su sueño dos veces, con 5 años de diferencia, y mencionaron la cantidad de horas que durmieron regularmente y cualquier síntoma de insomnio.

Algunos participantes también completaron el Índice de calidad del sueño de Pittsburgh y la Escala de somnolencia de Epworth, y usaron monitores de actividad que midieron objetivamente cuánto tiempo estaban profundamente dormidos y qué tan inquietos estaban durante la noche.

Para evaluar el vínculo entre el optimismo y la calidad del sueño, los investigadores aplicaron análisis de regresión multivariante.

Optimistas 74% menos propensos a tener insomnio

El estudio reveló que cada aumento en la "desviación estándar", es decir, la distancia estándar entre dos puntos de datos, se correlacionó con un aumento del 78% en las probabilidades de una mejor calidad del sueño.

Los participantes con puntuaciones más altas también tenían más probabilidades de dormir de 6 a 9 horas cada noche y un 74% menos de probabilidades de tener insomnio.

“Los resultados de este estudio revelaron asociaciones significativas entre el optimismo y varias características del sueño autoinformado después de ajustar una amplia gama de variables, incluidas las características sociodemográficas, las condiciones de salud y los síntomas depresivos”, dice el Dr. Hernández.

“La falta de sueño [saludable] es un problema de salud pública, ya que la mala calidad del sueño se asocia con múltiples problemas de salud, incluido un mayor riesgo de obesidad, hipertensión y mortalidad por todas las causas”, agrega.

"El optimismo disposicional, la creencia de que ocurrirán cosas positivas en el futuro, ha surgido como un activo psicológico de especial relevancia para la supervivencia libre de enfermedades y una salud superior".

Dra. Rosalba Hernandez

Aunque los hallazgos son puramente observacionales, los autores del estudio especulan sobre un posible mecanismo que podría explicarlos.

“Es más probable que los optimistas se involucren en un afrontamiento activo centrado en el problema e interpreten los eventos estresantes de manera más positiva, reduciendo la preocupación y los pensamientos rumiables cuando se están quedando dormidos y durante todo su ciclo de sueño”, concluye el Dr. Hernández.

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