Tener sobrepeso u obesidad puede mejorar la supervivencia al accidente cerebrovascular

Una nueva investigación revela que el sobrepeso, la obesidad o la obesidad grave pueden mejorar las posibilidades de que una persona sobreviva después de un accidente cerebrovascular.

Ser obeso o tener sobrepeso puede tener sus ventajas, sugiere un nuevo estudio.

La obesidad es una "afección médica grave" que puede provocar diversas complicaciones.

Estos pueden incluir aterosclerosis y enfermedades cardíacas, diabetes, cáncer e incluso trastornos del sueño.

El sobrepeso también puede aumentar el riesgo de mortalidad por todas las causas y afecciones de salud mental como depresión y ansiedad.

A pesar de esto, algunos investigadores sostienen que el exceso de grasa corporal puede tener un efecto protector cardiovascular.

De hecho, los autores de un artículo de referencia de 2002 acuñaron la frase "paradoja de la obesidad" para describir la observación de que las personas con un índice de masa corporal (IMC) más alto tienen menos probabilidades de morir por enfermedades cardiovasculares que las personas con un peso normal.

Desde entonces, la teoría ha sido objeto de mucha controversia. Sin embargo, parece que hay nueva evidencia que lo respalda.

La Dra. Zuolu Liu, de la Universidad de California, Los Ángeles, y sus colegas querían ver cómo se aplica la paradoja de la obesidad al accidente cerebrovascular. Investigaciones anteriores sobre el mismo tema, explican los investigadores, arrojaron resultados mixtos.

Presentarán sus nuevos hallazgos en la 71ª Reunión Anual de la Academia Estadounidense de Neurología, que este año se lleva a cabo en Filadelfia, Pensilvania.

Hasta un 62 por ciento menos de probabilidad de muerte

El Dr. Liu explica la motivación de su estudio, diciendo: "Se notó por primera vez que tener un peso extra puede desempeñar un papel en la supervivencia de las personas que habían sufrido enfermedades renales y cardíacas, por lo que sentimos la necesidad de investigar si también estaba relacionado para mejorar la supervivencia al accidente cerebrovascular ".

Para hacerlo, los investigadores examinaron a 1.033 personas que habían experimentado un accidente cerebrovascular isquémico, es decir, una afección en la que las arterias que bombean sangre al cerebro están bloqueadas.

Los participantes tenían 71 años, en promedio, y su IMC promedio era 27,5. Las personas cuyo IMC está entre 25 y 29,9 se consideran con sobrepeso, mientras que un IMC de más de 29,9 indica obesidad.

El Dr. Liu y su equipo agruparon a los participantes en cinco categorías: "bajo peso, normal, con sobrepeso, obeso y muy obeso", de acuerdo con su IMC. Los investigadores monitorearon la supervivencia y recuperación de los participantes durante 3 meses después de su accidente cerebrovascular.

En general, las personas con obesidad severa tenían un 62 por ciento menos de probabilidades de morir de un derrame cerebral que las personas con un IMC normal, las personas con obesidad tenían un 46 por ciento menos de probabilidades de morir y las que tenían sobrepeso tenían un 15 por ciento menos de probabilidades de morir.

Sin embargo, las personas con bajo peso tenían un 67 por ciento más de probabilidades de morir después de un derrame cerebral que las personas con un IMC normal. El Dr. Liu y sus colegas concluyen:

"El resultado del accidente cerebrovascular isquémico agudo se caracteriza por una paradoja de la obesidad: un IMC elevado se asocia con una reducción de la mortalidad a los 3 meses en general y una reducción de la discapacidad en la mayoría de los rangos de peso".

El estudio fue observacional, por lo que no puede explicar la causalidad. Sin embargo, una "posible explicación es que las personas con sobrepeso u obesidad pueden tener una reserva nutricional que puede ayudarles a sobrevivir durante una enfermedad prolongada", dice el Dr. Liu.

Los investigadores también advierten que sus resultados pueden no ser aplicables a la población general, ya que la muestra del estudio se limitó a personas del sur de California.

"Se necesita más investigación para investigar la relación entre [IMC] y accidente cerebrovascular", dice el Dr. Liu.

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