La grasa del vientre está relacionada con la deficiencia de vitamina D

Un nuevo estudio revela que las personas con niveles más altos de grasa abdominal y cinturas más grandes tienen más probabilidades de tener niveles más bajos de vitamina D.

El lugar donde se almacena la grasa en el cuerpo puede afectar los niveles de vitamina D.

Actualmente, en los círculos médicos, la vitamina D es la comidilla de la ciudad.

Producida en nuestra piel en contacto con la luz solar, desempeña una gran variedad de funciones en el cuerpo humano.

En los últimos meses, Noticias médicas hoy han cubierto una gran cantidad de investigaciones sobre el grupo de secosteroides solubles en grasa más comúnmente conocidos como vitamina D.

Por ejemplo, estudios recientes han encontrado que la vitamina D podría proteger contra la insuficiencia cardíaca, la diabetes y el cáncer, y que la deficiencia de vitamina D provoca la caída del cabello.

La deficiencia de vitamina D se ha relacionado tradicionalmente con la salud ósea, pero también puede tener un papel que desempeñar en las infecciones del tracto respiratorio y las enfermedades autoinmunes, entre otras.

Dado que más del 40 por ciento de la población de los Estados Unidos tiene deficiencia de vitamina D, este es un problema grave. Algunos autores se han referido a ella como “una epidemia ignorada”, estimando que más de mil millones de personas en todo el mundo tienen niveles inadecuados.

Entendiendo la deficiencia de vitamina D

A medida que la importancia de la vitamina D se vuelve cada vez más clara, los investigadores dedican cada vez más tiempo a comprender quiénes pueden estar en mayor riesgo de deficiencia y a encontrar formas de prevenirla.

Debido a que la vitamina parece desempeñar un papel en tantas condiciones, abordar el problema de la deficiencia podría tener un impacto considerable en la población en general.

Un grupo de investigadores que investiga este tema proviene del Centro Médico de la Universidad VU y del Centro Médico de la Universidad de Leiden, ambos en los Países Bajos. Liderados por Rachida Rafiq, presentaron recientemente sus hallazgos en la reunión anual de la Sociedad Europea de Endocrinología, celebrada en Barcelona, ​​España.

Anteriormente se había detectado un vínculo entre la obesidad y los niveles más bajos de vitamina D. Rafiq y su equipo profundizaron un poco más; se propusieron comprender si el tipo y la ubicación de la grasa desempeñaban un papel. Para ello, tomaron datos del estudio de Epidemiología de la obesidad de los Países Bajos, que incluyó a miles de hombres y mujeres de entre 45 y 65 años.

El equipo se centró en la grasa total, el tejido adiposo subcutáneo abdominal (grasa del vientre debajo de la piel), el tejido adiposo visceral (alrededor de los órganos) y la grasa hepática (en el hígado).

Durante su análisis, ajustaron los datos para una variedad de variables potencialmente confusas, como el consumo de alcohol, el tabaquismo, el origen étnico, el nivel de educación, las enfermedades crónicas y los niveles de actividad física.

Vitamina D y grasa abdominal expuesta

Descubrieron que en las mujeres, tanto la grasa total como la abdominal se asociaban con niveles más bajos de vitamina D, pero que la grasa abdominal tenía el mayor impacto. En los hombres, sin embargo, los niveles más bajos de vitamina D se relacionaron significativamente con la grasa en el hígado y el abdomen.

En ambos sexos, una mayor cantidad de grasa abdominal predijo niveles más bajos de vitamina D.

Rafiq explica: "[L] a fuerte relación entre cantidades crecientes de grasa abdominal y niveles más bajos de vitamina D sugiere que las personas con cinturas más grandes tienen un mayor riesgo de desarrollar deficiencia y deben considerar la posibilidad de controlar sus niveles de vitamina D".

Su siguiente paso es comprender por qué existe esta relación. ¿Una deficiencia de vitamina D hace que la grasa se almacene en la región abdominal o la grasa del vientre disminuye los niveles de vitamina D? Se necesitará más trabajo para distinguir la causa y el efecto.

Como explica Rafiq, "debido a la naturaleza observacional de este estudio, no podemos sacar una conclusión sobre la dirección o la causa de la asociación entre la obesidad y los niveles de vitamina D".

"Sin embargo, esta fuerte asociación puede apuntar a un posible papel de la vitamina D en el almacenamiento y la función de la grasa abdominal".

Rachida Rafiq

Los vínculos entre la obesidad y la deficiencia de vitamina D son cada vez más sólidos. El próximo desafío es encontrar una manera de abordar este problema de manera eficaz.

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