¿Qué son los neutrófilos y qué hacen?

Los neutrófilos son un tipo de glóbulo blanco que ayuda a curar los tejidos dañados y a resolver las infecciones. Los niveles sanguíneos de neutrófilos aumentan naturalmente en respuesta a infecciones, lesiones y otros tipos de estrés. Pueden disminuir en respuesta a infecciones graves o crónicas, tratamientos farmacológicos y afecciones genéticas.

Los neutrófilos ayudan a prevenir infecciones al bloquear, inhabilitar, digerir o alejar partículas y microorganismos invasores. También se comunican con otras células para ayudarlas a reparar las células y montar una respuesta inmune adecuada.

El cuerpo produce neutrófilos en la médula ósea y representan del 55 al 70 por ciento de todos los glóbulos blancos en el torrente sanguíneo. Un nivel normal de glóbulos blancos en el torrente sanguíneo de un adulto está entre 4.500 y 11.000 por milímetro cúbico (mm3).

Cuando hay una infección u otra fuente de inflamación en el cuerpo, sustancias químicas especiales alertan a los neutrófilos maduros, que luego abandonan la médula ósea y viajan a través del torrente sanguíneo hasta el lugar que lo necesita.

A diferencia de otras células o componentes sanguíneos, los neutrófilos pueden viajar a través de las uniones en las células que recubren las paredes de los vasos sanguíneos y entrar directamente en los tejidos.

En este artículo, analizamos las razones de los niveles altos o bajos de neutrófilos, cómo los médicos pueden evaluar estos niveles y cuáles son los niveles normales de neutrófilos para los diferentes grupos.

Causas de niveles altos o bajos

Hay muchas razones diferentes por las que una persona puede tener niveles de neutrófilos en sangre más altos o más bajos de lo normal.

Niveles altos

Los neutrófilos son un tipo de glóbulo blanco.

Tener un nivel anormalmente alto de neutrófilos en la sangre se conoce como leucocitosis neutrofílica, también conocida como neutrofilia.

Los aumentos en los niveles de neutrófilos generalmente ocurren de forma natural debido a infecciones o lesiones. Sin embargo, los niveles sanguíneos de neutrófilos también pueden aumentar en respuesta a:

  • algunos medicamentos, como corticosteroides, agonistas beta-2 y epinefrina
  • algunos cánceres
  • estrés físico o emocional
  • cirugía o accidentes
  • fumar tabaco
  • el embarazo
  • obesidad
  • condiciones genéticas, como el síndrome de Down
  • extirpación quirúrgica del bazo

Algunas afecciones inflamatorias pueden aumentar los niveles de neutrófilos, incluida la artritis reumatoide, la enfermedad inflamatoria intestinal, la hepatitis y la vasculitis.

Niveles bajos

Un nivel sanguíneo anormalmente bajo de neutrófilos es una condición llamada neutropenia.

Una caída en los niveles sanguíneos de neutrófilos ocurre típicamente cuando el cuerpo usa las células inmunes más rápido de lo que las produce o cuando la médula ósea no las produce correctamente.

Un bazo agrandado también puede causar una disminución en los niveles de neutrófilos porque el bazo atrapa y destruye los neutrófilos y otras células sanguíneas.

Algunas afecciones y procedimientos que hacen que el cuerpo use neutrófilos con demasiada rapidez incluyen:

  • infecciones bacterianas graves o crónicas
  • trastornos alérgicos
  • ciertos tratamientos farmacológicos
  • trastornos autoinmunes

Algunas afecciones, procedimientos y medicamentos específicos que interfieren con la producción de neutrófilos incluyen:

  • cáncer
  • infecciones virales, como influenza
  • infecciones por bacterias, como tuberculosis
  • mielofibrosis, un trastorno que involucra cicatrices en la médula ósea
  • deficiencia de vitamina B-12
  • radioterapia que involucra la médula ósea
  • fenitoína y sulfonamidas
  • medicamentos de quimioterapia
  • toxinas, como bencenos e insecticidas
  • anemia aplásica, cuando la médula ósea deja de producir suficientes células sanguíneas
  • Neutropenia congénita grave, un grupo de trastornos en los que los neutrófilos no pueden madurar.
  • Neutropenia cíclica, que hace que los niveles celulares aumenten y disminuyan.
  • Neutropenia benigna crónica, que causa niveles bajos de células sin razón aparente.

Pruebas

Un especialista de laboratorio puede evaluar una muestra de sangre para determinar los niveles de glóbulos blancos.

Los médicos pueden identificar cambios en los niveles de neutrófilos a partir de un análisis de sangre llamado hemograma completo (CBC) con diferencial, que identifica grupos específicos de glóbulos blancos.

Un médico puede solicitar una prueba de hemograma completo cuando alguien experimenta una variedad de síntomas relacionados con una infección, una enfermedad crónica y una lesión, como fiebre, dolor y agotamiento. Una enfermera o un técnico extraerá una pequeña cantidad de sangre del brazo y la enviará para su evaluación.

Si la prueba inicial muestra una cantidad mayor o menor de glóbulos blancos de lo normal, es probable que el médico repita la prueba para confirmar los resultados. Si se confirman los resultados iniciales, un médico realizará un examen físico, hará preguntas sobre el estilo de vida de la persona y revisará su historial médico.

Si no hay una razón aparente para los cambios en los niveles de glóbulos blancos, el médico ordenará una prueba más específica. Los especialistas de laboratorio buscarán glóbulos blancos específicos, como neutrófilos inmaduros llamados mieloblastos. Durante una infección o enfermedad crónica, estas células emergen de la médula ósea y maduran en la sangre en lugar de en la médula ósea.

Si los mieloblastos u otros glóbulos blancos aparecen en niveles significativos en la sangre, el médico solicitará una muestra de médula ósea.

La extracción de médula ósea implica la inserción de una aguja larga en una parte de la pelvis cerca de la parte posterior de la cadera. El procedimiento puede ser muy doloroso y, por lo general, un médico tomará la muestra en un hospital con al menos un anestésico local.

Los expertos examinarán la muestra de médula ósea para ver si los neutrófilos y otras células sanguíneas se están desarrollando correctamente y tienen un suministro regular.

Si la causa de los niveles altos o bajos de neutrófilos aún es incierta, el médico ordenará otras pruebas para tratar de identificar la causa de los cambios, como:

  • Tomografías computarizadas
  • hemocultivos
  • análisis de muestras de orina
  • una radiografía de tórax

Resultados

Los cambios en los niveles de neutrófilos suelen ser un signo de cambios más significativos en los niveles de glóbulos blancos.

La cantidad y la proporción de glóbulos blancos en el torrente sanguíneo cambian con el tiempo con la edad y otros eventos, como el embarazo. Si bien el rango normal de todos es ligeramente diferente, algunos rangos de uso común incluyen:

  • Recién nacido: 13.000 a 38.000 por mm3
  • Lactante de 2 semanas de edad: 5.000 a 20.000 por mm3
  • Adulto: 4.500 a 11.000 por mm3
  • Mujeres embarazadas (tercer trimestre): 5.800 a 13.200 por mm3

En las adultas no embarazadas, un recuento sanguíneo de glóbulos blancos superior a 11.000 por mm3 se conoce como leucocitosis, que es un recuento elevado de glóbulos blancos. La leucocitosis neutrofílica ocurre cuando una persona tiene más de 7,000 por mm3 de neutrófilos maduros en su torrente sanguíneo.

El límite inferior del nivel de neutrófilos en sangre humana es de 1.500 por mm3. Cuando los niveles de neutrófilos de una persona son bajos, se conoce como neutropenia. Cuanto menor sea el nivel de neutrófilos que circulan en la sangre, más grave será la neutropenia. Los niveles de neutropenia son:

  • Neutropenia leve: 1000 a 1500 por mm3
  • Neutropenia moderada: 500 a 999 por mm3
  • Neutropenia severa: 200-499 por mm3
  • Neutropenia muy grave: por debajo de 200 por mm3

Los cambios menores en los niveles de neutrófilos o glóbulos blancos no suelen ser motivo de preocupación, siempre que sean temporales. Un recuento elevado de glóbulos blancos a menudo significa que el cuerpo está respondiendo a infecciones, lesiones o estrés.

Algunas personas tienen niveles naturalmente más bajos de glóbulos blancos y neutrófilos que otras personas debido a una variedad de factores, incluidas las afecciones congénitas.

Si los niveles de neutrófilos o glóbulos blancos se alteran significativamente sin razón aparente o permanecen elevados o reducidos, un médico ordenará más pruebas para determinar la causa.

Los niveles muy altos o bajos de glóbulos blancos a menudo requieren atención y control de emergencia. Las personas con neutropenia grave tendrán una defensa inadecuada contra las infecciones.

Las personas con neutrofilia grave suelen tener un tipo de infección potencialmente mortal u otra enfermedad inflamatoria que requiere tratamiento, como el cáncer.

Cómo subir y bajar niveles

La levadura nutricional es una fuente vegetal de vitamina B-12.

La mejor manera de corregir los niveles anormales de neutrófilos es abordar y tratar la causa subyacente.

Los antibióticos pueden tratar las infecciones bacterianas, mientras que los medicamentos antimicóticos tratan las infecciones por hongos. Las personas pueden tratar ciertas infecciones virales con medicamentos que ralentizan la actividad viral. De lo contrario, las terapias de apoyo, como los líquidos y el descanso, pueden formar parte del plan de tratamiento.

Es posible que las personas con niveles alterados de neutrófilos causados ​​por medicamentos o procedimientos deban suspender o ajustar los tratamientos.

Las personas con afecciones crónicas que interrumpen la producción o maduración adecuada de neutrófilos pueden necesitar tomar medicamentos que permitan al cuerpo aumentar la producción de neutrófilos, como:

  • factores estimulantes de colonias
  • corticosteroides
  • globulina anti-timocitos
  • trasplante de médula ósea o de células madre

Las personas con niveles muy bajos de neutrófilos a menudo requieren control, terapia con antibióticos y hospitalización para reducir el riesgo de infección grave.

Este período de cuidados intensivos ayuda a mantener a las personas con el sistema inmunológico debilitado alejadas de microorganismos potencialmente dañinos. También apoya al cuerpo, dándole tiempo para producir más glóbulos blancos.

Una de las causas de los niveles bajos de neutrófilos en sangre es la deficiencia de vitamina B-12. Comer alimentos ricos en B-12 puede ayudar a mejorar los niveles bajos de neutrófilos en sangre. Ejemplos de alimentos ricos en vitamina B-12 incluyen:

  • huevos
  • leche y otros productos lácteos
  • carne
  • pez
  • aves de corral
  • muchos cereales de desayuno fortificados y productos de pan
  • productos de levadura nutricional fortificados

Para ayudar a reducir el riesgo de niveles altos o bajos de neutrófilos, es posible que las personas quieran probar los siguientes consejos:

  • Trate de no hacer ejercicio en exceso o hacer ejercicio más allá de los niveles de comodidad.
  • Reducir los niveles de estrés y tratar el estrés crónico o severo.
  • Busque atención médica para detectar signos de infección, como fiebre, debilidad, fatiga o dolor, y trate las infecciones exactamente como se lo recetaron.
  • Siga una dieta sana y equilibrada.
  • Come suficiente proteína.
  • Trate las afecciones crónicas, como las genéticas o inflamatorias, exactamente según lo prescrito.

Sin embargo, las personas con cambios leves o menores en sus niveles de neutrófilos en sangre a menudo no muestran síntomas y no requieren ningún tratamiento.

Conclusión

Tener una cantidad saludable de neutrófilos en la sangre y la médula ósea es fundamental para el correcto funcionamiento del sistema inmunológico.

Cuando los niveles de neutrófilos son más altos o más bajos de lo normal durante más de un período breve, un médico ordenará varias pruebas para determinar la causa subyacente. Las personas con niveles de neutrófilos significativamente alterados también pueden requerir hospitalización para prevenir infecciones y tratar afecciones potencialmente mortales.

Neutrofilia, cuando los niveles de neutrófilos que son más altos de lo normal a menudo están relacionados con:

  • infección
  • enfermedad
  • lesión
  • estrés físico o emocional
  • uso de medicamentos
  • condiciones inflamatorias

La neutropenia, donde los niveles de neutrófilos son más bajos de lo habitual, a menudo se relaciona con:

  • infecciones graves o crónicas
  • cáncer
  • terapia de drogas
  • deficiencias de vitaminas
  • condiciones genéticas

Es una buena idea realizarse controles de bienestar periódicos en el consultorio de un médico para estar al tanto de la salud. Cualquier persona que tenga inquietudes sobre su recuento de neutrófilos o cualquier afección médica debe hablar con su médico, quien podrá responder las preguntas que pueda tener.

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