El análisis de sangre puede predecir la enfermedad cardiovascular

Una nueva investigación sugiere que un simple análisis de sangre, que los médicos utilizan actualmente para diagnosticar ataques cardíacos, puede ser útil para predecir el riesgo de enfermedad cardiovascular.

Una nueva investigación sugiere que un simple análisis de sangre podría predecir con precisión quién desarrollará una enfermedad cardiovascular.

Según las últimas estadísticas de la Asociación Estadounidense del Corazón (AHA), casi la mitad de las personas que viven en los Estados Unidos padecen algún tipo de enfermedad cardiovascular.

De hecho, según las cifras de 2016, 121,5 millones de adultos estadounidenses, o el 48 por ciento de la población total, tienen enfermedad cardiovascular (ECV), que es un grupo de afecciones que incluye la hipertensión. Los médicos suelen llamar a la hipertensión el "asesino silencioso" porque no muestra ningún síntoma visible hasta que es demasiado tarde.

El mismo informe de la AHA predice que para el 2035, más de 130 millones de adultos tendrán una forma de ECV que podría llevar los costos en los EE. UU. A 1,1 billones de dólares.

Actualmente, la enfermedad cardíaca es la principal causa de muerte en los EE. UU., Mientras que el accidente cerebrovascular es la quinta.

Pero, ¿qué pasaría si hubiera un análisis de sangre que pudiera predecir con precisión si una persona tendrá una enfermedad cardíaca o un derrame cerebral?

Una nueva investigación sugiere que tal prueba ya existe. Al detectar los niveles sanguíneos de proteínas específicas que liberan los músculos del corazón cuando se lesionan, los científicos pueden predecir el riesgo de una persona de desarrollar finalmente una ECV.

El Dr. Christie Ballantyne, jefe de cardiología del Baylor College of Medicine en Houston, TX, y su equipo, detallan esta idea en un nuevo estudio que aparece en la revista AHA. Circulación.

Los niveles de troponina pueden predecir el riesgo de ECV

Las troponinas son proteínas que señalan el daño del músculo cardíaco, y en la nueva investigación, el Dr. Ballantyne y sus colegas querían ver si la detección de troponina en la sangre de adultos sanos de mediana edad o personas mayores podría predecir el riesgo de ECV.

El Dr. Ballantyne y sus colegas analizaron un grupo de 8.121 personas de entre 54 y 74 años que participaron en el estudio “Riesgo de aterosclerosis en las comunidades”. Ninguno de los participantes tenía antecedentes de enfermedad cardiovascular.

Los científicos identificaron los niveles de troponina en el 85% de los participantes y aplicaron modelos de riesgos proporcionales de Cox para examinar los vínculos entre estos niveles y las enfermedades cardiovasculares.

Es decir, estudiaron las correlaciones con enfermedad coronaria, infarto de miocardio, accidente cerebrovascular isquémico, enfermedad cardiovascular aterosclerótica, hospitalización por insuficiencia cardíaca, enfermedad cardiovascular global y mortalidad por todas las causas.

La investigación encontró que los niveles altos de troponina se correlacionaron fuertemente con "una mayor incidencia global de ECV en la población general, independientemente de los factores de riesgo tradicionales".

Las pruebas de troponina de alta sensibilidad, por lo tanto, demostraron ser una forma precisa de predecir el riesgo de ECV, especialmente cuando se combinan con un método estándar para calcular el riesgo cardiovascular de una persona a 10 años.

"Lo que estamos descubriendo es que estas pruebas se pueden utilizar en la población general para darnos información sobre quién tiene más probabilidades de tener un problema futuro, ya sea un ataque cardíaco, un derrame cerebral o insuficiencia cardíaca", dice el Dr. . Ballantyne.

"Si puede tratar a alguien mucho antes, antes de que tenga síntomas, será mucho más eficaz en la prevención de eventos", continúa el investigador, quien agrega: "Nuestro principal problema es que hacemos muy poco y demasiado tarde".

“Si la primera vez que descubre que está en riesgo de insuficiencia cardíaca es cuando en realidad comienza a tener dificultad para respirar y termina en el hospital, probablemente ya tenga una enfermedad cardíaca avanzada y será más difícil tratar que si esa persona hubiera tomado medidas años antes ".

Dr. C. Ballantyne

En cambio, conocer el riesgo de antemano puede hacer que las personas tomen medidas preventivas, como hacer más ejercicio y controlar su presión arterial.

Sin embargo, los científicos explican que aunque los médicos actualmente usan pruebas de troponina para diagnosticar un ataque cardíaco, todavía no las aceptan como una herramienta para predecir el riesgo. Los científicos deben investigar más antes de usar estas pruebas para evaluar el riesgo.

"La investigación en esta área nos lleva cada vez más hacia la atención individualizada, de modo que podamos predecir mejor quién está en riesgo de desarrollar resultados cardiovasculares adversos", comenta la Dra. Rebecca Vigen, profesora asistente de medicina interna en el Centro Médico Southwestern de la Universidad de Texas. en Dallas, que no participó en la investigación.

"Este estudio es un paso en la dirección de la personalización de la atención", dice el Dr. Vigen.

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