Cáncer de mama: ¿aumenta el riesgo el tinte para el cabello?

Un estudio reciente ha investigado los vínculos entre los productos para el cabello y el cáncer de mama. Los hallazgos han causado revuelo, por lo que en este artículo, ponemos los resultados en perspectiva.

Un nuevo estudio analiza los tintes para el cabello y el riesgo de cáncer de mama.

En general, el cáncer de mama afecta a alrededor de 1 de cada 8 mujeres durante su vida.

Aunque las tasas de incidencia de cáncer de mama entre las mujeres blancas no hispanas han sido históricamente más altas que entre las mujeres negras no hispanas, en las últimas décadas, la tasa de cáncer de mama entre las mujeres negras ha aumentado.

Hoy en día, las tasas de cáncer de mama entre las mujeres blancas y negras son similares. Sin embargo, según los autores de un nuevo estudio:

"[B] las mujeres carentes [tienen] más probabilidades de ser diagnosticadas con subtipos de tumores agresivos y de morir después de un diagnóstico de cáncer de mama".

Los científicos están trabajando para precisar todos los factores de riesgo asociados con el cáncer de mama y están ansiosos por comprender por qué ocurren las disparidades relacionadas con la raza.

El estudio, que ahora aparece en el Revista Internacional de Cáncer, se centra en productos para el cabello. Específicamente, los investigadores investigaron los tintes para el cabello y las planchas químicas para el cabello, que "relajan" el cabello de manera permanente o semipermanente.

Tinte para el cabello y cáncer de mama

A lo largo de los años, varios estudios han insinuado el papel potencial de los productos para el cabello en el cáncer. Como explican los autores del estudio, "Los productos para el cabello contienen más de 5000 sustancias químicas, incluidas algunas con propiedades mutagénicas y de alteración endocrina".

Estudios anteriores han demostrado que ciertos productos químicos en el tinte para el cabello pueden inducir tumores en las glándulas mamarias de ratas.

Sin embargo, los estudios que han buscado una asociación entre los productos para el cabello y el cáncer de mama en poblaciones humanas han producido resultados inconsistentes.

Los autores de la investigación reciente, con sede en el Instituto Nacional de Ciencias de la Salud Ambiental, se propusieron dar una nueva mirada. Decidieron incluir planchas de pelo en su análisis porque estudios anteriores las han ignorado en gran medida. Es importante destacar que, según los autores, estos productos químicos para alisar "son utilizados principalmente por mujeres de ascendencia africana".

Debido a que los ingredientes de los productos para el cabello tienden a variar dependiendo de si los fabricantes los comercializan a mujeres blancas o negras, los autores se preguntaron si esto podría influir en la disparidad en el cáncer de mama.

Para investigar, los investigadores tomaron datos del Sister Study. Este conjunto de datos incluye información de 50,884 mujeres de 35 a 74 años. Los científicos siguieron a las mujeres durante un promedio de 8,3 años. Las participantes no tenían antecedentes personales de cáncer de mama, pero al menos una hermana había recibido un diagnóstico de cáncer de mama.

Estadísticas de titulares

Como parte de su análisis, los investigadores tomaron en cuenta una amplia gama de variables, incluida la edad, el estado menopáusico, el estado socioeconómico y el historial reproductivo. Es importante destacar que también tuvieron acceso a información sobre el uso de productos para el cuidado del cabello por parte de los participantes.

Descubrieron que las mujeres que usaban tinte para el cabello con regularidad en los 12 meses antes de inscribirse en el estudio tenían un 9% más de probabilidades de desarrollar cáncer de mama.

Específicamente, cuando los científicos evaluaron el uso de tintes permanentes, encontraron que las mujeres que usaban estos productos cada 5 a 8 semanas o más tenían un mayor riesgo de cáncer de mama. Entre las mujeres blancas, el riesgo aumentó en un 8%. Entre las mujeres negras, el riesgo aumentó en un 60%.

Los autores del estudio no encontraron vínculos significativos entre el cáncer de mama y el uso de tintes temporales o semipermanentes.

Cuando analizaron las planchas químicas para el cabello, concluyeron que las mujeres que las usaban cada 5 a 8 semanas o más tenían un 30% más de riesgo de cáncer de mama. En este caso, no hubo diferencias significativas entre las mujeres blancas y negras, aunque vale la pena señalar que las mujeres negras parecían usar estos productos con más frecuencia.

No todos los porcentajes son iguales

Es importante poner estas cifras en perspectiva. Los porcentajes anteriores describen el riesgo relativo, en el que los editores tienden a centrarse porque los números parecen más dramáticos.

Por ejemplo, los estudios han demostrado que las mujeres que beben dos o más bebidas alcohólicas al día tienen un 50% más de riesgo de desarrollar cáncer de mama. En otras palabras, a lo largo de la vida y en comparación con las mujeres que no beben, estas mujeres tienen un 50% más de probabilidades de desarrollar cáncer de mama.

Sin embargo, esto no significa que tengan un 50% de posibilidades de desarrollar cáncer de mama.

En la población general, las mujeres tienen un riesgo del 12% de desarrollar cáncer de mama a lo largo de su vida. Entonces, si aumentamos este riesgo en un 50%, eso aumenta el riesgo hasta un 18%. En este ejemplo, el aumento del riesgo absoluto es del 6%, que es la diferencia entre el 12% y el 18%. Aunque se trata de un aumento significativo, no tiene el mismo impacto psicológico que el 50%.

Volviendo al estudio de productos para el cabello, aunque el riesgo relativo informado de un aumento del 60% en el riesgo de cáncer de mama entre las mujeres negras es un resultado significativo, el riesgo absoluto de un nuevo diagnóstico de cáncer en esta población de estudio fue menos del 1% por año.

Esto no significa que no valga la pena seguir con el tema. Cualquier aumento en el riesgo de cáncer es importante, pero comprender las estadísticas ayuda a poner el asunto en perspectiva.

Limitaciones del estudio

Como ocurre con cualquier estudio observacional, es imposible determinar si un factor es causal o no. La relación observada podría depender de otros factores que el análisis no pudo tener en cuenta.

Otro problema potencial es que cada participante en el estudio tenía al menos un familiar de primer grado que había experimentado cáncer de mama. Como explican los autores, esto "puede limitar la generalización de estos hallazgos".

Sin embargo, teniendo todo en cuenta, este es un estudio extenso y vale la pena hacer un seguimiento de los hallazgos.

"Estamos expuestos a muchas cosas que podrían contribuir potencialmente al cáncer de mama, y ​​es poco probable que un solo factor explique el riesgo de una mujer", explica el coautor del estudio, Dale Sandler, Ph.D. "Si bien es demasiado pronto para hacer una recomendación firme, evitar estos productos químicos podría ser una cosa más que las mujeres pueden hacer para reducir el riesgo de cáncer de mama".

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