Burnout: afrontar el daño del 'estrés crónico en el lugar de trabajo'

En un mundo en el que parece que la presión por rendir siempre está activa, cada vez más personas admiten que se agotan en el trabajo. ¿Qué es este fenómeno y cómo puede afrontarlo si le ocurre a usted? En esta función de Spotlight, investigamos.

¿Cómo se siente el agotamiento y cómo puede afrontarlo?

En mayo de 2019, la Organización Mundial de la Salud (OMS) reconoció formalmente el agotamiento como un "fenómeno ocupacional".

Su decisión se tomó después de años de escuchar a la gente hablar sobre el tema, tratar de entender por qué les afectaba e intentar identificar qué podrían haber hecho para afrontarlo.

Recientemente, un estudio de Gallup de alrededor de 7500 trabajadores a tiempo completo encontró que el 23% a menudo estaba en "modo de agotamiento". Alrededor del 44% "a veces" entró en un modo de agotamiento.

Aunque la OMS aún no reconoce el agotamiento como una condición médica, algunos investigadores lo llaman "una enfermedad ocupacional". Esto se debe no solo al gran número de personas, en todo el mundo, que informan haberlo experimentado, sino también a su importante impacto en el bienestar y la calidad de vida.

Según los mismos investigadores, algunas de las ocupaciones con mayor riesgo de agotamiento están vinculadas a profesiones que enfrentan altos niveles de estrés, como la salud, el trabajo social, el trabajo policial, la docencia y el servicio al cliente. Otros profesionales que han reportado altos niveles de agotamiento incluyen abogados y académicos.

Entonces, ¿qué es el agotamiento y en qué se diferencia de otras formas de estrés ocupacional? Si una persona experimenta agotamiento, ¿cómo puede sobrellevarlo en el momento y cómo puede aprender a superarlo con el tiempo?

Para esta función de Spotlight, hablamos con profesionales que se han agotado, así como con entrenadores con experiencia en salud mental y bienestar, para averiguar qué, por qué y cómo de este riesgo ocupacional.

¿Qué es el agotamiento?

Durante años, tanto los académicos como los profesionales de la salud mental han estado trabajando para elaborar una definición de agotamiento basada en las causas y síntomas más comunes.

“En pocas palabras, [el agotamiento] es un síndrome provocado por el estrés crónico en el lugar de trabajo que no se ha manejado con éxito”, explicó Kat Hounsell.

Hounsell es el fundador de la gente común, una organización (con sede en el Reino Unido) que ofrece desarrollo de liderazgo, talleres de entrenamiento de bienestar y capacitación en primeros auxilios para la salud mental.

"[Puede] incluir sentimientos de agotamiento o agotamiento de la energía, aumento de la distancia mental del trabajo de uno o sentimientos negativos / cínicos relacionados con el trabajo de uno, incluida la creencia reducida de que [la persona es] capaz de hacer el trabajo y producir buenos resultados", ella continuó.

"El agotamiento se puede definir como la pérdida de significado en el trabajo de uno, junto con el agotamiento mental, emocional o físico como resultado de un estrés no resuelto a largo plazo", acordó la practicante de programación neurolingüística empresarial y entrenadora de salud mental Tania Diggory.

Diggory es también el fundador y director de Calmer, que apoya a emprendedores y equipos profesionales con capacitación en salud mental y bienestar.

Sin embargo, el agotamiento no es simplemente estrés relacionado con el trabajo; una cantidad moderada de estrés en el trabajo puede incluso tener resultados positivos. Entonces, ¿cuál es la diferencia?

La diferencia entre estrés y agotamiento

Algunos estudios han demostrado que el estrés puede ayudar a impulsar la motivación de una persona, mejorando su rendimiento mental a corto plazo. Esta fue la conclusión de un estudio de la Universidad de California, Berkeley, dirigido por Elizabeth Kirby, quien ahora es profesora asistente en la Universidad Estatal de Ohio en Columbus.

“Algunas cantidades de estrés son buenas para empujarlo al nivel óptimo de alerta, comportamiento y desempeño cognitivo”, dice Kirby.

No hay nada positivo en el agotamiento, dijo Diggory. Noticias médicas hoy. “La diferencia entre el agotamiento y el estrés relacionado con el trabajo es el punto en el que se convierte en un problema de salud grave”, explicó.

“El estrés es algo por lo que todos pasamos y hay diferentes grados de estrés […]. Sin embargo, los estudios han demostrado que los niveles altos y continuos de cortisol, la principal hormona del estrés, no son buenos para nuestro bienestar ”, dijo Diggory.

“Cuando el estrés comienza a acumularse durante un período de tiempo y experimentamos síntomas de ansiedad o bajo estado de ánimo”, agregó, “esto puede conducir a un estrés crónico y nuestras habilidades cognitivas pueden deteriorarse. Con esto, quiero decir que nuestra memoria de trabajo, nuestra capacidad para pensar lógicamente y realizar tareas de manera eficaz no es tan aguda como suele ser ".

"Grandes volúmenes de estrés durante un largo período de tiempo pueden provocar agotamiento y, por lo tanto, agotamiento".

Tania Diggory

¿Por qué ocurre el agotamiento?

Estar bajo presión constante para lograr logros, con pocas oportunidades de tomar descansos reales del trabajo, puede aumentar los niveles de estrés de una persona. Esto puede hacer que se sientan abrumados y es más probable que lleguen a la etapa de agotamiento.

Una carga de trabajo demasiado intensa, junto con un entorno de trabajo tóxico y otras fuentes de estrés, puede llevar al agotamiento.

Pero además de una carga de trabajo abrumadora, otros factores también pueden contribuir a los niveles de estrés y provocar agotamiento.

Para una persona que habló con MNT, estos factores incluyeron estrés financiero, así como casos de acoso laboral.

“Experimenté agotamiento […] en el segundo año de mi doctorado, cuando había un nivel constante de estrés subyacente a todo lo que hacía en mi trabajo”, nos dijo Robin.

“Eso fue por la carga de trabajo que tuve, las luchas financieras que lo acompañaron, un poco de acoso laboral, mi supervisor y mi equipo no me apoyaron mucho”, agregaron.

Douglas, quien solía trabajar en un trabajo público en un entorno de atención médica, mencionó que su relación con sus gerentes también aumentaba su riesgo de agotamiento.

“Creo que fue una mezcla de objetivos inalcanzables y, a menudo, tener que dar malas noticias a las personas como parte del trabajo [lo que me llevó al agotamiento]. Mis gerentes tampoco lidiaron bien con el estrés, lo que a menudo tuvo un efecto dominó en el resto del equipo ”, dijo. MNT.

De hecho, muchas de las personas con las que hablamos explicaron que el ejemplo dado por los superiores y compañeros, que trabajaron hasta el agotamiento y no dedicaron tiempo a la recuperación física o mental, fue un factor importante que contribuyó a participar en comportamientos que llevaron a agotamiento y no reconocer esta experiencia por lo que fue.

"Me resultó muy difícil decir que estaba experimentando agotamiento [cuando] lo estaba, y cuando la gente me decía que lo estaba, no les creía", dijo Sam. Entró en modo agotamiento mientras hacía malabares con un posgrado a tiempo completo y un trabajo para llegar a fin de mes.

“En cierto modo, [yo] pensé que no estaba trabajando lo suficiente. […] Recibes presión desde casi todos los ángulos, y una de las cosas que creo que no se habla lo suficiente [en ejemplos de agotamiento académico] es esa presión natural de igual a igual que recibes ".

Sam

“Estoy pensando en la miseria compartida de trabajar un sábado, pasada la medianoche, o publicar fotos en cuentas de redes sociales [que muestren] que estás trabajando en la playa aunque deberías estar de vacaciones. Ese tipo de presión, creo, realmente se mete en tu cabeza ”, agregó.

"Una creciente epidemia de pensamiento basado en el deber"

Diggory dijo MNT que muchos aspectos de la sociedad moderna impulsan a las personas a permitir que su vida laboral se filtre en el tiempo que deberían dedicar al ocio y las relaciones personales.

“Desde mi punto de vista, la sociedad moderna está tan impulsada por la tecnología que estamos experimentando una cultura constante, en la que puede estar en línea, ser contactado y buscar información las 24 horas del día, los 7 días de la semana, para el cuerpo humano y su sistema sensorial, esto puede ser abrumador en grandes volúmenes ”, advirtió.

“En el contexto de los negocios, si bien existen múltiples beneficios de estar más conectado globalmente que nunca, personalmente he notado una creciente epidemia de pensamiento basado en el deber. Porque podemos trabajar en cualquier momento, no significa que tengamos que hacerlo ".

Tania Diggory

“Sin embargo”, agregó, “los patrones de pensamiento inútiles como 'Debería trabajar más', 'Debería revisar mis correos electrónicos', 'Debería trabajar hasta tarde de nuevo, hay demasiado que hacer ...' pueden llevarnos a experimentar altos niveles de estrés, agobio y ansiedad ".

¿Cómo afecta el agotamiento a las personas?

El agotamiento puede afectar tanto la salud física como mental y puede aislar.

“Era como si estuviera nadando a través de un túnel oscuro lleno de natillas. Suena un poco estúpido, pero básicamente estaba atravesando este tiempo denso y horrible ".

Así es como Sam describió cómo se sentía para él el agotamiento.

El agotamiento puede afectar el bienestar y la calidad de vida de diversas formas. Esto puede conducir a una mala salud física y mental, así como a una sensación de aislamiento de otras personas. También puede contribuir a la anhedonia, que es una pérdida de placer en actividades que solían ser placenteras.

Al describir cómo se ve la zona de agotamiento para ellos, Robin nos dijo: "Estuve trabajando en el suelo durante mucho tiempo y me quedé despierto hasta las 2 a. M., No comía adecuadamente, solo me enfocaba en la investigación y el trabajo constantemente, y daba todo mi tiempo y energía para eso sin gastar tiempo en cosas que solía disfrutar haciendo ".

También agregaron que se habían vuelto bastante aislados. Sam describió un estado de aislamiento similar, al igual que Sarah, otra persona que habló con MNT.

Ella exclamó: “¡[Burnout] afectó cada parte de mi vida! Afectó mi capacidad para concentrarme y concentrarme en mi trabajo, no podía dormir, estaba constantemente preocupado por el trabajo pero me sentía incapaz de hacer nada, me llevó a una procrastinación ansiosa en la que me preocupaba constantemente por el trabajo pero no podía conseguir nada. productivo logrado ".

Agregó que “[e] stas sentimientos de estrés e insuficiencia rápidamente tuvieron un efecto negativo en mis amistades y relaciones. Durante un tiempo me sentí incapaz de salir de casa, lo que me hizo sentir cada vez más aislado socialmente ".

Consejos sobre afrontamiento y recuperación

Para manejar el agotamiento y eventualmente superarlo, el primer paso es reconocer que lo está experimentando. Como han señalado las personas con las que hablamos, esto puede ser muy difícil, especialmente si el agotamiento lo lleva a aislarse cada vez más de los demás.

Además, si los colegas y compañeros se enfrentan a una gran cantidad de estrés relacionado con el trabajo y no reconocen que ellos están cerca del agotamiento, puede hacer las cosas aún más difíciles.

Sin embargo, una forma de llegar a la raíz del problema es compartir sus experiencias con los demás.

Robin nos dijo que fue al hablar con amigos que se dieron cuenta de que estaban experimentando agotamiento, y que sus compañeros también lo estaban.

Para Sarah, la comprensión de que estaba en modo de agotamiento también vino de hablar con un amigo.

“Me acerqué a una amiga que estaba en una posición similar, quien mencionó que sentía que todos sus recursos estaban completamente agotados, mencionó sentirse agotada y pensé: '¡Eso es! Estoy exhausta y siento que no me queda nada para dar a mi trabajo '", dijo Sarah. MNT.

¿Qué sucede una vez que reconoce que está experimentando agotamiento? ¿A dónde vas desde ahí? Kat Hounsell aconsejó romper el ciclo de aislamiento. "Pide ayuda, no necesitas luchar solo contra el agotamiento", dijo.

"Los buenos lugares de trabajo contarán con apoyos para cuando los miembros del equipo necesiten ayuda, pero no siempre se comunican bien".

"Busque a alguien en el trabajo [en quien] confíe y pregunte qué hay disponible, [como] un sistema [de programas de asistencia para empleados] confidencial, apoyo de salud ocupacional e incluso oportunidades de trabajo flexibles".

Kat Hounsell

"Date permiso para tomarte un tiempo libre"

El siguiente paso para superar el agotamiento es dedicar más tiempo a usted mismo, con intención. Todas las personas que hablaron con MNT sobre su experiencia de agotamiento, dijo que dedicar algo de tiempo para hacer algo agradable de forma regular realmente ayudó.

“¡Ayudaron a tomarse un tiempo libre y ausentarse del trabajo! Fue difícil escapar de estos sentimientos [negativos] después de las horas de trabajo y durante el fin de semana sin actividades como deportes y tocar música, aunque sentirse con poca energía puede hacer que esto sea difícil a veces ”, nos dijo Douglas.

Robin, Sam y Sarah dijeron que empezar a correr les ayudó a sentirse mejor tanto física como mentalmente, los motivó a salir de casa con regularidad y les ayudó a no pensar en los problemas relacionados con el trabajo.

Pero cualquier actividad puede ser útil, siempre que sea algo que pueda utilizar para relajarse y sentirse mejor. "No existe una solución única para todos cuando se trata de cuidar su bienestar físico y mental", dijo Diggory.

"Entonces, para empezar, es esencial que te des permiso para tomar un tiempo libre en el trabajo y permitirte desarrollar tu fuerza interior".

"Si imagina que se ha roto la pierna, no esperaría seguir con su vida normalmente sin descansar y recuperarse adecuadamente, hasta que haya acumulado la fuerza física que necesitaba".

Tania Diggory

No es solo una responsabilidad individual

Las organizaciones deben implementar sistemas que respalden el bienestar de los empleados.

Aunque todos deberían intentar establecer límites saludables en su vida laboral, aprender a decir "no" cuando la carga de trabajo se vuelve abrumadora y pedir ayuda cuando la necesitan, la responsabilidad de prevenir y superar el agotamiento no solo recae en el individuo.

Las organizaciones también deben implementar sistemas que fomenten el bienestar de los empleados, para que puedan mantenerse saludables y productivos.

“A nivel organizacional, un consejo importante es que la empresa acepte que ocurre el agotamiento y que una cultura que fomenta el bienestar y la buena salud mental es imprescindible. Un pilar fundamental es realizar evaluaciones periódicas del riesgo de estrés (y actuar en función de los resultados) ”, aconsejó Hounsell.

Diggory estuvo de acuerdo. “Creo que la solución [para abordar el agotamiento] depende de que las organizaciones implementen una estrategia de bienestar para fomentar una cultura mentalmente saludable en sus lugares de trabajo; un negocio feliz comienza con los gerentes y su personal ", dijo MNT.

Sin embargo, agregó que las personas pueden tomar algunas medidas para prevenir el agotamiento, en particular "reemplazando los 'debería' por 'podría'".

Por ejemplo, dijo que si piensas: "Podría trabajar más", en su lugar, intenta decirte a ti mismo: "Hoy he trabajado mucho y merezco un descanso. Conservaré mis niveles de energía para mi familia [y] amigos, y luego me sentiré mejor para el trabajo mañana ".

Ella desafió a nuestros lectores a reevaluar sus patrones de pensamiento, preguntándoles: "¿Qué elección harás hoy?"

Descargo de responsabilidad: Hemos cambiado los nombres de todos los entrevistados que aparecen en este artículo para proteger sus identidades.

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