¿Exactamente cuánto 'tiempo en la naturaleza' necesitamos para impulsar el bienestar?

Pasar tiempo en la naturaleza puede mejorar el bienestar general, pero ¿cuánta exposición necesitamos? Un nuevo estudio concluye que 2 horas a la semana es suficiente para cosechar los beneficios, aunque quedan preguntas importantes.

Estar en el campo aumenta el bienestar, pero ¿cuánta naturaleza necesitamos?

En la sociedad occidental, a medida que la interacción general con la naturaleza declina lentamente, los científicos están explorando si volver a conectar con parques, bosques y playas podría beneficiar nuestra salud y bienestar en general.

Los investigadores han realizado una serie de estudios, de diversa calidad, que han examinado el papel de la interacción humana con la naturaleza en la salud en general.

Por ejemplo, un estudio concluyó que vivir en áreas con más árboles aumenta la percepción de la salud física y mental de una persona y reduce el riesgo de enfermedades cardiometabólicas.

Una revisión de 2016 concluyó que "vivir en áreas con mayor cantidad de espacios verdes reduce la mortalidad, principalmente [enfermedades cardiovasculares]".

A pesar de la lenta acumulación de evidencia de los beneficios de visitar espacios verdes, nadie ha calculado la cantidad exacta de tiempo que alguien necesita pasar en la naturaleza para cosechar los beneficios.

Los autores del nuevo estudio, de la Facultad de Medicina de la Universidad de Exeter en el Reino Unido y la Universidad de Uppsala en Suecia, tenían como objetivo "comprender mejor las relaciones entre el tiempo pasado en la naturaleza por semana y la salud autoinformada y el bienestar subjetivo".

Recientemente publicaron sus hallazgos en la revista Informes científicos.

Interacciones cronológicas con la naturaleza

Para investigar, el equipo tomó datos de la encuesta Monitor of Engagement with the Natural Environment, que incluye una muestra representativa del público del Reino Unido. Los investigadores recopilaron datos para esta encuesta mediante la realización de entrevistas cara a cara en los hogares de los participantes.

Utilizaron una muestra de 20.264 personas y les hicieron una serie de preguntas, dos de las cuales fueron: "¿Cómo está su salud en general?" y "En general, ¿qué tan satisfecho estás con la vida hoy en día?"

También preguntaron a los participantes cuánto contacto habían tenido con la naturaleza en los últimos 7 días, incluidos “parques, canales y áreas naturales; la costa y las playas; y el campo, incluidas las tierras de cultivo, los bosques, las colinas y los ríos ”, pero sin incluir los“ viajes de compras de rutina o el tiempo que pasas en tu propio jardín ”.

Los investigadores preguntaron con qué frecuencia iban y cuánto duraba cada visita; a partir de esa información, extrapolaron la exposición semanal promedio de los participantes a la naturaleza.

Antes del análisis, los científicos también controlaron una larga lista de variables, incluido el sexo, la edad, la cantidad promedio de ejercicio realizado cada semana, el nivel de privación en el área local, la propiedad del perro y el estado de la relación.

2 horas a la semana

Descubrieron que no había beneficios significativos para la salud o el bienestar autoinformados hasta que los participantes alcanzaban la marca de las 2 horas. Menos no hizo una diferencia notable, y más no impulsó más el efecto positivo.

Las personas podrían tomar la exposición de 2 horas como un viaje largo o en varios viajes más cortos.

"Dos horas a la semana es, con suerte, un objetivo realista para muchas personas, especialmente dado que se puede distribuir durante una semana completa para obtener el beneficio".

Líder del estudio, el Dr. Mathew P. White

Los autores del estudio discuten el tamaño del efecto positivo y explican que el aumento en la salud y el bienestar autoinformados después de 2 horas de contacto con la naturaleza cada semana es similar a las diferencias observadas en:

  • personas que viven en un área de baja o alta privación
  • personas empleadas en una ocupación de grado social alto versus bajo
  • personas que logran los niveles recomendados de actividad física en la semana anterior versus aquellos que no lo hacen

Debido al impresionante tamaño del efecto, el equipo espera que los funcionarios de salud pública pronto puedan utilizar el creciente cuerpo de evidencia para informar nuevas políticas. Como explica el coautor del estudio, el profesor Terry Hartig:

"Hay muchas razones por las que pasar tiempo en la naturaleza puede ser bueno para la salud y el bienestar, incluida la perspectiva de las circunstancias de la vida, la reducción del estrés y el disfrute de tiempo de calidad con amigos y familiares".

Agrega: "Los hallazgos actuales ofrecen un apoyo valioso a los profesionales de la salud al hacer recomendaciones sobre pasar tiempo en la naturaleza para promover la salud y el bienestar básicos, similares a las pautas para la [actividad] física semanal".

Varias limitaciones

Este estudio encuentra el tema de causa y efecto; por ejemplo, quizás las personas que experimentan síntomas depresivos no sienten la necesidad de visitar los bosques.

Como escriben sus autores, "no podemos descartar la posibilidad de que la asociación se deba, al menos en parte, a que las personas más saludables y felices pasan más tiempo en la naturaleza".

También explican que su método para medir la exposición semanal a la naturaleza estaba lejos de ser perfecto, y escribieron que "preguntaron acerca de una única visita seleccionada al azar en la [p] ast semana". Sin embargo, creen que en más de 20.000 personas, este efecto debería anularse.

Además, reiteran lo importante que es tratar los datos de las entrevistas "con precaución", ya que la memoria humana ciertamente no es perfecta.

Aunque el umbral de 2 horas es la estadística principal, los autores también piden precaución aquí. Creen que, al menos en parte, esta duración podría deberse a la agrupación en los datos; es mucho más probable que las personas digan que visitaron un bosque durante 1 o 2 horas, por ejemplo, en lugar de 1 hora y 23 minutos o 2 horas y 49 minutos.

Dejando a un lado las limitaciones, la evidencia de los beneficios psicológicos de pasar tiempo en la naturaleza está aumentando.

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