¿Puede la acupuntura ayudar con la psoriasis?

Muchos médicos dicen que la acupuntura puede ayudar a aliviar los síntomas de la psoriasis y la artritis psoriásica. ¿Qué dice la investigación?

La acupuntura es la antigua práctica de insertar agujas finas en la piel. La gente lo ha utilizado como tratamiento complementario durante miles de años.

Algunos estudios han sugerido que la acupuntura puede ayudar con el alivio del dolor, el manejo del estrés, la respuesta del sistema inmunológico y la inflamación. Sin embargo, los investigadores deben realizar más estudios doble ciego a gran escala antes de poder probar esto.

Los científicos también han estudiado los efectos de la acupuntura en la psoriasis y la artritis psoriásica (PsA).

Aunque aún no han confirmado sus supuestos beneficios, recibir acupuntura de un proveedor autorizado y calificado tiene muy pocos riesgos, por lo que puede valer la pena intentarlo para las personas que tienen psoriasis o PsA.

En este artículo, revisamos la evidencia en torno a la acupuntura para la psoriasis, lo que implica el procedimiento y los posibles riesgos.

Acupuntura y psoriasis

La acupuntura puede ayudar con la inflamación y la respuesta del sistema inmunológico.

La psoriasis es una afección autoinmune que causa parches escamosos rojos o morados en la piel que pueden pelarse, picar y sangrar.

La PsA, que afecta a algunas personas que tienen psoriasis, puede causar dolor, hinchazón y rigidez en las articulaciones.

Los tratamientos tradicionales para estas afecciones incluyen:

  • tomar medicamentos para calmar la reacción del sistema inmunológico
  • usar cremas para la piel para ayudar a controlar la descamación y la acumulación de escamas
  • tomando medicamentos antiinflamatorios recetados
  • recibir inyecciones de esteroides
  • evitar desencadenantes, como el estrés o el alcohol

La acupuntura también podría ser un tratamiento útil para la psoriasis. Algunas investigaciones han sugerido que vale la pena considerar la acupuntura:

  • Una revisión sistemática de 2015 encontró "alguna evidencia de beneficio" en el tratamiento de la psoriasis. Sin embargo, sus autores explican que basaron sus conclusiones en un número reducido de estudios y que hubo algunos resultados contradictorios.
  • Una descripción general de 2017 de la literatura sobre acupuntura para la psoriasis fue más optimista. Los autores afirman que el tratamiento con acupuntura para la psoriasis es "simple, conveniente y eficaz", con efectos secundarios mínimos y poco riesgo de toxicidad.
  • Una revisión de 2017 de 13 ensayos aleatorizados establece que los tratamientos relacionados con la acupuntura "podrían considerarse" como una terapia alternativa para el tratamiento a corto plazo de la psoriasis, y que serían útiles más estudios bien diseñados.

Una lesión en la piel, como un corte o un rasguño, es un desencadenante de los brotes de psoriasis. Sin embargo, las agujas de acupuntura son muy delgadas, estériles y de un solo uso, por lo que deben causar poca o ninguna lesión en la piel.

Acupuntura y dolor articular

Aunque faltan pruebas específicas de la acupuntura como tratamiento para la APs, muchos estudios han demostrado que la acupuntura funciona bien para aliviar otros tipos de dolor articular:

  • Un estudio de 2018 encontró que la acupuntura redujo el dolor articular en mujeres posmenopáusicas que estaban recibiendo tratamiento para el cáncer de mama en etapa temprana.
  • Un estudio de 2019 encontró que la acupuntura tenía algún beneficio para las personas con artritis reumatoide (AR) en la mano. El tratamiento ayudó a reducir el dolor y mejoró la fuerza en la mano.
  • Una revisión de 2018 del tratamiento de acupuntura para la AR concluyó que la acupuntura sola o combinada con otros tratamientos "vale la pena probar". Los autores explican que la acupuntura tiene efectos antiinflamatorios y antioxidantes y que ayuda a regular la función del sistema inmunológico. Estos tres factores son importantes en el tratamiento de la PsA.

Acupuntura y ansiedad.

Tanto la psoriasis como la PsA pueden causar estrés y ansiedad debido al dolor, la picazón, la hinchazón, la apariencia de la piel y otros factores.

La acupuntura puede ser una forma de ayudar a tratar esa ansiedad y mejorar la calidad de vida de las personas con psoriasis y PsA.

La evidencia sugiere que la acupuntura puede ayudar con los síntomas de ansiedad, lo que podría ser beneficioso para las personas con psoriasis y PsA:

  • Un ensayo clínico de 2018 descubrió que la acupuntura auditiva fue eficaz para reducir el estrés relacionado con los exámenes en los estudiantes universitarios.
  • Un estudio a pequeña escala de 2016 encontró que la acupuntura ayudó a reducir los niveles de ansiedad en personas con trastornos de ansiedad. Los cambios en una parte del cerebro llamada corteza prefrontal mostraron que la acupuntura podría inducir un efecto de relajación.
  • Una revisión de 2017 encontró que la acupuntura fue útil para aliviar la ansiedad en mujeres con infertilidad.

Aunque estos estudios no prueban que la acupuntura pueda ayudar específicamente con la psoriasis o la ansiedad relacionada con la PsA, los efectos de la acupuntura para aliviar la ansiedad podrían ser útiles para las personas que viven con estas afecciones.

Procedimiento

Un acupunturista puede usar estimulación eléctrica en las agujas para aumentar su efecto.

La acupuntura es una práctica de la medicina tradicional china (MTC) que consiste en colocar pequeñas agujas en la piel.

Las agujas estimulan los puntos de acupuntura del cuerpo. Son más delgados que los que utilizan los médicos para extraer sangre o aplicar inyecciones, ya que solo penetran en la superficie de la piel.

Los acupunturistas generalmente creen que estimular ciertos puntos del cuerpo ayuda a que su energía, o qi, fluya libremente. a su vez, esto puede ayudar a tratar o prevenir ciertas condiciones de salud.

Durante una cita de acupuntura, es posible que una persona deba quitarse parte de la ropa para que el acupunturista pueda acceder a ciertas partes del cuerpo, como el abdomen, los tobillos, el cuello, la espalda o las muñecas.

Por lo general, la persona se acostará en una cama y usará una sábana o manta para cubrirse y mantenerse caliente.

El acupunturista puede usar una toallita con alcohol para limpiar las áreas que intenta estimular. Luego, golpean ligeramente las agujas en los puntos especificados del cuerpo. En algunos casos, el acupunturista puede usar calor o estimulación eléctrica en las agujas para mejorar su efecto.

En este punto, el acupunturista puede dejar a la persona sola para que descanse mientras las agujas permanecen en la piel. Algunos practicantes usan música suave, lámparas de calor u otras medidas de confort durante este tiempo.

Después de varios minutos, el médico regresará a la habitación, quitará las agujas y las desechará en un recipiente para objetos punzantes.

Sin embargo, es posible que la acupuntura no sea una solución rápida. Pueden ser necesarias varias visitas antes de que una persona vea los resultados.

Por ejemplo, un informe de caso encontró que una mujer se sometió a acupuntura una vez por semana durante 13 semanas y solo entonces experimentó una mejoría en sus síntomas de psoriasis.

Otro informe de caso tuvo un resultado similar, con personas que informaron mejoras en sus síntomas de psoriasis después de 14 semanas de tratamiento.

Riesgos

Cuando una persona recibe acupuntura de un proveedor autorizado, los riesgos son muy bajos, según el Centro Nacional de Salud Complementaria e Integrativa.

La Administración de Alimentos y Medicamentos (FDA) regula las agujas de acupuntura como dispositivos médicos. Esto significa que solo los proveedores con licencia deben usarlos, siempre asegurándose de que sean estériles, no tóxicos y que tengan un solo uso antes de desecharlos.

Sin embargo, si una persona recibe acupuntura de un proveedor no autorizado o no calificado, o si las agujas no son estériles y de un solo uso, existen riesgos de infección, lesiones y efectos graves, como órganos perforados.

Antes de recibir acupuntura, verifique que el proveedor tenga licencia o esté certificado y tenga formación en MTC y acupuntura. La Comisión Nacional de Certificación de Acupuntura y Medicina Oriental enumera proveedores de acupuntura certificados por la junta en su sitio web.

Resumen

Las personas que tienen psoriasis o PsA pueden encontrar que un tratamiento alternativo como la acupuntura puede ayudarles a mantener su condición bajo control.

La acupuntura también puede ayudar a aliviar el estrés, lo que podría ayudar a prevenir algunos brotes de psoriasis.

Las personas que tienen psoriasis y PsA deben consultar a un médico con regularidad. Esto puede ayudar a asegurar que su condición permanezca bajo control.

También deben informar a su proveedor de atención médica sobre la acupuntura y cualquier otro tratamiento complementario que estén probando.

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