¿Pueden los medicamentos para la presión arterial ayudar a reducir el riesgo de demencia?

Un gran estudio nuevo encontró un vínculo entre tomar varios tipos de medicamentos para bajar la presión arterial y un menor riesgo de demencia entre los adultos mayores, lo que se suma a la discusión sobre el vínculo entre el deterioro cognitivo y la presión arterial alta.

Las personas que toman medicamentos para bajar la presión arterial pueden tener un riesgo menor de demencia.

La demencia es un término genérico para varias afecciones neurodegenerativas, la más extendida de las cuales es la enfermedad de Alzheimer.

La principal característica de la demencia es el deterioro cognitivo progresivo, en el que una persona experimenta pérdida de memoria y una disminución en su capacidad de pensar y tomar decisiones.

Los investigadores aún no están seguros de las causas de la demencia, pero en un esfuerzo por mejorar las estrategias de prevención, han estado estudiando los posibles factores de riesgo que pueden contribuir al desarrollo de esta afección.

Muchos estudios recientes han relacionado la hipertensión con un mayor riesgo de demencia. Por ejemplo, un artículo que apareció en la revista Neurología el año pasado descubrió que la hipertensión está relacionada con un mayor riesgo de sufrir lesiones cerebrales, que, a su vez, están vinculadas a la demencia.

Ahora, un gran estudio que utilizó datos de la base de datos Disease Analyzer, que es una gran base de datos alemana que recopila y almacena la información de salud de millones de personas, muestra que entre los adultos mayores que siguen tratamientos antihipertensivos, hay una menor incidencia de demencia.

Los investigadores proceden de la Universidad de Leipzig en Alemania, la Universidad de Versailles Saint-Quentin-en-Yvelines en Francia y la sucursal de IQVIA en Frankfurt, Alemania. IQVIA es una empresa multinacional que brinda consultoría en tecnología de la información en salud e investigación clínica. También ejecutan la base de datos del Analizador de enfermedades.

"Después de otro revés para la estrategia anti-amiloide, la prevención de la demencia se está convirtiendo cada vez más en un área de interés", señala el coautor del estudio, el Dr. Jens Bohlken, de la Universidad de Leipzig.

"En vista de esto, nuestra tarea más importante es encontrar terapias existentes que estén asociadas con una reducción del riesgo de demencia o al menos una extensión del tiempo hasta el inicio de la demencia".

Dr. Jens Bohlken

Los medicamentos relacionados con una menor incidencia de demencia

En su estudio, cuyos hallazgos ahora aparecen en el Revista de la enfermedad de Alzheimer - los investigadores analizaron datos de 12.405 personas, de 60 años o más, con demencia que asistieron a una de las 739 prácticas generales en Alemania como pacientes en 2013-2017.

El equipo tuvo acceso a todos los valores de presión arterial de estos participantes, así como a sus registros de medicación.

Además, compararon estos datos con los de 12.405 participantes sin demencia que habían visitado un consultorio general en el mismo período de tiempo.

Los investigadores consideraron tres modelos en su análisis de los datos:

  • personas que habían tomado medicamentos antihipertensivos en algún momento de sus vidas en comparación con personas que nunca habían tomado medicamentos antihipertensivos
  • personas que habían seguido un tratamiento antihipertensivo durante 3 años en comparación con personas que lo habían hecho durante menos de 3 años
  • personas que habían seguido una terapia de este tipo durante 5 años en comparación con personas que habían tomado medicamentos antihipertensivos durante menos de 5 años

El equipo descubrió que quienes tomaban ciertos medicamentos antihipertensivos, incluidos los betabloqueantes, los bloqueadores de los canales de calcio, los inhibidores de la enzima convertidora de angiotensina y los bloqueadores del receptor de angiotensina II, parecían tener un riesgo menor de demencia.

Además, entre quienes tomaron bloqueadores de los canales de calcio, que son otro tipo de medicamento para la presión arterial, durante un período de tiempo más prolongado, la incidencia de demencia también disminuyó.

A pesar de estos resultados, el coautor del estudio, el profesor Karel Kostev, advierte que “[una] terapia hipertensiva por sí sola no puede garantizar que la demencia nunca ocurrirá”.

“Sin embargo”, agrega, “estos hallazgos resaltan la importancia de la prescripción de fármacos antihipertensivos en el contexto de la prevención del deterioro cognitivo asociado a la hipertensión”.

Los autores del estudio explican que los estudios adicionales deberían tener como objetivo analizar con más detalle la relación entre el riesgo de demencia y la medicación antihipertensiva.

Además, señalan que "planean investigar el papel de los fármacos hipolipemiantes, los antidepresivos y otros medicamentos en el futuro".

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