¿Puede la somnolencia diurna predecir la enfermedad de Alzheimer?

En un estudio publicado recientemente, los científicos concluyen que la somnolencia diurna excesiva podría predecir la aparición de la enfermedad de Alzheimer en una etapa posterior de la vida.

La somnolencia diurna puede ser un nuevo factor de riesgo de la enfermedad de Alzheimer.

La enfermedad de Alzheimer es la forma más común de demencia.

Afecta a alrededor de 5,7 millones de personas en los Estados Unidos, y se prevé que este número aumente.

Algunos estiman que, para 2050, 13,8 millones de adultos estadounidenses podrían verse afectados.

A pesar de su creciente prevalencia, faltan opciones de tratamiento y no existe cura.

Aún no se conocen las causas exactas, por lo que se realizan muchas investigaciones para comprender qué factores aumentan el riesgo de desarrollar la enfermedad de Alzheimer. Al reconocer los factores de riesgo, es posible reducir significativamente las posibilidades de contraer la enfermedad de Alzheimer.

Hasta la fecha, se han descubierto varios de estos factores de riesgo. La más conocida es la edad; la mayoría de las personas que desarrollan la enfermedad de Alzheimer tienen 65 años o más. Después de los 85 años, el riesgo de desarrollar Alzheimer es de casi un tercio.

Los factores genéticos también juegan un papel; El riesgo de una persona aumenta si un miembro de la familia ha tenido la enfermedad y se han identificado ciertos genes que están estrechamente relacionados con el riesgo de Alzheimer.

La dieta también puede influir, al igual que la actividad física y mental. Según las últimas investigaciones, es posible que el sueño también se agregue pronto a la lista.

El sueño como factor de riesgo

Publicado en la revista DORMIR, el nuevo estudio fue dirigido por Adam P. Spira, Ph.D., quien es profesor asociado en la Escuela de Salud Pública Johns Hopkins Bloomberg en Baltimore, MD.

"Factores como la dieta, el ejercicio y la actividad cognitiva", afirma, "han sido ampliamente reconocidos como objetivos potenciales importantes para la prevención de la enfermedad de Alzheimer, pero el sueño no ha alcanzado ese estado, aunque eso bien puede estar cambiando".

Específicamente, los investigadores buscaron una relación entre la somnolencia diurna excesiva y las siestas y la acumulación de placas de beta-amiloide en el cerebro, que es un sello distintivo de la enfermedad de Alzheimer.

Comprender los vínculos entre la somnolencia y el Alzheimer aquí podría ser importante. "Si la alteración del sueño contribuye a la enfermedad de Alzheimer", explica Spira, "es posible que podamos tratar a pacientes con problemas de sueño para evitar estos resultados negativos".

Para investigar, tomaron datos del Estudio Longitudinal del Envejecimiento de Baltimore, que ha seguido la salud de miles de participantes desde 1958. De particular interés fue un cuestionario que se completó en 1991-2000. Dos preguntas fueron relevantes para este estudio:

  1. "¿A menudo se siente somnoliento o se duerme durante el día cuando desea estar despierto?" Esta fue una simple pregunta de sí o no.
  2. "¿Duermes la siesta?" Las respuestas de opción múltiple fueron: "diariamente", "una o dos veces por semana", "tres a cinco veces por semana" y "rara vez o nunca".

Además, como parte del estudio de Baltimore, algunos participantes recibieron escáneres cerebrales que podrían detectar placas de beta-amiloide en el cerebro.

Analizando el impacto del sueño

En total, hubo 123 participantes que habían respondido el cuestionario y tenían un escáner cerebral. Las exploraciones ocurrieron un promedio de 16 años después de los cuestionarios.

A continuación, los científicos buscaron correlaciones entre la somnolencia diurna, las siestas y las placas de Alzheimer. Después de ajustar los factores que podrían explicar la somnolencia, como el sexo, la edad, el nivel de educación y el índice de masa corporal (IMC), la relación siguió siendo significativa.

Descubrieron que las personas que informaron somnolencia diurna excesiva tenían 2,75 veces más riesgo de acumulación de beta-amiloide.

Cuando analizaron las siestas diurnas, la relación fue en una dirección similar, pero los resultados no alcanzaron significación estadística.

La siguiente pregunta es ¿por qué la somnolencia diurna se correlaciona con la acumulación de placas de Alzheimer? Esto requerirá mucho más trabajo para desentrañar; podría ser que la somnolencia diurna se deba a factores que disminuyen la calidad del sueño durante la noche, como la apnea del sueño, que ocurre cuando una persona deja de respirar por períodos cortos de tiempo durante la noche.

Si este es el caso, la acumulación de placa se fomenta mediante la interrupción del sueño durante la noche, en lugar de que sea directamente la somnolencia diurna.

Quedan muchas preguntas

Evaluar la causa y el efecto será un desafío, como siempre.Como explican los autores del estudio, "no podemos descartar que las placas amiloides que estaban presentes en el momento de la evaluación del sueño causaron la somnolencia".

¿Las placas de beta-amiloide cansan a una persona o la falta de sueño aumenta la formación de placa?

Estudios previos en animales concluyeron que una reducción del sueño nocturno parece aumentar la acumulación de beta-amiloide. Además, algunos estudios en humanos han trazado una línea entre la falta de sueño y la acumulación de amiloide.

Aunque el estudio reciente no puede proporcionar evidencia concluyente de que la falta de sueño influya en el desarrollo de la enfermedad de Alzheimer, se suma a un creciente cuerpo de evidencia.

Pronto, el sueño puede considerarse otro factor de riesgo modificable para la enfermedad de Alzheimer, lo que sería un hallazgo importante.

“Todavía no existe una cura para la enfermedad de Alzheimer, por lo que debemos hacer todo lo posible para prevenirla. Incluso si se desarrolla una cura, se deben enfatizar las estrategias de prevención ”, dice Spira.

"Dar prioridad al sueño puede ser una forma de ayudar a prevenir o quizás retrasar esta afección".

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