¿Pueden los higos ser beneficiosos para nuestra salud?

Un higo es una fruta blanda con una piel fina que puede ser verde o morada. La pulpa de un higo es típicamente roja y la totalidad de la fruta es comestible.

Las personas han usado higos para ayudar a tratar afecciones de salud relacionadas con los sistemas endocrino, reproductivo y respiratorio, así como con el tracto digestivo.

Este artículo explora los beneficios y riesgos asociados con el consumo de higos. También analiza el contenido nutricional de los higos frescos y secos.

Beneficios

Los higos pueden reducir el dolor de estómago en una persona con estreñimiento.

Los practicantes de los sistemas de medicina de la India han usado higos durante mucho tiempo para tratar afecciones que afectan los siguientes sistemas corporales:

  • endocrino
  • respiratorio
  • digestivo
  • reproductivo
  • inmune

Algunos investigadores creen que los higos tienen las siguientes propiedades:

  • antioxidante
  • anticáncer
  • antiinflamatorio
  • reductor de grasa
  • protector celular

Estas propiedades pueden ser responsables de los efectos terapéuticos de los higos. En las secciones siguientes se analizan estos posibles beneficios con más detalle:

Control de diabetes y glucosa

La Organización Mundial de la Salud (OMS) ha sugerido que las personas pueden usar plantas tradicionales para ayudar a tratar la diabetes. Los investigadores han observado los efectos protectores del hígado y reductores de la glucosa del higo.

La investigación sobre este tema es muy limitada. Sin embargo, un pequeño estudio de 1998 encontró que en ocho participantes, hubo una disminución en los niveles de glucosa después de las comidas cuando tomaron extractos de hojas de higuera.

Los participantes del estudio también necesitaban dosis más bajas de insulina cuando se complementaban con extracto de hoja de higuera.

En un estudio que utilizó ratas con diabetes tipo 2, los investigadores encontraron que el extracto de hoja de parra podría mejorar los niveles de insulina y reducir los niveles de glucosa en sangre.

En un estudio diferente con ratones con diabetes, los investigadores revelaron que el extracto de hoja de parra podría detener o ralentizar la producción de glucosa en el hígado.

Disfunción eréctil

Algunas personas consideran que ciertas plantas son afrodisíacas debido a su capacidad potencial para estimular la excitación sexual. De hecho, algunas personas usan los higos por sus supuestas propiedades afrodisíacas.

Un estudio en ratas probó las habilidades afrodisíacas de tres plantas: humo de tierra, canela china e higos.

Los investigadores midieron la efectividad de una mezcla de estas plantas estudiando el aumento en el comportamiento de montaje. Las ratas que recibieron esta mezcla tuvieron una mayor actividad sexual, en comparación con el grupo de control.

Sin embargo, es difícil determinar cuál de las tres plantas fue responsable del aumento de la actividad sexual.

Los investigadores aún no han examinado los efectos afrodisíacos de los higos en humanos. Se necesitan más estudios antes de que los médicos puedan recomendar el uso de higos para la disfunción eréctil.

Salud de la piel

Un estudio más antiguo en el Revista Internacional de Dermatología compararon los efectos del látex de higuera con los de la crioterapia sobre las verrugas comunes.

En el estudio, 25 participantes con verrugas comunes en ambos lados de su cuerpo aplicaron látex de higuera en un lado. Por otro lado, los médicos utilizaron la crioterapia.

Los investigadores encontraron que en el 44% de los participantes, el látex de la higuera resolvió por completo las verrugas. Sin embargo, la crioterapia fue más efectiva, lo que resultó en una reversión completa en el 56% de los participantes.

Los investigadores aún no comprenden por qué los higos pueden ayudar a resolver las verrugas, pero el látex de higuera podría ofrecer una opción de tratamiento segura y fácil de usar que presenta pocos o ningún efecto secundario.

Salud del cabello

Muy pocos estudios han analizado la conexión entre los higos y la salud del cabello. Sin embargo, los higos son muy ricos en hierro, que es un mineral importante para ayudar a mantener un cabello sano.

Antes de que una persona comience a tomar extractos o suplementos para la salud del cabello, debe hablar con su médico para asegurarse de que sea seguro para ellos.

Fiebre

Se necesita más investigación para probar el efecto de los higos sobre la fiebre. Sin embargo, un estudio en ratas mostró que una dosis de extracto de alcohol de higo redujo la temperatura corporal hasta por 5 horas.

Sin embargo, se necesitan más estudios para confirmar estos hallazgos, ya que los investigadores aún no están seguros de cómo explicar el efecto reductor de la temperatura corporal de los higos.

Salud digestiva

Debido a las propiedades laxantes de la fruta, la gente suele utilizar jarabe de higo para ayudar a tratar el estreñimiento. Sin embargo, solo unos pocos estudios han proporcionado evidencia de que los higos ayuden con el estreñimiento.

En un estudio, los investigadores administraron loperamida (Imodium) a ratas para causar estreñimiento. Las ratas que recibieron pasta de higos tuvieron menos episodios de estreñimiento que el grupo de control.

Otro estudio comparó los efectos de los higos y los suplementos de fibra en personas con estreñimiento funcional. Los higos mejoraron la mayoría de los síntomas del estreñimiento, que incluyen:

  • tiempo de evacuación intestinal
  • número de evacuaciones intestinales
  • dolor de estómago y malestar

Los higos también disminuyeron el esfuerzo necesario para defecar y mejoraron la sensación de evacuación incompleta.

Los investigadores no observaron diferencias en el alivio del estreñimiento entre los suplementos de fibra y los higos.

Riesgos

Los riesgos asociados con los higos pueden variar según la forma en que las personas los usen. Las secciones siguientes cubren esto con más detalle.

Interacciones de medicamentos

Tanto los higos frescos como los secos contienen un alto nivel de vitamina K. Las personas que toman medicamentos anticoagulantes como la warfarina necesitan mantener constantes los niveles de vitamina K en su dieta, por lo que es posible que deseen evitar los higos.

Síntomas digestivos

Dado que los higos tienen un alto contenido de fibra, comer demasiados higos, especialmente los secos, puede causar diarrea.

Alergias

Algunas personas pueden ser alérgicas a los higos.

Investigadores en Viena encontraron que un alto porcentaje de personas alérgicas al polen de abedul tenían pruebas de alergia cutánea positivas a los higos frescos.

Específicamente, aunque el 78% de los participantes con alergia al polen de abedul tuvieron una prueba cutánea positiva a los higos frescos, la mayoría toleró los higos secos.

¿Higos frescos o secos?

La elección de higos secos o frescos depende de los gustos, preferencias y circunstancias de una persona.

Los higos secos contienen más calorías, azúcar, fibra dietética, vitaminas y minerales que los higos frescos. Los higos frescos tendrán más vitamina C, vitamina A y betacaroteno.

Cómo utilizar los higos

Una persona siempre debe enjuagar los higos frescos. Después de eso, son comestibles tal como son.

Las personas también pueden comer higos secos tal como están, o pueden reconstituirlos remojándolos en agua tibia hasta que se ablanden.

Las personas pueden usar higos frescos y secos en una variedad de platos. Aquí hay algunas recetas para probar:

  • Bocados de energía de Fig Newtons caseros sin hornear
  • barras de higo de avena
  • higos frescos con queso de cabra y miel con pimienta
  • avena de vainilla con pistachos y miel

Perfil nutricional y tamaño de la ración

La siguiente tabla, adaptada del Departamento de Agricultura de los Estados Unidos, muestra el contenido nutricional de 100 gramos (g) de higos crudos y secos en kilocalorías (kcal), g, miligramos (mg) y microgramos (mcg):

Higos crudosHigos secosCalorías74 kcal249 kcalProteína0,75 g3,3 gLípidos0,3 g0,93 gFibra dietética2,9 g9,8 gAzúcar16,26 g47,92 gCalcio35 magnesio162 magnesioHierro0,37 magnesio2,03 magnesioMagnesio17 magnesio68 magnesioFósforo14 magnesio67 magnesioPotasio232 magnesio680 magnesioVitamina C2 mg1,2 mgFolato6 mcg9 mcgColina4,7 mg15,8 magnesioVitamina A7 mcg0 mcgBetacaroteno85 mcg6 mcgLuteína y zeaxantina9 mcg32 mcgVitamina K4,7 mcg15,6 mcg

Resumen

Un higo es una fruta nutritiva que aporta mucho calcio y fibra. Las personas pueden optar por comer higos frescos o secos, pero deben tener en cuenta que los higos secos contienen más calorías y azúcar.

Las personas pueden usar higos para ayudar a tratar una variedad de afecciones, ya que es poco probable que causen daño. Sin embargo, actualmente no hay suficiente investigación para respaldar muchas de las afirmaciones asociadas con los supuestos beneficios para la salud de los higos.

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