¿Pueden los perros de servicio ayudar con la ansiedad?

Las personas con problemas relacionados con la ansiedad pueden beneficiarse enormemente de tener un perro de servicio especialmente entrenado.

Los perros de servicio son animales de compañía que ayudan a las personas que tienen problemas de salud física o mental.

Un perro de servicio para la ansiedad puede proporcionar una sensación de calma, anticipar los ataques de ansiedad e incluso buscar medicamentos para su dueño.

En este artículo, analizamos los beneficios de los perros de servicio para las personas con ansiedad. Discutimos cómo conseguir un perro de servicio de ansiedad, qué razas son los perros de servicio de ansiedad más exitosos y cuánto cuestan.

¿Qué son los perros de servicio?

Los perros de servicio ayudan a las personas con problemas físicos o mentales.

Los perros de servicio ofrecen apoyo práctico y emocional a personas con problemas de salud física o mental.

Los perros de servicio más conocidos son los perros guía, que ayudan a las personas con discapacidad visual.

Sin embargo, las personas pueden entrenar a los perros para que ayuden con una amplia gama de afecciones, que incluyen ansiedad, diabetes y depresión.

Perros de servicio psiquiátrico

Un perro de servicio psiquiátrico es un perro que ayuda a alguien con ansiedad, depresión, trastornos bipolares u otras afecciones de salud mental.

Todos los perros de servicio han completado un entrenamiento especializado y están legalmente reconocidos por la Ley de Estadounidenses con Discapacidades (ADA).

Estos perros pueden ir a cualquier parte con su dueño, desde restaurantes hasta aviones.

Beneficios de los perros de servicio de ansiedad

Las personas pueden entrenar perros de servicio para realizar tareas específicas según las necesidades de cada individuo.

Las funciones que desempeñan los perros de servicio para la ansiedad incluyen:

  • detectar signos de un ataque de ansiedad antes de que suceda
  • ir a buscar medicamentos o agua durante un ataque de ansiedad
  • traer a alguien para ayudar a la persona en peligro
  • evitar que extraños se acerquen a la persona en peligro
  • calmar a una persona durante un ataque de ansiedad a través de la distracción, como lamerle la cara o darle una pata
  • proporcionar terapia de presión profunda para calmar a su dueño
  • recuperar un teléfono durante un ataque de ansiedad
  • recordarle a una persona que debe tomar su medicamento en ciertos momentos del día
  • realizar controles de seguridad de las habitaciones o encender las luces para personas con trastorno de estrés postraumático (TEPT)

El mero hecho de estar cerca de perros proporciona muchos beneficios, que incluyen:

  • Ejercicio. Tener un perro es una excelente manera de alentar a las personas con ansiedad a hacer ejercicio. La actividad física puede mejorar los síntomas de ansiedad y otras afecciones de salud mental. También es vital para la salud física.
  • Tiempo al aire libre. Pasear a un perro significa pasar tiempo al aire libre, lo que a veces puede ser difícil para las personas que experimentan ansiedad o depresión. Pasar tiempo al aire libre puede mejorar la salud mental de las personas y aumentar su ingesta de vitamina D, lo que puede mejorar el estado de ánimo de una persona.
  • Compañía. Los perros brindan amor y amistad. Tener una mascota puede reducir los sentimientos de soledad o aislamiento.
  • El alivio del estrés. Pasar tiempo con las mascotas puede reducir el estrés y la ansiedad y aumentar la felicidad. Según un estudio de 2015, tener un perro como mascota puede reducir el riesgo de ansiedad en los niños.

Una revisión de 2012 sugiere que interactuar con animales puede:

  • reducir la depresión y mejorar el estado de ánimo
  • Fomentar interacciones más positivas con otras personas.
  • niveles más bajos de cortisol, que es una de las principales hormonas del estrés del cuerpo
  • disminución de la frecuencia cardíaca y la presión arterial
  • menor miedo y ansiedad reportados

Cómo conseguir un perro de servicio

Una persona debe cumplir con criterios específicos si quiere un perro de servicio.

Las personas pueden obtener perros de servicio de ansiedad de organizaciones especializadas si cumplen con criterios específicos.

Los criterios pueden incluir tener:

  • una discapacidad física o una condición psiquiátrica debilitante
  • una carta de recomendación de un médico o profesional de salud mental con licencia
  • fuertes habilidades de comunicación y paciencia
  • la capacidad de cuidar y entrenar constantemente a un perro de servicio
  • la capacidad de asistir a un programa de formación de manejadores
  • un amor por los perros
  • un ambiente hogareño estable
  • las finanzas para cuidar y mantener a un perro durante 12 años o más

Es posible que muchas personas con problemas de ansiedad no califiquen para tener un perro de servicio. Sin embargo, algunas de estas personas pueden beneficiarse de tener un animal de apoyo emocional.

Los animales de apoyo emocional (ESA) se diferencian de los perros de servicio. Si bien los animales de servicio entrenados realizan tareas específicas, la ley considera a las ESA como mascotas. Sin embargo, las personas aún pueden experimentar enormes beneficios al vivir con una ESA.

Los ESA son animales de compañía que un profesional médico cree que brindarán apoyo a una persona con una dificultad de salud física o mental.

Las ESA no tienen las mismas protecciones legales que tienen los animales de servicio. Sin embargo, tienen algunas protecciones, como una exención de las reglas de alojamiento para mascotas.

Aquellos que deseen una ESA deben obtener una carta de un profesional de salud mental con licencia para decir que un animal mejora al menos una característica de su condición.

¿Cuánto cuesta un perro de servicio?

Los perros de servicio pueden ser costosos debido al alto costo de todo el entrenamiento que implica.

Según Little Angels Service Dogs, muchas organizaciones de perros de servicio en los Estados Unidos gastan entre $ 30,000 y $ 40,000 por perro entrenado.

Cada perro recibe un promedio de más de 600 horas de entrenamiento, junto con atención veterinaria, alojamiento y aseo.

Algunas personas optan por entrenar al perro ellos mismos, con la ayuda de un adiestrador certificado. Esta opción es menos costosa, pero aún puede implicar altos costos.

Sin embargo, algunas organizaciones pueden ayudar a las personas a encontrar perros de servicio a bajo costo o sin costo alguno. Esto se debe a que cubren algunos o todos los gastos mediante la recaudación de fondos.

Razas de perros de servicio

Cualquier raza de perro puede convertirse en perro de servicio. Los factores más importantes son el temperamento de cada perro y su capacidad para completar el entrenamiento.

Algunas de las razas que funcionan bien como perros de servicio incluyen:

  • boxeadores
  • pastores alemanes
  • perros perdigueros de oro
  • perros esquimales
  • Perros perdigueros de labrador
  • caniches

Hacer frente a la ansiedad

Las personas con ansiedad pueden considerar el ejercicio regular para ayudar a controlar los síntomas.

Los perros de servicio no son la única opción para las personas con un trastorno de ansiedad. Las formas más comunes de lidiar con la afección son la psicoterapia y la medicación.

La psicoterapia ayuda a las personas a reducir sus síntomas de ansiedad. Un tipo común de terapia para los trastornos de ansiedad es la terapia cognitivo-conductual (TCC).

Las personas pueden usar medicamentos solos o junto con la psicoterapia. Estos pueden incluir antidepresivos, ansiolíticos o sedantes.

Las personas con ansiedad podrían considerar hacer algunos cambios en el estilo de vida para ayudar a controlar sus síntomas. Éstos incluyen:

  • hacer ejercicio con regularidad
  • comer una dieta saludable
  • dejar de fumar
  • reducir la ingesta de cafeína
  • evitando el alcohol y las drogas
  • Reducir el estrés a través de la meditación, el yoga y las actividades de respiración profunda.
  • establecer un horario de sueño regular

panorama

Tener un perro de servicio puede brindar una variedad de beneficios a las personas con ansiedad. Pero no siempre es fácil conseguir un perro de servicio y las personas deben cumplir con algunos criterios estrictos.

Aquellos que deseen tener un perro de servicio psiquiátrico deben hablar con un profesional de salud mental con licencia para ver si un perro de servicio sería apropiado para ellos.

Las personas que experimentan ansiedad pero que no son elegibles para un perro de servicio pueden, en cambio, obtener un animal de apoyo emocional. Otros tratamientos para la afección incluyen terapia de conversación, medicamentos y cambios en el estilo de vida.

Con tratamiento, las personas pueden recuperarse de su trastorno de ansiedad y disfrutar de una buena calidad de vida.

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