¿Qué es la caries dental?

La caries es una enfermedad que causa la destrucción del esmalte, que es la superficie exterior dura de un diente. A medida que avanza la caries, puede atacar las capas más profundas de un diente y provocar caries.

Si una persona no recibe tratamiento para la caries dental, puede provocar más problemas con los dientes y la boca. Sin embargo, algunos tratamientos pueden ayudar a prevenir o detener la propagación de la caries dental.

Este artículo cubrirá las causas, síntomas y tratamientos para una persona con caries dental.

¿Qué es la caries dental?

Una persona con caries dental puede experimentar sensibilidad a los alimentos y bebidas azucarados, calientes o fríos.

La caries dental, también conocida como caries dental o caries, es una enfermedad que provoca la degradación del esmalte dental.

Una vez que la caries dental ha erosionado el esmalte, pueden comenzar a formarse caries.

Según la Asociación Dental Estadounidense (ADA), un diente consta de tres capas:

  • Esmalte: El esmalte es la capa externa dura que protege las capas internas de un diente. El esmalte dental no contiene células vivas y es la estructura más dura del cuerpo humano.
  • Dentina: La dentina es la segunda capa de un diente. Cuando el esmalte está dañado, puede exponer la dentina. Los pequeños tubos dentro de la dentina permiten que los alimentos fríos y calientes estimulen los nervios del diente. La estimulación de estos nervios puede provocar dolor y sensibilidad en el diente.
  • Pulpa: La pulpa es el centro del diente. La pulpa contiene vasos sanguíneos, nervios y tejido conectivo.

La caries dental puede ocurrir en diversos grados de severidad. El daño causado por la caries dental puede variar desde causar desgaste del esmalte hasta abscesos dolorosos dentro de la pulpa del diente.

Síntomas

Los síntomas de la caries dental pueden variar según la gravedad del daño causado.

Según el Instituto Nacional de Investigación Dental y Craneofacial (NIDCR), algunas personas en las primeras etapas de la caries dental pueden no sentir síntomas. Sin embargo, a medida que avanza la caries dental, una persona puede experimentar lo siguiente:

  • sensibilidad dental a alimentos azucarados, calientes o fríos
  • dolor de dientes constante
  • manchas blancas u oscuras en los dientes
  • mal aliento
  • empastes sueltos
  • caries en los dientes
  • comida frecuentemente atrapada en los dientes
  • dificultad para morder ciertos alimentos
  • abscesos en los dientes que causan dolor, hinchazón facial o fiebre

Causas

Un artículo en el Journal of the American Dental Association (JADA) afirma que la caries dental se produce debido a la acumulación de placa en un diente.

La placa es una capa pegajosa de bacterias que se forma en los dientes. Cuando una persona ingiere alimentos azucarados o con almidón, las bacterias de la placa producen ácidos que atacan el esmalte de los dientes.

Con el tiempo, estos ácidos extraen minerales de los dientes, erosionan el esmalte, provocan caries y, finalmente, caries.

La caries dental puede afectar a personas de cualquier edad. El Centro para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) estima que alrededor del 20% de los niños de 5 a 11 años tienen al menos un diente cariado sin tratar.

Los adultos mayores pueden experimentar retracción de las encías, que es donde las encías se separan del diente, exponiendo la raíz del diente.

El cemento, que es más suave que el esmalte, cubre la raíz del diente. La ADA indica que esto puede hacer que el diente sea más susceptible a las caries.

Una persona puede tener una mayor probabilidad de desarrollar caries si:

  • tener la boca seca
  • tiene el esmalte débil debido a la genética o una enfermedad
  • no se cepille los dientes dos veces al día con pasta dental con flúor
  • tiene un trastorno alimentario, como anorexia o bulimia
  • experimenta reflujo gastroesofágico, también conocido como reflujo ácido o ERGE

Tratamiento

Un dentista podrá recomendar un tratamiento para una persona con caries, dependiendo de su gravedad.

El tratamiento para la caries dental puede incluir:

Tratamientos de fluoruro en etapa temprana

El fluoruro es un mineral que puede ayudar a fortalecer el esmalte. Un dentista puede usar flúor en varias formas para ayudar a detener e incluso reparar el daño que ha ocurrido debido a la caries dental.

Un dentista puede aplicar tratamientos profesionales con flúor directamente en los dientes.

Estos tratamientos con flúor son generalmente rápidos y solo toman unos minutos. El fluoruro viene en forma de gel, barniz, espuma o solución.

Empastes

Cuando las caries se deben a la caries dental, un empaste puede ser una opción de tratamiento.

Después de perforar el diente para eliminar cualquier caries, el dentista da forma a la cavidad para que se ajuste al relleno.

Luego, el dentista llena la cavidad con materiales como amalgama dental o composite.

Coronas

Según la ADA, las caries más grandes que se producen debido a la caries dental pueden requerir una corona en lugar de un empaste.

Para colocar una corona, el dentista primero quita la parte exterior del diente, así como cualquier caries.

El dentista tomará una impresión del diente y colocará una corona temporal hasta que la permanente esté lista para colocarse, generalmente 1 a 2 semanas después.

Endodoncias

Un dentista puede realizar un tratamiento de conducto para ayudar a prevenir la necesidad de extracción cuando la pulpa del diente está dañada.

Según la Asociación Estadounidense de Endodoncistas (AAE), el dentista primero adormece el diente antes de extraer la pulpa. Luego limpiarán y darán forma al conducto radicular dentro del diente.

El dentista también puede aplicar un medicamento en el diente para eliminar cualquier bacteria.

Luego, el dentista llenará los conductos radiculares con una sustancia similar a la goma y colocará una corona o empaste en el diente para restaurarlo y fortalecerlo.

Extracción dental

Un dentista puede recomendar que una persona se someta a una extracción dental si la caries ha causado un daño severo.

El dentista primero adormecerá el diente dañado. Una vez que hayan extraído el diente, el dentista recomendará un régimen posextracción.

Una persona puede notar hinchazón o dolor después de la extracción de un diente, lo cual es normal. Sin embargo, si una persona nota alguno de los siguientes síntomas, debe llamar a un dentista o buscar atención médica de inmediato:

  • fiebre
  • náusea
  • vomitando
  • dolor severo, hinchazón o sangrado
  • dolor que aumenta con el tiempo

¿Es reversible?

Según el NIDCR, la caries dental, si se detecta en las primeras etapas, es reversible. Sin embargo, una vez que el esmalte del diente ha perdido demasiados minerales y el diente tiene una caries, no puede repararse a sí mismo.

Un dentista puede tratar el daño y evitar que se propague más.

Una persona puede revertir la caries dental reduciendo el consumo de alimentos azucarados y con almidón y practicando una buena higiene bucal.

Diagnóstico

Una persona que sospecha que puede tener caries debe visitar a un dentista.

El dentista puede hacerle preguntas a la persona sobre cualquier dolor o síntoma. El dentista también puede tomar una radiografía de la boca para detectar cualquier caries.

Una vez que el dentista haya diagnosticado la caries dental, analizará otras opciones de tratamiento.

Complicaciones

El NIDCR señala que sin tratamiento, la caries dental puede provocar una variedad de problemas, como:

  • dolor de muelas
  • infección
  • perdida de dientes
  • abscesos

Los abscesos pueden causar infecciones potencialmente mortales, como la sepsis.

Una persona con los siguientes síntomas debe comunicarse con su dentista de inmediato:

  • fiebre
  • dolor de muelas
  • sensibilidad dental al frío y al calor
  • encías hinchadas
  • ganglios linfáticos inflamados en el cuello
  • mandíbula hinchada

Según el Servicio Nacional de Salud (NHS), en el Reino Unido, los abscesos también pueden causar:

  • mal aliento
  • un sabor desagradable en la boca
  • dolor que se extiende al oído, la mandíbula y el cuello

El dolor de dientes también puede empeorar al acostarse y puede despertar a una persona por la noche.

Prevención

La ADA recomienda que las personas puedan prevenir o detener la caries dental al:

  • cepillarse los dientes dos veces al día con pasta dental con flúor
  • limitar los bocadillos
  • comer comidas saludables y nutritivas
  • preguntarle a un dentista sobre los suplementos de flúor
  • visitar a un dentista regularmente para chequeos y limpieza profesional

Cuando ver a un dentista

Una persona que experimente algún dolor o malestar en los dientes debe comunicarse con su dentista.

Una persona también debe visitar a su dentista con regularidad para hacerse chequeos para prevenir las caries.

Resumen

La caries dental es una afección generalizada, y 9 de cada 10 adultos mayores de 20 años tienen algún nivel de caries.

La caries dental puede variar en severidad y hay una variedad de tratamientos adecuados disponibles.

Una persona que tenga síntomas de caries debe comunicarse con su dentista.

Si no se trata, la caries dental puede provocar la pérdida de dientes y afecciones más graves.

none:  salud ocular - ceguera dolor - anestésicos mri - mascota - ultrasonido