¿Podemos culpar a nuestros genes de la procrastinación?

Las personas a menudo asumen que la dilación es una elección y que el rasgo de la personalidad, que hace que las personas retrasen las tareas necesarias, es un signo de pereza. Sin embargo, una nueva investigación sugiere que los genes pueden desempeñar un papel.

Un nuevo estudio explora las raíces genéticas de la procrastinación.

Investigaciones anteriores han asociado factores biológicos y psicológicos con la procrastinación. Los resultados de un estudio de 2018 mostraron que las personas con tendencia a procrastinar tenían una amígdala más grande, la sección del cerebro que procesa las emociones.

El mismo equipo de investigación ha estudiado ahora si existe una asociación entre el rasgo y la genética.

Después de examinar a gemelos idénticos y fraternos, los autores de un estudio anterior, que apareció en ciencia psicológica, concluyó que el 46% de la tendencia a procrastinar podría deberse a los genes. Sin embargo, los investigadores aún no conocen la diferencia genética específica que podría resultar en este rasgo.

El Dr. Erhan Genç, de Ruhr-Universität Bochum en Alemania, cree que ahora puede tener la respuesta. Pero hay una trampa: solo se relaciona con las mujeres.

Magnificando el TH gene

Junto con colegas de su universidad e investigadores de la Universidad Técnica de Dresde, el Dr. Genç llevó a cabo un análisis genético de 278 hombres y mujeres sanos.

Los resultados de la nueva investigación aparecen en el Neurociencia social cognitiva y afectivadiario.

Los investigadores prestaron especial atención a un gen que produce una enzima llamada tirosina hidroxilasa (TH). Este gen ayuda a regular la producción de dopamina, un mensajero químico que juega un papel en los procesos cerebrales como la atención, la memoria y la motivación.

La expresión del TH El gen difiere entre los individuos, lo que lleva a niveles variables de dopamina y otros neurotransmisores en los cerebros individuales. Estudios anteriores ya han relacionado el aumento de los niveles de dopamina con el comportamiento impulsivo.

"El neurotransmisor dopamina se ha asociado repetidamente con una mayor flexibilidad cognitiva en el pasado", señala el Dr. Genç. "Esto no es fundamentalmente malo, pero a menudo va acompañado de una mayor distracción".

La capacidad de la sustancia química para afectar el control cognitivo puede, por lo tanto, afectar si una persona retrasa una tarea o la realiza de manera eficiente.

Un efecto femenino

Además de someterse a un análisis genético, cada participante del estudio del Dr. Genç respondió a un cuestionario para determinar su nivel de control sobre sus acciones.

Si bien los investigadores lucharon por encontrar una correlación en los participantes masculinos, la historia fue diferente para las mujeres.

Las mujeres que portaban una variante del TH gene informó tener menos control sobre sus acciones y era más probable que fueran procrastinadores. También eran genéticamente más propensos a tener niveles más altos de dopamina.

Sin embargo, el equipo no pudo encontrar un vínculo entre sus hallazgos previos en la amígdala y las diferencias en el TH gene.

Esta falta de conexión sugiere que más de un factor puede ser responsable de la procrastinación y que estos factores pueden funcionar de forma independiente entre sí.

¿Es el estrógeno la clave?

Todavía no es posible decir que TH las variaciones genéticas “causan” la procrastinación en las mujeres, pero el equipo planea investigar más el vínculo. Los investigadores también quieren analizar el efecto de que otra TH el neurotransmisor relacionado con el gen, la noradrenalina, tiene un control de la acción.

"La relación [entre el TH gen y procrastinación femenina] aún no se comprende completamente, pero la hormona sexual femenina estrógeno parece desempeñar un papel ”, dice el Dr. Genç.

"Las mujeres, por lo tanto, pueden ser más susceptibles a las diferencias genéticas en los niveles de dopamina debido al estrógeno, lo que, a su vez, se refleja en el comportamiento".

Dr. Erhan Genç

Los científicos descubrieron el vínculo de la hormona con la producción de dopamina en 2000 cuando un Revista de neurociencia El estudio encontró que la privación de estrógenos conducía a la muerte de las células de dopamina en el cerebro.

Determinar cuánto efecto puede tener el estrógeno en el TH gen y, por lo tanto, la procrastinación podría ser el siguiente paso.

"Esto requeriría observar más de cerca el ciclo menstrual y las fluctuaciones asociadas en los niveles de estrógeno de las participantes", dice la coautora del estudio, Caroline Schlüter.

En última instancia, la procrastinación puede seguir siendo un misterio durante un poco más de tiempo. Pero, para las mujeres, ahora podría haber una "excusa" genética.

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