¿Qué es la torsión testicular?

El cordón espermático proporciona flujo sanguíneo al testículo. Cuando un testículo gira sobre este cordón, se denomina torsión testicular; hace que el flujo de sangre se detenga, provocando dolor e hinchazón repentinos, a menudo intensos.

La torsión testicular prolongada y la pérdida de flujo sanguíneo pueden provocar la muerte del testículo y los tejidos circundantes. La torsión testicular es grave pero tratable.

Causas de la torsión testicular.

El dolor intenso en la ingle es un signo de un testículo torcido.

Cada testículo está unido al cordón espermático y al escroto. La torsión testicular ocurre si el testículo gira sobre el cordón que corre hacia arriba desde el testículo hasta el abdomen.

La rotación retuerce el cordón espermático y reduce el flujo sanguíneo. Si el testículo gira varias veces, el flujo sanguíneo puede bloquearse por completo, causando daño más rápidamente.

Los hombres que experimentan torsión testicular pueden tener un rasgo heredado que permite que uno o ambos testículos giren libremente dentro del escroto. El testículo solo está unido al cordón espermático y no al escroto. Esto se llama "escroto de badajo de campana", porque el testículo "se balancea" como un badajo de campana.

La torsión testicular puede ocurrir en cualquier momento, mientras está de pie, durmiendo, haciendo ejercicio o sentado, y sin un desencadenante aparente en aquellos que son susceptibles. A veces es provocado por una lesión o por un crecimiento rápido durante la pubertad.

Los factores que aumentan la posibilidad de torsión testicular son:

Edad: la torsión testicular es más común en varones de 10 a 25 años. Puede ocurrir a cualquier edad, pero es raro después de los 30 años. Alrededor del 65 por ciento de los casos ocurren en adolescentes de 12 a 18 años; Afecta a alrededor de 1 de cada 4.000 hombres antes de los 25 años.

Torsión testicular previa: si la torsión ocurre una vez y se resuelve sin tratamiento, es probable que vuelva a ocurrir en cualquiera de los testículos, a menos que se realice una cirugía para corregir el problema subyacente.

Clima: Las torsiones a veces se denominan “síndrome de invierno” porque a menudo ocurren cuando el clima es frío. El escroto de un hombre que ha estado acostado en una cama caliente está relajado. Cuando se levanta de la cama, su escroto está expuesto al aire más frío de la habitación. Si el cordón espermático se retuerce mientras el escroto está suelto, la contracción repentina que resulta del cambio brusco de temperatura puede atrapar el testículo en esa posición. El resultado es una torsión testicular.

Torsión testicular en recién nacidos y lactantes

A veces, la torsión testicular ocurre antes del nacimiento. En este caso, el testículo normalmente no se puede salvar, pero se recomienda la cirugía correccional después del nacimiento para diagnosticar y corregir la torsión testicular en el otro testículo y prevenir problemas reproductivos futuros.

Síntomas de torsión testicular.

Un individuo que experimenta torsión testicular puede tener:

  • Dolor repentino o severo en un testículo
  • Hinchazón del escroto, la bolsa de piel suelta debajo del pene que contiene los testículos.
  • Bultos en el escroto
  • Náusea
  • Sangre en el semen
  • Vómitos
  • Dolor abdominal

El hombre también puede notar que un testículo está colocado más alto de lo normal o en un ángulo extraño. El testículo afectado puede agrandarse y volverse rojo u oscuro.

Los síntomas suelen aparecer repentinamente, aunque en algunos casos, la torsión puede desarrollarse en unos pocos días.

Es importante buscar atención de emergencia para el dolor de testículo repentino o severo. Los signos y síntomas pueden deberse a otra afección, pero el tratamiento oportuno puede prevenir daños graves o la pérdida del testículo si se trata de una torsión testicular.

Si hay un dolor repentino en los testículos que desaparece sin tratamiento, es posible que un testículo se haya torcido y luego se haya desenrollado sin intervención. Esto se conoce como torsión y destorsión intermitentes.

Incluso si el testículo se desenrosca por sí solo, es importante buscar ayuda médica de inmediato, ya que puede ser necesaria una cirugía para evitar que el problema vuelva a ocurrir.

Diagnóstico de torsión testicular

Los testículos están unidos por un cordón.

La torsión testicular es normalmente una emergencia. El diagnóstico y el tratamiento deben ser rápidos.

El médico examinará el escroto, los testículos, el abdomen y la ingle y hará preguntas sobre los síntomas para averiguar si el problema es la torsión testicular u otra afección.

El médico también puede evaluar los reflejos del paciente frotando o pellizcando ligeramente la parte interior del muslo del lado afectado. Esto normalmente hace que el testículo se contraiga. Este reflejo probablemente no ocurrirá si hay torsión testicular.

Si el diagnóstico es incierto, se consultará a un urólogo de inmediato, para no comprometer la salud del testículo.

Las pruebas médicas que pueden confirmar un diagnóstico o ayudar a identificar otro problema incluyen:

  • Análisis de sangre o de orina para detectar infecciones
  • Ecografía escrotal para evaluar el flujo sanguíneo: la disminución del flujo sanguíneo puede ser un signo de torsión testicular
  • Exploración nuclear de los testículos: esto implica inyectar pequeñas cantidades de material radiactivo en el torrente sanguíneo para detectar áreas de flujo sanguíneo reducido.

Puede ser necesaria una cirugía exploratoria para identificar si los síntomas son causados ​​por una torsión testicular u otra afección. Si la cirugía no revela torsión, el cirujano aún puede sujetar el testículo a la pared del escroto para evitar problemas futuros.

Si el dolor ha durado varias horas y el examen físico sugiere torsión testicular, se puede realizar una cirugía sin pruebas adicionales para prevenir la pérdida del testículo.

Tratar la torsión testicular

La torsión testicular normalmente requiere cirugía de emergencia. Si se trata dentro de las 4 a 6 horas, el testículo generalmente se puede salvar, pero esperar más puede causar daño permanente y afectar la capacidad de engendrar hijos.

El cirujano desenroscará el cordón espermático para restaurar el suministro de sangre.

A veces es posible la destorsión manual, pero la realización de una cirugía puede prevenir una recurrencia.

La operación es simple y mínimamente invasiva. Normalmente se realiza bajo anestesia general y no suele requerir hospitalización.

Durante la cirugía, el médico:

  • Hacer un corte en el escroto
  • Desenrosque el cordón espermático, si es necesario
  • Coser uno o ambos testículos en el interior del escroto para evitar la rotación.

Suturar ambos testículos evitará que se produzca torsión en el otro lado.

Cuanto antes se desenrolle el testículo, mayores serán las posibilidades de éxito del tratamiento. Después de 6 horas, puede ocurrir un daño duradero, y después de 12 horas, hay un 75 por ciento de posibilidades de perder el testículo.

Una vez que el testículo está muerto, debe extraerse para prevenir una infección gangrenosa.

Después de la cirugía, el paciente deberá evitar la actividad extenuante y la actividad sexual durante varias semanas.

Prevención y pronóstico

Tener testículos que pueden rotar o moverse hacia adelante y hacia atrás libremente en el escroto es un rasgo heredado. Algunos machos tienen este atributo y otros no.

La única forma de prevenir la torsión testicular en un hombre con este rasgo es mediante una cirugía para unir ambos testículos al interior del escroto para que no puedan girar libremente.

La mayoría de los casos, si se tratan dentro de las 6 horas, no requieren la extirpación del testículo (orquiectomía). Sin embargo, si el tratamiento se retrasa 48 horas, la mayoría de los pacientes necesitan que se extraiga el testículo afectado.

Rara vez, la torsión ocurre en ambos lados, pero solo en alrededor de 2 de cada 100. Si se extrae un testículo, no significa que un hombre no pueda tener hijos. El testículo restante seguirá produciendo suficiente esperma para concebir. Sin embargo, se ha observado un recuento bajo de espermatozoides en hombres que han sufrido una torsión.

Además, una orquiectomía puede alterar la producción de hormonas en los bebés.

A veces, el testículo restante se agrandará para compensar. El hombre debe considerar usar ropa protectora al hacer deporte y otras actividades, para preservar el segundo testículo.

Escrito por Christian Nordqvist

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