¿Cómo causa anemia la artritis reumatoide?

La artritis reumatoide es una enfermedad autoinmune que causa inflamación en el revestimiento de las articulaciones. Las personas que tienen artritis reumatoide a veces desarrollan otras afecciones, como anemia.

La anemia es una afección que causa un recuento bajo de glóbulos rojos y niveles insuficientes de hemoglobina, una proteína que transporta oxígeno.

La anemia puede causar síntomas que pueden sumarse a la debilidad y el cansancio que a veces experimentan las personas con artritis reumatoide. Sin embargo, hay tratamientos disponibles para ayudar a reducir los síntomas de la anemia.

En este artículo, analizamos cómo la artritis reumatoide y la anemia podrían estar relacionadas. También cubrimos cómo los médicos diagnostican y tratan la anemia cuando está relacionada con la artritis reumatoide.

¿Cómo se relacionan la artritis reumatoide y la anemia?

Las manos frías pueden ser un síntoma de anemia.

Según algunas estimaciones, entre el 30 y el 70 por ciento de las personas con artritis reumatoide desarrollan anemia.

Los diferentes tipos de anemia pueden afectar a las personas con artritis reumatoide.

Estos tipos incluyen:

  • Anemia de enfermedad crónica. Esta afección se presenta en personas con un trastorno inflamatorio. Es posible que el cuerpo no produzca suficientes glóbulos rojos o que los glóbulos rojos no vivan tanto tiempo como deberían.
  • Anemia hemolítica. Esta condición ocurre cuando el cuerpo destruye glóbulos rojos sanos. Esta destrucción puede ocurrir en enfermedades e infecciones inmunes o como reacción a ciertos medicamentos.
  • La anemia por deficiencia de hierro. Este tipo de anemia se desarrolla cuando el cuerpo no tiene suficiente hierro para producir glóbulos rojos. A veces, esto se debe a la falta de hierro en la dieta, aunque también puede desarrollarse porque el cuerpo no puede absorber el hierro de manera efectiva.
  • Anemia megaloblástica. Esta anemia hace que los glóbulos rojos crezcan demasiado. Es posible que estos glóbulos rojos de gran tamaño no puedan suministrar oxígeno de manera tan eficiente como los glóbulos rojos sanos.

Es posible que alguien tenga una combinación de anemia de enfermedad crónica y anemia por deficiencia de hierro.

Hay varias formas diferentes en las que la artritis reumatoide puede causar anemia.

Una causa potencial son los medicamentos que las personas usan para tratar la artritis reumatoide, que pueden incluir esteroides o metotrexato. Estos medicamentos pueden causar lesiones en las membranas del intestino. Este daño puede hacer que el cuerpo sea menos capaz de digerir el hierro, lo que puede provocar anemia.

Algunas personas con artritis reumatoide pueden tomar medicamentos para inhibir el sistema inmunológico, como azatioprina o ciclofosfamida. Un efecto secundario de este tipo de medicamento es la reducción de la producción de médula ósea, y es la médula ósea la que produce glóbulos rojos.

La artritis reumatoide puede resultar en la reducción de la vida útil de los glóbulos rojos. Esto podría provocar anemia si el cuerpo no puede producir nuevos glóbulos rojos a un ritmo suficiente.

Es fundamental comprender estos vínculos entre la artritis reumatoide y la anemia. Los médicos deben conocer la causa subyacente de la anemia para recomendar tratamientos adecuados.

Los síntomas de la anemia

Cuando una persona tiene anemia leve, puede sentirse normal. Sin embargo, si su recuento sanguíneo comienza a bajar demasiado y conduce a una capacidad reducida para transportar oxígeno a través del cuerpo, es probable que experimenten síntomas.

Ejemplos de síntomas de anemia incluyen:

  • cambios en el ritmo cardíaco, como latidos demasiado lentos o rápidos
  • manos y pies fríos
  • mareo
  • cansancio
  • perdida de cabello
  • dolores de cabeza
  • dificultad para respirar
  • debilidad

Una persona con artritis reumatoide puede pensar que sus síntomas de anemia se deben a su artritis. Esto es especialmente cierto para la debilidad y el cansancio, que pueden causar ambas afecciones.

¿Diagnóstico de anemia relacionada con la artritis reumatoide?

Para comenzar el diagnóstico, el médico tomará el historial médico de la persona y le preguntará acerca de sus síntomas. Si el médico sospecha de anemia, es probable que recomiende análisis de sangre.

Además de medir los niveles de hemoglobina y glóbulos rojos, el médico también ordenará pruebas para medir los niveles de ciertas sustancias químicas en la sangre. Éstos incluyen:

  • hierro sérico
  • ferritina
  • ácido fólico
  • vitamina B12

Esta información puede ayudar al médico a comprender por qué una persona puede tener anemia, así como qué tipo de anemia puede tener.

Tratamiento de la anemia relacionada con la artritis reumatoide

Algunos medicamentos recetados para la artritis reumatoide también pueden ayudar con la anemia.

El tratamiento de la anemia relacionada con la artritis reumatoide dependerá de su causa.

El uso de medicamentos para controlar los síntomas de la artritis reumatoide a menudo puede ayudar con la anemia. Algunos ejemplos de estos medicamentos incluyen medicamentos antirreumáticos modificadores de la enfermedad (FARME) o esteroides, como prednisona.

Los médicos clasificarán los FARME como tradicionales o biológicos. Estos medicamentos son muy específicos y están dirigidos a afectar la función del sistema inmunológico.

Los FARME pueden reducir la inflamación en personas con artritis reumatoide. Minimizar la respuesta inflamatoria puede mejorar los síntomas de las personas con anemia por enfermedad crónica.

Si una persona tiene anemia por deficiencia de hierro, un médico puede recomendarle suplementos de hierro o infusiones de hierro. Para la anemia megaloblástica, el ácido fólico y la vitamina B-12 son posibles tratamientos.

Para algunas personas con artritis reumatoide, los médicos podrían recomendar un medicamento llamado eritropoyetina recombinante humana (EPO) para tratar la anemia. La EPO es similar a la hormona natural eritropoyetina que estimula la producción de glóbulos rojos.

En 2013, los investigadores revisaron tres ensayos clínicos que proporcionaron EPO a personas con artritis reumatoide y anemia. Los investigadores encontraron que la inyección de EPO ayudó a aumentar los niveles de hemoglobina en dos de los estudios.

Sin embargo, los estudios que incluyó la revisión fueron muy pequeños y no compartieron mucha información sobre la seguridad. Como resultado, los investigadores no pudieron afirmar que la EPO sea un buen tratamiento para la anemia relacionada con la artritis reumatoide.

En algunos casos, puede ser necesario un cambio de medicamentos para la artritis reumatoide. Las personas nunca deben dejar de tomar sus medicamentos por su propia cuenta, pero un médico puede recomendar cambiar a un medicamento que tenga menos probabilidades de causar anemia.

panorama

Si bien la anemia a menudo puede ocurrir junto con la artritis reumatoide, los médicos pueden prescribir varios tratamientos para mejorar el recuento de glóbulos rojos de una persona.

El tratamiento de la anemia de moderada a grave puede ayudar a una persona con artritis reumatoide a sentirse con más energía y evitar los otros síntomas de la anemia.

Cualquier persona que tenga artritis reumatoide y le preocupe que también pueda tener anemia debe hablar con su médico.

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