¿Puede faltar un período y no estar embarazada?

Muchas personas que pierden un período se someterán a una prueba para verificar si están embarazadas. Si la prueba de embarazo es negativa, una variedad de condiciones y factores pueden ser responsables de la falta de menstruación.

En este artículo, explicamos cómo funciona el ciclo menstrual y proporcionamos algunas de las posibles causas de la falta de un período además del embarazo. También cubrimos cómo hacer que una prueba de embarazo casera sea lo más precisa posible y cuándo consultar a un médico.

¿Puede faltar un período sin estar embarazada?

Un cambio rápido de peso puede provocar una falta de estrógeno.

Los ovarios liberan un óvulo en un proceso llamado ovulación, que ocurre aproximadamente cada 28 días. Si ningún espermatozoide fertiliza el óvulo, el período de una persona generalmente comenzará aproximadamente 14 días después.

Si bien la falta de un período es uno de los primeros signos de embarazo, existen otras razones por las que puede ocurrir.

Si una persona no menstrúa durante 3 meses seguidos, esto se llama amenorrea. Esta afección afecta del 3 al 4 por ciento de las mujeres.

Causas

La amenorrea generalmente ocurre cuando los ovarios dejan de producir suficiente cantidad de la hormona femenina estrógeno. Una variedad de factores, incluidos los que se indican a continuación, pueden causar una falta de estrógeno.

1. Cambios de peso

La rápida ganancia o pérdida de una cantidad significativa de peso puede provocar desequilibrios hormonales. Estos desequilibrios pueden hacer que una persona pierda la menstruación inicialmente, pero tienden a resolverse con el tiempo.

2. Estrés

El estrés prolongado o intenso puede afectar la parte del cerebro que controla las hormonas reproductivas. Esto puede hacer que la ovulación y la menstruación se detengan.

Una vez que la causa del estrés desaparece o la persona aprende estrategias de afrontamiento para manejarlo, su ciclo regular puede regresar.

3. Ejercicio excesivo

El ejercicio excesivo puede provocar la falta de períodos, especialmente en personas con bajo peso corporal o muy poca grasa corporal. La falta de períodos debido al ejercicio excesivo se denomina amenorrea asociada al ejercicio.

4. Producir demasiada prolactina

La prolactina es una hormona que el cuerpo produce normalmente durante la lactancia. Puede detener la menstruación y es la razón por la que la mayoría de las mujeres que amamantan no tienen períodos.

En las personas que no están amamantando, una secreción lechosa de los pezones puede significar que el cuerpo está produciendo una cantidad anormalmente alta de prolactina. Los médicos pueden tratar la producción excesiva de prolactina con medicamentos.

5. Problemas de tiroides

La tiroides es una glándula que produce hormonas para controlar el metabolismo del cuerpo.

El hipotiroidismo, o tiroides hipoactiva, es una afección en la que la tiroides no produce suficientes de estas hormonas. El hipertiroidismo, o una tiroides hiperactiva, hace que los niveles de hormonas tiroideas en el cuerpo sean demasiado altos.

Ambas condiciones pueden afectar la frecuencia de los períodos. Otros signos a tener en cuenta incluyen:

  • fatiga o cansancio extremo durante un período prolongado
  • perdida de cabello
  • aumento o pérdida de peso inexplicable
  • siempre sintiendo frío o calor todo el tiempo

Los médicos generalmente pueden diagnosticar problemas de tiroides mediante un simple análisis de sangre.

6. Síndrome de ovario poliquístico (SOP)

Las personas con SOP tienen un desequilibrio hormonal que puede afectar su salud y apariencia en general, además de causar quistes ováricos.

Hasta el 10 por ciento de las mujeres en edad fértil tienen SOP y pueden tener ovarios agrandados con grupos de quistes pequeños y benignos.

Los signos del síndrome de ovario poliquístico incluyen:

  • períodos irregulares o ausencia de períodos
  • sangrado muy leve, muy abundante o impredecible durante los períodos
  • afecciones de la piel, como acné, manchas oscuras o acrocordones
  • tener sobrepeso u obesidad
  • adelgazamiento del cabello
  • apnea del sueño
  • dificultad para quedar embarazada
  • exceso de vello en la cara, la espalda o los muslos

7. Trastornos de la alimentación

Los trastornos alimentarios, en particular la anorexia, pueden provocar la interrupción de la menstruación. Esto sucede cuando la grasa corporal de una persona se vuelve demasiado baja para que ocurra la ovulación.

8. Perimenopausia

Las personas ingresan a la menopausia cuando no han tenido un período durante al menos 12 meses. La edad promedio de las personas que ingresan a la menopausia en los Estados Unidos es de 52 años. Sin embargo, la transición a la menopausia, conocida como perimenopausia, puede causar síntomas que comienzan a una edad más temprana.

Los síntomas de la perimenopausia incluyen:

  • períodos irregulares
  • períodos más abundantes o más ligeros
  • Sofocos
  • problemas para dormir
  • cambios de humor o irritabilidad
  • sequedad vaginal
  • menos interés en el sexo

¿Qué tan precisas son las pruebas de embarazo?

Hacer una prueba demasiado pronto puede dar un resultado falso negativo.

Las pruebas de embarazo caseras a veces pueden dar un resultado falso negativo, lo que indica que alguien no está embarazada cuando lo está.

La precisión de una prueba de embarazo casera varía según cómo y cuándo la realiza una persona. Algunas de las razones por las que una prueba puede dar un resultado falso negativo incluyen:

  • Realización de una prueba demasiado pronto: las pruebas de embarazo caseras buscan la presencia de gonadotropina coriónica humana (hCG) en la orina. Aunque algunas pruebas pueden detectar hCG desde el primer día de un período perdido, generalmente son más precisas más adelante.
  • Nivel bajo de hormonas: las pruebas suelen ser más precisas a primera hora de la mañana porque la orina está menos diluida en este momento y esto hace que la hCG sea más fácil de detectar.

Cuando ver a un doctor

Las personas que pierden más de tres períodos seguidos y tienen un resultado negativo en la prueba de embarazo deben consultar a un médico.

Una persona puede perder un período como resultado de varias causas, incluidas afecciones médicas específicas, por lo que es esencial obtener un diagnóstico adecuado.

Para asegurarse de que una prueba de embarazo casera sea precisa, las personas deben seguir las instrucciones del empaque y esperar hasta al menos una semana después del primer día del período perdido antes de realizar la prueba.

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