¿Puede el vapeo causar problemas pulmonares?

Los efectos sobre la salud y la seguridad a largo plazo del uso de cigarrillos electrónicos u otros productos de vapeo aún no se conocen bien. En septiembre de 2019, las autoridades sanitarias federales y estatales comenzaron a investigar un Brote de una enfermedad pulmonar grave asociada con los cigarrillos electrónicos y otros productos de vapeo.. Estamos monitoreando de cerca la situación y actualizaremos nuestro contenido tan pronto como haya más información disponible.

El vapeo se ve a menudo como una alternativa a los cigarrillos tradicionales, especialmente para aquellos con afecciones pulmonares como la EPOC, ya que se cree que es menos dañino. Sin embargo, no hay suficiente investigación disponible sobre los efectos del vapeo en personas con EPOC.

La EPOC, o enfermedad pulmonar obstructiva crónica, es causada principalmente por la exposición al humo del cigarrillo. La condición afecta aproximadamente a 30 millones de personas en los Estados Unidos.

Siga leyendo para obtener más información sobre el vapeo y la EPOC, y descubra cómo dejar de fumar sin usar cigarrillos electrónicos.

¿Vapear causa EPOC?

La gente suele utilizar los cigarrillos electrónicos como alternativa a los cigarrillos tradicionales.

Los cigarrillos electrónicos son relativamente nuevos y la investigación sobre sus efectos, especialmente los efectos potenciales a largo plazo, es limitada.

Los productos de vapeo suelen contener nicotina, una droga muy adictiva, aunque no implican la inhalación de humo de tabaco. Algunos productos de vapeo también pueden contener:

  • sustancias cancerígenas o cancerígenas
  • químicos tóxicos
  • nanopartículas de metales tóxicos

La Administración de Drogas y Alimentos de los EE. UU. (FDA) requiere advertencias sobre los productos de vapeo que contienen nicotina y tabaco a partir de 2018.

Los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) sugieren que vapear es menos dañino que fumar cigarrillos convencionales. Pero los CDC desaconsejan el uso de cigarrillos electrónicos por parte de jóvenes, embarazadas o adultos que actualmente no consumen tabaco.

La investigación sobre vapeo y EPOC

Solo hay una investigación limitada que haya analizado el vapeo y la EPOC.

Vapeo e inflamación pulmonar.

Un pequeño estudio publicado en 2016, informa que los productos de vapeo que contienen nicotina desencadenan inflamación pulmonar y daño al tejido pulmonar. El desarrollo de EPOC está asociado con estos efectos. Tanto las células pulmonares humanas cultivadas como los ratones utilizados en el estudio mostraron dependencia de la nicotina durante el curso de la investigación.

Vapeo y estrés oxidativo

Un estudio de 2017, publicado en Revista estadounidense de medicina respiratoria y de cuidados intensivos, también informa hallazgos negativos. El estudio incluyó a 44 participantes, una mezcla de fumadores de cigarrillos convencionales, usuarios de cigarrillos electrónicos y no fumadores.

Los investigadores descubrieron proteínas en las vías respiratorias de los fumadores de cigarrillos electrónicos que se sabe que contribuyen a la EPOC. Todos los fumadores del estudio mostraron marcadores de estrés oxidativo asociados con la enfermedad pulmonar.

Vapeo y daño al ADN

Una investigación publicada en enero de 2018 encontró que los ratones expuestos al vapor del cigarrillo electrónico mostraban daños en el ADN en los pulmones, la vejiga y el corazón. Este daño puede aumentar su riesgo de cáncer, enfermedades cardíacas y problemas pulmonares.

Los investigadores agregaron que era posible que el humo del cigarrillo electrónico pudiera contribuir a un daño similar en los seres humanos.

Consenso general de investigación sobre el vapeo

Se necesita más investigación sobre los riesgos para la salud del vapeo, especialmente en relación con la EPOC y otras enfermedades pulmonares.

Puede ser mejor seguir los consejos del Lung Institute hasta entonces, que no recomienda vapear a nadie, especialmente a las personas con EPOC u otras enfermedades pulmonares.

El instituto dice que una vez que una persona desarrolla una enfermedad pulmonar, como EPOC, enfisema o enfermedad pulmonar intersticial, no debe inhalar nada más que aire limpio.

Síntomas de la EPOC

La EPOC puede causar opresión en el pecho y sibilancias.

Es posible que los síntomas de la EPOC no aparezcan hasta que los pulmones hayan experimentado un daño significativo.

Los síntomas suelen empeorar con el tiempo, especialmente si las personas continúan fumando.

Los síntomas incluyen:

  • opresión en el pecho
  • tos
  • fatiga
  • moco o esputo que puede ser transparente, blanco, verde o amarillo
  • infecciones respiratorias
  • dificultad para respirar
  • sibilancias

Los síntomas en etapas posteriores incluyen:

  • labios azules o lechos de uñas, conocido como cianosis
  • hinchazón en los tobillos, pies o piernas
  • pérdida de peso

Los problemas respiratorios eventualmente dificultan las tareas diarias. Pueden ser incapacitantes en algunos casos.

¿Cuáles son los factores de riesgo de la EPOC?

La EPOC ocurre cuando los conductos de los pulmones pierden su elasticidad. Esta pérdida hace que quede algo de aire en los pulmones después de exhalar.

Ciertos factores aumentan la probabilidad de desarrollar EPOC, que incluyen:

Exposición al humo del tabaco

La exposición prolongada al humo del tabaco causa la mayoría de los casos de EPOC. El riesgo aumenta con la cantidad de cigarrillos fumados y el tiempo que una persona ha fumado.

Las personas con asma que fuman tienen un riesgo aún mayor. Los no fumadores también pueden ser más susceptibles a la EPOC si están expuestos al humo de segunda mano durante un período prolongado.

Contaminación o exposición al polvo

Vivir en áreas de alta contaminación o trabajar en algún lugar con polvo o vapores químicos también aumenta el riesgo de desarrollar EPOC. Estos contaminantes del aire son irritantes pulmonares que causan inflamación y dificultades respiratorias.

Edad

Los adultos mayores tienen más probabilidades de tener EPOC porque los síntomas generalmente se desarrollan durante varios años.

Genética

Algunos trastornos genéticos, incluida la deficiencia de alfa-1-antitripsina, pueden causar EPOC incluso en no fumadores. Sin embargo, estos trastornos son raros.

Humos de la quema de combustible

En el mundo en desarrollo, la quema de combustible para cocinar y calentar puede contribuir a la EPOC, especialmente cuando los hogares no están adecuadamente ventilados. Este es un riesgo menor en los países desarrollados.

Cuando ver a un doctor

Aquellos que tienen síntomas de EPOC o creen que pueden tenerlos deben consultar a un médico.

Un médico puede realizar un examen físico y pruebas para verificar la función pulmonar. Las pruebas de función pulmonar pueden confirmar o eliminar un diagnóstico de EPOC.

Las pruebas que se utilizan para el diagnóstico de la EPOC incluyen:

Espirometria

También conocida como prueba de función pulmonar, la espirometría detecta incluso los primeros casos de EPOC. Implica exhalar con fuerza en un tubo conectado a un espirómetro. El dispositivo mide la cantidad y la rapidez con que se exhala el aire.

Pruebas de imagen

Una radiografía o una tomografía computarizada pueden detectar irregularidades en el tórax que podrían ser signos de EPOC.

Prueba de sangre

Un tipo de análisis de sangre llamado análisis de gases en sangre arterial mide la cantidad de oxígeno y dióxido de carbono en la sangre. Los resultados pueden indicar la gravedad de la EPOC.

Cómo dejar de fumar o vapear

Puede ser útil establecer un día en particular para dejar de fumar.

Los fumadores deben dejar de consumir productos de tabaco para reducir el riesgo de desarrollar EPOC y muchos otros riesgos para la salud.

Aquellos que ya han sido diagnosticados con EPOC pueden reducir sus síntomas y prevenir un mayor daño pulmonar si dejan de fumar.

La nicotina y el tabaquismo son adictivos y dejar de fumar puede ser un desafío. Solo del 4 al 7 por ciento de los fumadores dejaron de fumar "de golpe". Otras personas deben planificar cómo dejarán de fumar.

El Instituto Nacional sobre el Abuso de Drogas advierte que el vapeo no ha sido suficientemente evaluado como una herramienta para ayudar a las personas a dejar de fumar.

Los siguientes consejos pueden, por lo tanto, ser una alternativa más segura para aquellos que desean dejar los cigarrillos para siempre:

  • Designe un día: elija una fecha para dejar de fumar e intente ceñirse a ella
  • Recopile información: recopile la mayor cantidad de información posible sobre los síntomas de la abstinencia de nicotina y otros desafíos asociados con el abandono del hábito de fumar. Haga un plan para enfrentar los desafíos. No prepararse para situaciones desafiantes es una razón común por la que las personas comienzan a fumar nuevamente.
  • Cree una red de apoyo: pida ayuda y apoyo a sus familiares y amigos. Únase a un grupo de apoyo para dejar de fumar o un foro en línea.
  • Consulte a un médico: un médico puede brindar información y consejos sobre productos para ayudar a las personas a dejar de fumar.
  • Manténgase enfocado: la mayoría de las personas que comienzan a fumar nuevamente lo hacen dentro de las primeras 12 semanas. Es común que las personas tengan un desliz ocasional, pero es esencial que vuelvan a comprometerse con sus esfuerzos para dejar de fumar. No hay necesidad de sentirse culpable o culpar, ya que esto es parte del proceso de dejar de fumar para muchas personas.

Para obtener ayuda para mantenerse concentrados, las personas pueden considerar comunicarse con Lung HelpLine y Tobacco QuitLine de la American Lung Association o con un grupo de apoyo local.

Quitar

Fumar cigarrillos es la principal causa de EPOC. No hay suficiente investigación para decir definitivamente si los productos de vapeo también contribuyen al desarrollo de la EPOC, ya que son relativamente nuevos.

Sin embargo, la investigación inicial sugiere un vínculo entre el vapeo y la EPOC y el Instituto del Pulmón recomienda que las personas con EPOC eviten vapear.

Las personas preocupadas por el tabaquismo o la EPOC deben consultar a su médico para recibir asesoramiento y una evaluación médica. Hay muchas organizaciones de apoyo disponibles para quienes desean dejar de fumar.

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