Tratamientos contra el cáncer: los pacientes deben conocer los riesgos cardíacos

Investigaciones recientes sobre los riesgos para la salud que enfrentan las personas que se someten a un tratamiento contra el cáncer advierten que existe una falta de conciencia sobre los riesgos que algunas de estas terapias pueden representar para la salud del corazón.

No hay suficientes pacientes con cáncer que sean conscientes de los posibles efectos adversos del tratamiento del cáncer en su corazón.

Investigadores de la Universidad Flinders en Adelaide, Australia, han descubierto que muchas personas que reciben quimioterapia o radioterapia para el cáncer arriesgan la salud de su corazón al recibir estos tratamientos.

Al mismo tiempo, la nueva investigación muestra que la mayoría de estas personas tienen un conocimiento limitado o nulo sobre los riesgos cardiovasculares porque sus médicos nunca les informan.

Los autores presentaron recientemente sus hallazgos en EuroHeartCare 2019, un congreso de la Sociedad Europea de Cardiología, que tuvo lugar a principios de mayo en Milán, Italia.

"Dependiendo del tipo de quimioterapia y radioterapia, entre el 1% y el 25% [de] los pacientes con cáncer pueden desarrollar insuficiencia cardíaca debido al tratamiento del cáncer", advierte el autor del estudio, el profesor Robyn Clark.

“El riesgo”, agrega, “también depende de factores de riesgo cardiovascular, como el tabaquismo y la obesidad. Un mejor control del corazón y la intervención antes, durante y después del tratamiento pueden prevenir o disminuir el impacto de esta cardiotoxicidad ".

Pacientes con cáncer que desconocen los riesgos

Los autores del estudio explican que es posible que las personas que experimentan problemas cardíacos después del tratamiento contra el cáncer no lo hagan de inmediato.

De hecho, según una investigación que investiga el riesgo de insuficiencia cardíaca en personas que se han sometido a un tratamiento contra el cáncer, la insuficiencia cardíaca relacionada con la terapia puede desarrollarse hasta 20 años después de que el tratamiento ha concluido.

En el estudio actual, los investigadores analizaron los registros médicos de 46 personas que habían recibido tratamiento contra el cáncer en uno de los tres hospitales entre 1979 y 2015. Todas estas personas tenían cardiotoxicidad (daño en el músculo cardíaco) y el equipo de investigación las seleccionó. al azar.

Los investigadores encontraron que de estos 46 pacientes, solo el 11% había recibido una derivación a un cardiólogo especializado antes de comenzar la quimioterapia, y los profesionales médicos solo habían derivado al 48% de ellos a una clínica de insuficiencia cardíaca después de su tratamiento.

El profesor Clark y sus colegas también señalan que entre las personas cuyos registros estudiaron, alrededor del 40% tenía sobrepeso u obesidad, el 41% había fumado o seguía fumando, el 24% consumía alcohol regularmente, el 48% tenía presión arterial alta y el 26% vivía con diabetes.

Los pacientes pierden información crucial sobre el cuidado personal

Luego, los investigadores analizaron la provisión de atención recibida por subconjuntos de pacientes con cáncer durante dos períodos diferentes: 1994-2011 y 2012-2015. Seleccionaron estas fechas para poder observar el efecto de la publicación de las Guías de Práctica Clínica de la Sociedad Europea de Oncología Médica, que apareció por primera vez en 2012.

Cuando compararon la prestación de atención en los dos períodos, los investigadores encontraron que la tasa de atención cardíaca adecuada en realidad aumentó.

El porcentaje de personas que recibieron una derivación a un cardiólogo antes de comenzar la quimioterapia pasó del 0% al 23%, mientras que el porcentaje de pacientes que recibieron un ecocardiograma de referencia, una exploración que permite a los médicos evaluar la función cardíaca, aumentó del 57% al 77%.

Además, los investigadores continuaron entrevistando a 11 pacientes con cáncer, de los cuales siete también pertenecían al grupo seleccionado al azar de 46 personas cuyos registros médicos los investigadores analizaron inicialmente.

Ninguno de estos individuos conocía sus necesidades de salud cardíaca, y aunque más de la mitad de los entrevistados informaron haber desarrollado hábitos alimenticios más saludables después del diagnóstico, ninguno de ellos tenía un conocimiento sólido de lo que debería implicar una dieta equilibrada.

Los médicos deberían emitir más referencias

Con base en todos estos hallazgos, los autores del estudio enfatizan la importancia de monitorear la salud del corazón en las personas que están por someterse a un tratamiento contra el cáncer y ajustar la atención para satisfacer las necesidades de cada persona.

“Monitorear el corazón durante todo el proceso del cáncer puede garantizar que esté protegido. La cardiotoxicidad puede ocurrir incluso en personas sin factores de riesgo cardiovascular, ya que medicamentos como las antraciclinas y el trastuzumab son tóxicos para el corazón, por lo que es un espectador inocente ”.

Prof. Robyn Clark

El profesor Clark y su equipo también señalan que los médicos deben informar explícitamente a los pacientes con cáncer sobre los riesgos que conllevan los tratamientos contra el cáncer recomendados y aconsejarles sobre las mejores formas de minimizar los riesgos cardíacos, por ejemplo, trabajando para mejorar los factores relevantes del estilo de vida, como la actividad física. y dieta.

Sin embargo, si un paciente con cáncer desarrolla insuficiencia cardíaca, aún puede acceder a terapias útiles siempre que los médicos vigilen de cerca la afección, dice el profesor Clark.

Los investigadores explican que los profesionales de la salud pueden identificar la cardiotoxicidad mediante el uso de ecocardiogramas o imágenes cardíacas o mediante la búsqueda de biomarcadores específicos. Las personas que pueden desarrollar o que ya tienen insuficiencia cardíaca podrían recibir inhibidores de la enzima convertidora de angiotensina o betabloqueantes como tratamiento.

Al mismo tiempo, las personas cuyos tratamientos contra el cáncer están dañando la salud de su corazón podrían beneficiarse de terapias contra el cáncer modificadas que minimicen este daño, si sus médicos controlan de cerca cualquier desarrollo cardiovascular.

“Para los pacientes con cáncer que desarrollan insuficiencia cardíaca, hay clínicas que mejorarán su calidad de vida, pero nuestro estudio muestra que muchos no son referidos”, señala el Prof. Clark.

“Las llamadas telefónicas para apoyar y monitorear a las personas con cáncer e insuficiencia cardíaca reducirían la carga de las citas en el hospital, lo que los pacientes dijeron que era una prioridad”, enfatiza.

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