Causas de dificultad para respirar durante el embarazo.

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A medida que avanza el embarazo, una mujer puede tener dificultades para recuperar el aliento después de realizar tareas de rutina, como subir escaleras.

Según un estudio de 2015, se estima que entre el 60 y el 70 por ciento de las mujeres experimentan dificultad para respirar durante el embarazo.

Los médicos a menudo atribuyen esto al crecimiento del útero que empuja hacia arriba los pulmones y dificulta la respiración.

Este artículo explorará esta y otras posibles razones de la dificultad para respirar durante el embarazo. También cubrimos estrategias de afrontamiento y cuándo consultar a un médico.

Causas

La dificultad para respirar es un síntoma común durante el embarazo.

Si bien la dificultad para respirar es un síntoma común del embarazo, no siempre es posible que un médico identifique una sola causa.

La dificultad para respirar durante el embarazo parece deberse a una variedad de factores, que van desde el crecimiento del útero hasta cambios en las demandas del corazón.

Algunas mujeres pueden notar cambios en su respiración casi de inmediato, mientras que otras ven diferencias durante el segundo y tercer trimestre.

Primer trimestre

Un feto no tiene que ser muy grande para causar cambios respiratorios en una mujer embarazada.

El diafragma, una banda de tejido muscular que separa el corazón y los pulmones del abdomen, se eleva hasta 4 centímetros durante el primer trimestre del embarazo.

El movimiento del diafragma ayuda a que los pulmones se llenen de aire. Si bien algunas mujeres pueden no darse cuenta de los cambios en la profundidad de la respiración, otras pueden notar que no pueden respirar profundamente.

Además de los cambios en el diafragma, las mujeres embarazadas a menudo respiran más rápido debido al aumento de la hormona progesterona.

La progesterona juega un papel fundamental en el desarrollo del feto. También es un estimulante respiratorio, lo que significa que hace que la respiración de una persona se acelere.

La cantidad de progesterona en el cuerpo de una mujer aumentará durante el embarazo.

Si bien respirar más rápido no necesariamente causa dificultad para respirar, algunas mujeres pueden notar cambios en los patrones de respiración.

Segundo trimestre

El corazón que trabaja más duro durante el embarazo puede causar dificultad para respirar.

Las mujeres embarazadas pueden experimentar una falta de aire más notable en el segundo trimestre.

El útero en crecimiento suele contribuir a la dificultad para respirar en el segundo trimestre. Sin embargo, algunos cambios en la forma en que funciona el corazón también pueden causar dificultad para respirar.

La cantidad de sangre en el cuerpo de una mujer aumenta significativamente durante el embarazo. El corazón tiene que bombear más fuerte para mover esta sangre a través del cuerpo y hacia la placenta.

El aumento de la carga de trabajo en el corazón puede hacer que una mujer embarazada sienta dificultad para respirar.

Tercer trimestre

Durante el tercer trimestre, la respiración puede volverse más fácil o más difícil dependiendo en gran medida de la posición de la cabeza del bebé en desarrollo.

Antes de que el bebé comience a girar y descender más hacia la pelvis, la cabeza del bebé puede sentirse como si estuviera debajo de una costilla y presionando el diafragma, lo que puede dificultar la respiración.

Según el Centro Nacional de Recursos para la Salud de la Mujer, este tipo de dificultad para respirar suele ocurrir entre las semanas 31 y 34.

Causas adicionales

Si una mujer embarazada experimenta una falta de aire severa, es esencial hablar con un médico.

Si bien los cambios en el embarazo pueden causar cierta dificultad para respirar, otras afecciones médicas también pueden contribuir al problema. Éstos incluyen:

  • Asma: el embarazo puede empeorar los síntomas de asma existentes. Cualquier persona con asma debe hablar con un médico sobre tratamientos seguros durante el embarazo, como inhaladores o medicamentos.
  • Miocardiopatía periparto: este es un tipo de insuficiencia cardíaca que puede ocurrir durante el embarazo o inmediatamente después del parto. Los síntomas incluyen hinchazón del tobillo, presión arterial baja, fatiga y palpitaciones del corazón. Muchas mujeres pueden atribuir inicialmente sus síntomas al embarazo, pero la afección puede afectar gravemente la salud de la mujer y, a menudo, requiere tratamiento.
  • Embolia pulmonar: una embolia pulmonar ocurre cuando un coágulo de sangre se atasca en una arteria de los pulmones. Una embolia puede afectar drásticamente la respiración y causar tos, dolor de pecho y dificultad para respirar.

Como hacer frente

Un cinturón de soporte para el embarazo puede ayudar a mejorar la postura.

Sentirse sin aliento puede ser incómodo y limitar la actividad física de una persona.

Afortunadamente, hay varios pasos que las mujeres embarazadas pueden tomar para que la respiración sea más cómoda, que incluyen:

  • Practicar una buena postura permitirá que el útero se aleje del diafragma tanto como sea posible. Los cinturones de soporte para el embarazo pueden facilitar la práctica de una buena postura. Estos cinturones están disponibles en tiendas especializadas y en línea.
  • Dormir con almohadas que sostienen la parte superior de la espalda, lo que puede permitir que la gravedad tire del útero hacia abajo y dé más espacio a los pulmones.Inclinarse ligeramente hacia la izquierda en esta posición también puede ayudar a mantener el útero alejado de la aorta, la arteria principal que mueve la sangre oxigenada a través del cuerpo.
  • Practicar técnicas de respiración comúnmente utilizadas en el trabajo de parto, como la respiración Lamaze. La práctica de estas técnicas durante el embarazo puede ayudar a la mujer a utilizarlas también durante el trabajo de parto.
  • Escuchar al cuerpo y reducir la velocidad cuando sea necesario. Es fundamental tomar descansos y descansar si la respiración se vuelve demasiado difícil. En las últimas etapas del embarazo, es posible que una mujer no pueda realizar el mismo nivel de actividad física que antes.

Si una mujer tiene otra afección médica subyacente que le causa dificultad para respirar, es esencial seguir las recomendaciones del médico sobre el tratamiento.

Cuando ver a un doctor

Si bien muchas mujeres experimentan cierta dificultad para respirar durante el embarazo, algunos síntomas requieren tratamiento.

Las mujeres embarazadas deben buscar tratamiento médico inmediato para los siguientes síntomas:

  • labios, dedos de manos o pies azules
  • palpitaciones cardíacas o frecuencia cardíaca extremadamente alta
  • dolor al respirar
  • dificultad para respirar grave que parece empeorar
  • sibilancias

Si la dificultad para respirar es especialmente molesta o si alguien la experimenta por primera vez, debe hablar con un médico.

Es posible que el médico desee realizar pruebas por imágenes, como ecografías en las piernas, para descartar un coágulo de sangre como una posible causa.

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