El mecanismo celular puede cambiar el tratamiento del cáncer

La metástasis, o la propagación del cáncer por todo el cuerpo, es un proceso complejo que los investigadores están tratando de comprender y, en última instancia, prevenir. Una nueva investigación nos acerca a este objetivo final, a medida que los científicos descubren un mecanismo que cambia la forma en que entendemos la proliferación de células cancerosas.

Las células necesitan las llamadas proteínas de señalización para dividirse y multiplicarse.

Comprender cómo se propaga el cáncer es fundamental para detenerlo; Últimamente, los investigadores han realizado importantes avances en esta dirección.

Usando las últimas técnicas de imágenes, por ejemplo, los científicos pudieron ver cómo las células cancerosas "navegan" por el torrente sanguíneo, penetrando a través de los vasos sanguíneos para llegar a nuevos destinos.

Otros estudios han demostrado cómo la pérdida de ciertas proteínas hace que las células cancerosas cambien de forma, lo que les ayuda a escapar del sistema inmunológico.

Ahora, un nuevo estudio se centra en un mecanismo celular que permite que las células cancerosas se dividan y migren. La investigación fue realizada por un equipo internacional de científicos dirigido por Steffen Scholpp, quien es profesor e investigador principal en la Universidad de Exeter en el Reino Unido.

El profesor Scholpp y sus colegas esperan que sus hallazgos, que fueron publicados en la revista eLife - ayudará a cambiar las prácticas de tratamiento no solo para el cáncer, sino también para los trastornos del desarrollo.

La proteína de señalización asegura su propio transporte

Para que un organismo se desarrolle normalmente, las células deben poder comunicarse o enviarse señales entre sí.

Las denominadas proteínas Wnt son vitales para este proceso de desarrollo. Controlan la proliferación de células, por lo que son cruciales para el desarrollo de embriones y órganos.

En otras palabras, la señalización de Wnt impulsa el crecimiento al permitir que las células se dividan. Si bien el crecimiento es normalmente algo bueno, cuando se trata de cáncer, la señalización defectuosa de Wnt puede hacer que las células "incorrectas" se dividan: las malignas.

El papel de la señalización de Wnt en el cáncer se ha documentado a fondo, primero en el cáncer colorrectal y luego en otras formas de la enfermedad.

Sin embargo, hasta ahora, se desconocía el mecanismo preciso por el cual Wnt envía sus señales. Sin embargo, el profesor Scholpp y sus colegas encontraron que ciertas protuberancias o "protuberancias" en una célula son clave para la transmisión de señales, lo que, a su vez, regula la velocidad a la que las células se dividen y multiplican.

Estas protuberancias celulares se denominan citonemas y sirven para "transportar proteínas de señalización entre células de señalización".

El Prof. Scholpp y su equipo descubrieron que si detienen la formación de los citonemas, esto "provoca un cortocircuito" en la transmisión de la señal de las células productoras de Wnt. También pudieron observar cómo Wnt se mueve a través de la membrana celular e interactúa con un receptor para que forme un citonema.

Según el conocimiento de los autores, esta es la primera vez que se ha descubierto que una proteína de señalización como Wnt crea su propio "sistema de transporte".

Hacia nuevos tratamientos dirigidos a citonemas

El investigador principal del estudio explica qué significan los hallazgos y cómo revolucionan nuestra comprensión de la biología celular.

“En los primeros días, los investigadores creían que las moléculas de señalización se liberan de las células al espacio extracelular, el área entre las células, y se difunden al azar. Esto significaría que las células objetivo están rodeadas por una mezcla de varias moléculas de señalización ".

“Por el contrario”, continúa el profesor Scholpp, “nuestra investigación muestra que existe una rejilla flexible de pequeñas protuberancias que conectan todas las células de un cuerpo multicelular. Este novedoso concepto permite un intercambio de información rápido, preciso y controlado entre las células emisoras y las células objetivo ".

"Hemos comenzado a comprender las características de esta cuadrícula de información en la matriz de un tejido", dice el investigador, y agrega: "Estos son tiempos muy emocionantes para la biología celular".

"Nuestra investigación proporciona la primera idea de cómo se forma esta red de protuberancias celulares y qué tipo de consecuencias tiene si modificamos estas conexiones".

Prof. Steffen Scholpp

Tales alteraciones podrían conducir a nuevos medicamentos contra el cáncer que funcionarían deteniendo la formación de citonemas.

Además, dado el importante papel de la señalización de Wnt en el desarrollo de embriones y órganos, así como en la regeneración celular y la cicatrización de heridas, estos fármacos también podrían usarse para tratar otras afecciones del desarrollo.

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