Dolor de pecho en mujeres: ¿qué lo causa y cómo lo diagnostican los médicos?

El dolor o malestar en el pecho es un síntoma común de un ataque cardíaco tanto en hombres como en mujeres. Cualquier persona que experimente dolor o malestar en el pecho que dure varios minutos o que se repita debe buscar ayuda médica de emergencia.

En algunos casos, el dolor o la incomodidad pueden deberse a otras causas, como acidez de estómago, reflujo, un problema relacionado con los pulmones u otro problema que afecte al corazón. Aunque algunas de las posibles causas del dolor en el pecho son menos graves, la mujer debe buscar ayuda de inmediato, ya que este síntoma puede indicar una emergencia médica.

En este artículo, proporcionamos más información sobre los signos y síntomas femeninos típicos de un ataque cardíaco y discutimos otras posibles causas de dolor en el pecho.

Síntomas de un ataque cardíaco en mujeres.

Una persona debe buscar atención médica inmediata si experimenta síntomas de un ataque cardíaco.

Según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC), 1 de cada 4 muertes de hombres y 1 de cada 5 mujeres se deben a enfermedades cardíacas. La enfermedad cardíaca se refiere a varias afecciones que afectan a este órgano, incluido el ataque cardíaco.

Los hombres y las mujeres tienden a mostrar diferentes signos de un ataque cardíaco.

Las mujeres tienen menos probabilidades que los hombres de sentir una presión abrumadora en el pecho. En cambio, es más probable que experimenten mareos, fatiga o náuseas. También pueden tener dolor en ambos brazos, en lugar de solo en el brazo izquierdo.

Cualquier mujer que experimente alguno de estos síntomas debe llamar al 911 o buscar atención médica de emergencia de inmediato.

Según la Asociación Estadounidense del Corazón (AHA), los síntomas típicos de los ataques cardíacos en las mujeres incluyen:

  • dolor o malestar en el pecho
  • dificultad para respirar
  • sudor frío, mareos o náuseas
  • malestar, entumecimiento o dolor en uno o ambos brazos, el cuello, el estómago, la mandíbula o la espalda
  • una sensación de opresión, dolor, presión incómoda o plenitud en el centro del pecho

Las sensaciones que afectan al pecho tienden a durar más de unos minutos o se detienen antes de comenzar de nuevo.

Otras causas de dolor en el pecho.

Hay varias otras posibles causas de dolor en el pecho en las mujeres.

Aunque muchas causas no son tan graves como un ataque cardíaco, aún pueden requerir atención médica.

Condiciones relacionadas con el corazón

Algunas afecciones relacionadas con el corazón que pueden causar dolor en el pecho incluyen:

  • miocarditis, que es una inflamación del músculo cardíaco
  • angina, que es un dolor que resulta de que el corazón no recibe suficiente sangre
  • miocardiopatía, que es una enfermedad del músculo cardíaco
  • pericarditis, que es una inflamación del saco que rodea el corazón
  • Disección aórtica, que es una condición poco común en la que hay un desgarro en la aorta.

Complicaciones gastrointestinales

En algunos casos, el dolor en el pecho puede deberse a complicaciones y afecciones gastrointestinales. Estos pueden incluir:

  • acidez de estómago o enfermedad por reflujo gastroesofágico (ERGE)
  • vesícula biliar o páncreas inflamados
  • cálculos biliares

Condiciones relacionadas con los pulmones

Otras posibles causas de dolor en el pecho tienen una asociación con los pulmones y pueden incluir:

  • bronquitis
  • pulmón colapsado
  • neumonía
  • embolia pulmonar, que es un tipo de coágulo sanguíneo
  • broncoespasmo

Problemas de huesos o músculos

En otros casos, una mujer puede experimentar dolor en el pecho debido a problemas con los huesos o los músculos.

Una costilla rota o magullada puede causar dolor e hinchazón, mientras que el síndrome de dolor crónico y el esfuerzo excesivo de los músculos pueden causar dolor en el pecho.

Una fractura por compresión puede ejercer presión sobre un nervio y causar dolor.

Cuando ir al medico

Cualquier persona con dolor de pecho inexplicable debe consultar a un médico, quien puede realizar pruebas para determinar la causa subyacente y sugerir tratamientos adecuados.

Diagnóstico

Por lo general, un médico hará varias preguntas sobre el historial médico individual y familiar de la persona. También preguntarán sobre otros síntomas y los medicamentos que está tomando una persona.

Conocer esta información puede ayudar al médico a descartar algunas causas posibles.

Además, el médico puede realizar una o más pruebas para determinar la causa del dolor. Estas pruebas pueden incluir:

  • Radiografía de tórax: una radiografía le permite al médico observar el corazón, los pulmones y los vasos sanguíneos.
  • Análisis de sangre: estos análisis miden los niveles de enzimas en la sangre.
  • Una resonancia magnética: esta exploración puede revelar cualquier daño en el corazón o la aorta.
  • Un angiograma: los médicos usan este examen para verificar si hay obstrucciones en arterias específicas.
  • Un electrocardiograma (EKG): esta prueba registra la actividad eléctrica del corazón.
  • Pruebas de esfuerzo: los médicos las utilizan para medir la función cardíaca después de un esfuerzo.
  • Un ecocardiograma: un ecocardiograma utiliza ondas sonoras para registrar imágenes en movimiento del corazón.

Opciones de tratamiento

Un médico puede recetar una de varias opciones de tratamiento, según su diagnóstico y los resultados de las pruebas. La causa subyacente del dolor a menudo determinará la urgencia y el alcance del tratamiento.

Si el dolor de pecho se debe a problemas del corazón, el médico puede sugerir uno o más de los siguientes tratamientos:

  • cateterismo cardíaco, que es un procedimiento para abrir arterias bloqueadas
  • medicamentos que abren arterias cerradas, descomponen los coágulos o diluyen la sangre
  • cirugía para reparar arterias

En los casos en que la causa del dolor en el pecho no se relacione con el corazón, un médico puede recomendar uno o más de los siguientes tratamientos:

  • antiácidos o reductores de ácido para ayudar a prevenir el reflujo y la acidez estomacal
  • reinflación de un pulmón colapsado
  • medicación para la ansiedad

Resumen

Las mujeres deben tomarse en serio el dolor de pecho repentino o inexplicable, especialmente si experimentan cualquier otro síntoma de un ataque cardíaco.

Es beneficioso hablar con un médico sobre cualquier dolor en el pecho porque el tratamiento generalmente puede ayudar a aliviar el dolor y curar la afección subyacente.

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