¿Qué es la meningitis aséptica?

La meningitis es una afección que causa inflamación de las membranas protectoras o meninges que rodean el cerebro y la médula espinal. La meningitis aséptica es cuando algo que no es una infección bacteriana causa meningitis. La mayoría de las veces, es el resultado de un virus.

Cuando alguien tiene meningitis aséptica, las meninges se inflaman de manera similar a la meningitis bacteriana. Sin embargo, a diferencia de la meningitis bacteriana, la meningitis aséptica no suele poner en peligro la vida.

Aunque todavía es poco común, la meningitis aséptica es más común que la meningitis bacteriana, pero sus síntomas son menos graves. La mayoría de los casos de meningitis aséptica se resuelven en dos semanas.

A pesar de esto, cualquier persona que piense que él o su hijo pueden tener meningitis aséptica debe buscar atención médica lo antes posible para evitar complicaciones y recibir tratamiento si es necesario.

Causas

La meningitis aséptica puede ser causada por una variedad de virus. La fiebre alta puede ser un síntoma.

La meningitis aséptica puede ser causada por una variedad de virus. Suelen ser enterovirus, como los virus estacionales que prevalecen a finales del verano y el otoño. Estos virus son, con mucho, la causa más común de meningitis viral, así como otras enfermedades más leves.

Una persona puede contraer uno de estos virus al entrar en contacto con la saliva o la materia fecal de una persona infectada. Sin embargo, la mayoría de las personas que contraen uno de estos virus no desarrollan meningitis.

Otros virus que son causas mucho menos comunes de meningitis aséptica incluyen:

  • varicela
  • Nilo del Oeste
  • influenza
  • sarampión
  • paperas
  • Virus del herpes
  • VIH

Algunas otras afecciones que pueden causar meningitis aséptica incluyen:

  • ciertas alergias a medicamentos
  • condiciones inflamatorias

Existen vacunas para muchos de los virus que causan la meningitis aséptica.

Factores de riesgo

Cualquiera puede desarrollar meningitis aséptica. Sin embargo, los niños menores de 5 años tienen mayor riesgo de desarrollar la afección, especialmente si van a la guardería o la escuela.

Los adultos que trabajan con niños pequeños en estos entornos también tienen un mayor riesgo de desarrollar meningitis aséptica.

Otras personas en riesgo de contraer meningitis aséptica incluyen personas que tienen:

  • VIH o SIDA
  • diabetes
  • otras condiciones que inhiben el sistema inmunológico

Síntomas

Los síntomas de la meningitis aséptica pueden incluir dolor de cabeza, escalofríos, sensibilidad a la luz y náuseas.

Los síntomas de la meningitis aséptica varían según la causa de la afección. Los síntomas pueden variar en severidad desde tan leves que una persona ni siquiera puede saber que los tiene hasta mucho más graves.

Los síntomas de la meningitis aséptica pueden incluir una combinación de los siguientes:

  • dolor de cabeza
  • fiebre
  • escalofríos
  • Dolor de estómago
  • náuseas y vómitos
  • sensibilidad a la luz
  • fatiga

En niños muy pequeños y bebés, los síntomas de la meningitis aséptica pueden presentarse de manera diferente.

Los padres que creen que su bebé puede tener meningitis aséptica deben estar atentos a los siguientes signos:

  • fiebre
  • llanto excesivo o irritabilidad
  • negativa a comer
  • somnolencia extrema

Los niños pequeños y los bebés que tienen meningitis aséptica tienden a presentar síntomas más graves que los adultos. Los adultos con meningitis aséptica pueden confundir sus síntomas con un resfriado u otra enfermedad viral, mientras que los bebés pueden enfermarse mucho más.

Cualquiera que piense que él o su hijo pueden tener meningitis aséptica debe buscar atención médica lo antes posible. Sin embargo, las personas que experimenten alguno de los siguientes síntomas deben buscar atención médica inmediata para descartar otra afección más grave:

  • rigidez en el cuello
  • convulsiones
  • dolor de cabeza severo y debilitante
  • cambio de conciencia

Diagnóstico

Para diagnosticar la meningitis aséptica, un médico primero realizará un examen físico para evaluar los síntomas de una persona. Si una persona está muy enferma, es probable que el médico recomiende algunas pruebas adicionales para ayudar a diagnosticar el problema, que incluyen:

  • hemocultivos
  • Tomografías computarizadas para verificar si hay inflamación del cerebro
  • radiografías de tórax

La única prueba que puede confirmar si una persona tiene meningitis o no es una punción lumbar.

Una punción lumbar consiste en extraer líquido de la columna vertebral de una persona y analizarlo para detectar infecciones virales o bacterianas.

Un médico también revisará el líquido para detectar niveles elevados de proteína y glóbulos blancos, los cuales indican una infección.

Tratamiento

Las opciones de tratamiento para la meningitis aséptica varían según su causa. La mayoría de los adultos y los niños mayores se recuperan por sí solos en 2 semanas sin ningún tratamiento médico. Para estas personas, es probable que un médico recomiende atención domiciliaria estándar para una infección viral, incluido descanso adicional y líquidos.

A veces, un médico puede recetar medicamentos para tratar la causa subyacente de la meningitis aséptica. Por ejemplo, si una infección por hongos ha causado que una persona tenga meningitis aséptica, un médico puede recetar medicamentos antimicóticos.

panorama

La mayoría de los casos de meningitis aséptica se resuelven sin complicaciones duraderas. Sin embargo, algunas personas, especialmente los bebés y las personas con sistemas inmunitarios debilitados, pueden desarrollar una enfermedad grave por meningitis aséptica que requiera hospitalización.

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