¿Por qué duele cuando trago?

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La deglución involucra muchos músculos y nervios de la boca, la garganta y el esófago. Muchas personas experimentarán dolor al tragar al menos una vez en la vida. El término médico para la deglución dolorosa es odinofagia.

A menudo es posible identificar la causa del dolor al tragar observando los síntomas específicos.

Dependiendo de la causa, estos pueden incluir dolor agudo o sordo en la mandíbula, la garganta, el pecho o el esófago. El dolor puede afectar solo un lado de la garganta y puede cambiar cuando una persona respira profundamente.

En este artículo, analizamos más de cerca las causas y los síntomas del dolor al tragar. También miramos cómo aliviar el dolor.

Causas de dolor al tragar.

Varias enfermedades y afecciones que provocan infecciones, inflamación y obstrucción de la garganta, la boca o el esófago pueden causar molestias al tragar.

Dependiendo de la causa, a menudo se presentan síntomas adicionales. Las siguientes causas pueden provocar dolor al tragar:

Faringitis estreptocócica


La faringitis estreptocócica, la epiglotitis y la esofagitis son algunas de las posibles causas de dolor al tragar.

Las infecciones de garganta son una de las causas más comunes de dolor al tragar. Estos incluyen faringitis estreptocócica, que es una infección con Estreptocócica bacterias.

Las personas con faringitis estreptocócica también pueden notar:

  • ganglios linfáticos inflamados y sensibles en uno o ambos lados del cuello
  • dolor en el paladar blando
  • manchas rojas en el paladar blando
  • fiebre
  • manchas blancas en las amígdalas

Amigdalitis

La amigdalitis es una infección e inflamación de las amígdalas, que son dos ganglios linfáticos en la parte posterior de la garganta. La amigdalitis es una causa común de dolor al tragar.

La amigdalitis es una enfermedad contagiosa. Los virus o las infecciones bacterianas, incluida la faringitis estreptocócica, pueden causar amigdalitis.

Si el dolor al tragar se debe a una amigdalitis, las personas también pueden notar:

  • amígdalas hinchadas
  • manchas blancas o amarillas en las amígdalas
  • mal aliento
  • dolor en la mandíbula o el cuello
  • fiebre

Epiglotitis

La epiglotitis es una infección de garganta que causa inflamación de la epiglotis, que es el colgajo en la parte posterior de la garganta que evita que los alimentos bajen por la tráquea.

Además del dolor al tragar, los síntomas típicos de la epiglotitis incluyen:

  • dificultad para tragar, conocida como disfagia
  • una fiebre alta
  • babeando
  • una preferencia por sentarse inclinado hacia adelante

Una candidiasis

Las infecciones por hongos en la boca, la garganta o el esófago también pueden provocar molestias al tragar. La levadura es un tipo de hongo que puede crecer sin control si las condiciones dentro del cuerpo cambian de una manera que promueve el crecimiento de la levadura.

Una bacteria llamada Candida es una causa común de infecciones por hongos.

Los síntomas adicionales pueden incluir:

  • perdida del gusto
  • manchas blancas en la lengua
  • enrojecimiento en las comisuras de la boca

Esofagitis

El esófago, también llamado esófago, es el conducto que transporta alimentos y líquidos desde la boca hasta el estómago. La esofagitis es una inflamación del esófago.

La causa más común de esofagitis es la enfermedad por reflujo gástrico, que es una afección que permite que el ácido del estómago regrese por el esófago.

Ciertos medicamentos y reacciones alérgicas también pueden causar esofagitis.

La esofagitis puede causar los siguientes síntomas junto con dolor al tragar:

  • Dolor de pecho
  • dolor de estómago
  • una voz ronca
  • tosiendo
  • acidez
  • náusea

Lesión de garganta

Aunque es menos común que otras causas, una lesión en la garganta también puede provocar dolor al tragar.

Comer o beber algo demasiado caliente puede quemar el interior de la garganta o el esófago. Las personas también pueden rascarse o cortarse la parte posterior de la garganta cuando comen una galleta o un chip que tiene un borde afilado.

Dependiendo de la ubicación y la extensión de la lesión, es posible que solo haya dolor en un lado de la garganta o más abajo en el esófago.

Diagnóstico


Un médico puede usar un análisis de sangre para diagnosticar el dolor al tragar.

Un diagnóstico preciso es vital para tratar el dolor al tragar. Los médicos pueden recomendar varias pruebas para hacer un diagnóstico. Después de revisar el historial médico de una persona y realizar un examen físico, pueden realizar las siguientes pruebas de diagnóstico:

  • Cultivo de garganta. Durante un cultivo de garganta, el médico extrae una muestra de moco de la garganta con un hisopo de algodón. Analizan este moco para determinar si contiene o no algún organismo que pueda estar causando una infección.
  • Análisis de sangre. Los análisis de sangre, incluido el recuento de glóbulos blancos, ayudan al médico a determinar si hay una infección.
  • Tragar bario. Un trago de bario es un tipo especial de radiografía del esófago. Antes de tomar la radiografía, el médico le pedirá a la persona que beba un líquido que contenga bario. El bario revelará el camino que toma la comida desde la boca hasta el estómago.
  • Tomografía computarizada. Los médicos usan tomografías computarizadas para crear imágenes de la garganta. Estos ayudan al médico a identificar cualquier anomalía, como tumores, en la garganta o en el esófago que podrían causar dolor al tragar.

Tratamiento

El tratamiento para el dolor al tragar generalmente depende de la causa.

La medicación es el tratamiento estándar para ciertos tipos de infección. Los médicos generalmente recomiendan medicamentos antimicóticos para tratar las infecciones por hongos y antibióticos para tratar las infecciones bacterianas, incluida la faringitis estreptocócica.

Cuando las personas tienen amigdalitis recurrente o no responde bien a los medicamentos, un médico puede recomendar la extirpación de las amígdalas mediante un procedimiento llamado amigdalectomía.

Remedios caseros


Beber bebidas calientes puede proporcionar un alivio a corto plazo.

Las personas pueden usar los siguientes remedios caseros para el alivio a corto plazo del dolor al tragar:

  • Tomando antiinflamatorios. Los medicamentos antiinflamatorios no esteroides (AINE) pueden reducir la hinchazón y la inflamación en la boca, la garganta y el esófago, lo que hace que tragar sea más fácil y menos doloroso.
  • Tomando antiácidos. Los antiácidos de venta libre (OTC) son efectivos para reducir el dolor que resulta del reflujo ácido.
  • Usar aerosoles para la garganta. Los aerosoles para la garganta pueden adormecer la garganta y hacer que tragar sea más fácil y menos doloroso. Estos están disponibles sin receta o en línea.
  • Hacer gárgaras con agua salada. El agua salada puede disminuir la inflamación y hacer que tragar sea menos doloroso. Mezcle 8 onzas (oz) de agua tibia con 1 cucharadita (cucharadita) de sal y haga gárgaras con esta solución varias veces al día.
  • Beber bebidas calientes. Las bebidas calientes, como el té de hierbas, pueden ayudar a aliviar el dolor. Evite calentar demasiado el líquido o puede quemar la garganta.
  • Tomando una ducha caliente. El vapor de una ducha caliente puede ayudar a disminuir cualquier inflamación responsable del dolor al tragar.
  • Evitando el alcohol y el tabaco. Las sustancias contenidas en el alcohol y el tabaco pueden irritar los tejidos blandos de la boca, la garganta y el esófago.

Cuando ver a un doctor

La deglución dolorosa a menudo se resuelve en unos pocos días, especialmente si se debe a un resfriado. Sin embargo, en algunos casos, es necesaria ayuda médica profesional para determinar la causa y proporcionar tratamiento.

Es mejor considerar la posibilidad de consultar a un médico si se dan las siguientes circunstancias:

  • Se desconoce la causa del dolor al tragar.
  • el dolor ha durado más de una semana o está empeorando
  • hay un parche de manchas blancas en la parte posterior de la garganta

También es importante reconocer cuándo el dolor al tragar puede ser un signo de una emergencia médica. Una persona debe buscar atención médica inmediata si el dolor al tragar ocurre junto con:

  • hinchazón de la garganta
  • respiración dificultosa
  • problemas para abrir la boca
  • babeo inusual

panorama

Aunque puede ser incómodo, el dolor al tragar suele ser solo temporal. Dependiendo de la causa, el dolor al tragar suele desaparecer en unos pocos días.

Por ejemplo, si el dolor se debe a un resfriado, generalmente desaparece en una semana.

Si una infección bacteriana o micótica está causando el dolor, el tratamiento suele ser exitoso. Mientras tanto, las personas pueden usar remedios caseros para controlar sus síntomas y reducir las molestias.

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Lea el artículo en español.

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