Síndrome de fatiga crónica: nueva prueba a la vista

Los científicos han desarrollado una prueba para el síndrome de fatiga crónica que detecta la reacción de las células inmunitarias y el plasma sanguíneo al estrés. Los hallazgos también pueden ayudar a detectar medicamentos eficaces para la afección.

Los científicos han desarrollado y probado una nueva herramienta de diagnóstico para ME / CFS.

La encefalomielitis miálgica, o síndrome de fatiga crónica (EM / SFC), es una afección grave que puede afectar hasta a 2,5 millones de personas en los Estados Unidos.

Los síntomas incluyen cansancio extremo, dificultad para dormir, dificultad para pensar y recordar cosas, dolor y dolores musculares, dolor de garganta recurrente y sensibilidad en los ganglios linfáticos.

Actualmente, los médicos solo pueden diagnosticar ME / CFS examinando los síntomas y el historial médico de una persona, y excluyendo otras posibles enfermedades.

Esto puede hacer que el proceso de diagnóstico sea difícil, largo e impreciso.

Sin embargo, los resultados de un nuevo estudio pronto pueden cambiar esto. Los científicos de la Facultad de Medicina de la Universidad de Stanford en California han descubierto un biomarcador para ME / CFS y desarrollaron una prueba que pronto podría diagnosticar la afección con precisión.

Ron Davis, Ph.D. , Profesor de bioquímica y genética en la Facultad de Medicina de la Universidad de Stanford, ideó la prueba junto con su equipo, que incluye al primer autor del estudio, Rahim Esfandyarpour.

El profesor Davis y sus colegas publicaron sus hallazgos en la revista. procedimientos de la Academia Nacional de Ciencias.

¿Cómo funciona la prueba?

El profesor Davis comparte la motivación de su investigación, diciendo: "Con demasiada frecuencia, [ME / CFS] se clasifica como imaginario". Continúa explicando que los médicos a menudo evalúan erróneamente la función del hígado, los riñones y el corazón, así como también toman muestras de sangre y recuentos de células inmunitarias de personas que buscan ayuda para ME / CFS.

"Todas estas pruebas diferentes normalmente guiarían al médico hacia una enfermedad u otra", dice el profesor Davis, "pero para [las personas con EM / SFC], todos los resultados son normales". El problema, agrega, es que ninguna de estas pruebas parece lo suficientemente profunda.

En cambio, su nueva prueba de diagnóstico analiza cómo reaccionan las células inmunitarias de una persona al estrés. Específicamente, los científicos utilizaron un ensayo nanoelectrónico, que mide pequeños cambios en la energía para evaluar la salud de las células inmunes y el plasma sanguíneo, para ver cómo las células inmunes y el plasma sanguíneo procesan el estrés.

Para desarrollar la prueba, el equipo aprovechó los "avances en micro / nanofabricación, detección eléctrica directa de propiedades celulares y moleculares, microfluidos y técnicas de inteligencia artificial".

La prueba detecta "interacciones biomoleculares en tiempo real" mediante el uso de miles de electrodos para crear una corriente eléctrica y el uso de pequeñas cámaras que contienen muestras de sangre con solo células inmunitarias y plasma sanguíneo.

Dentro de las pequeñas cámaras, las células inmunes y el plasma interactúan con la corriente eléctrica, alterando su flujo.

Los científicos usaron sal para estresar las muestras de sangre de algunas personas con EM / SFC y algunas personas sin la afección. Luego evaluaron los cambios en la corriente eléctrica.

Cuanto mayores son los cambios, menos saludable es la muestra de sangre, explican los científicos; los cambios en la corriente eléctrica reflejan los cambios a nivel celular. Un cambio significativo indica que las células inmunes y el plasma sanguíneo no reaccionan bien al estrés y no pueden procesarlo de manera efectiva.

En los experimentos que llevaron a cabo el profesor Davis y su equipo, todas las muestras de sangre que provenían de personas con EM / SFC mostraron un pico claro que indicaba grandes cambios en la corriente eléctrica, mientras que las muestras de sangre de personas que no tenían la afección mostraron un aumento uniforme. curso.

"No sabemos exactamente por qué las células y el plasma actúan de esta manera, ni siquiera qué están haciendo", dice el profesor Davis. Sin embargo, los hallazgos ofrecen "evidencia científica de que esta enfermedad no es una fabricación de la mente de un paciente".

“Vemos claramente una diferencia en la forma en que las células inmunes sanas y del síndrome de fatiga crónica procesan el estrés”.

Prof. Ron Davis

Los investigadores aplicaron la prueba a las muestras de sangre de 40 personas, 20 de las cuales tenían EM / SFC y 20 no.

Su prueba identificó con precisión a todas las personas con EM / SFC sin identificar erróneamente a ninguna de las personas que no tenían la afección.

Además, desean aplicar la prueba para identificar medicamentos efectivos para ME / CFS. "Usando el ensayo de nanoelectrónica", explica Esfandyarpour, "podemos agregar dosis controladas de muchos fármacos potencialmente terapéuticos diferentes a las muestras de sangre del paciente y ejecutar la prueba de diagnóstico nuevamente".

De esta manera, si la prueba aún encuentra picos en la corriente eléctrica después del tratamiento, significa que el fármaco no funcionó y las células inmunitarias aún responden mal al estrés. Sin embargo, si el medicamento suaviza los picos, podría significar que están ayudando a las células inmunitarias y al plasma sanguíneo a procesar el estrés de manera más efectiva.

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