¿Qué puede causar distensión abdominal y dificultad para respirar?

Una persona con distensión abdominal puede notar que su barriga se ve más grande de lo normal. También pueden experimentar una sensación de plenitud, opresión o malestar en el abdomen.

A veces, la hinchazón abdominal puede afectar el movimiento de los músculos que separan el abdomen del pecho. Esto puede dejar a una persona sin aliento.

Siga leyendo para obtener más información sobre el vínculo entre la distensión abdominal y la dificultad para respirar. Este artículo también describe algunas de las situaciones y condiciones que pueden hacer que estos síntomas se presenten juntos.

¿Están vinculados?

Comer en exceso puede causar distensión abdominal y dificultad para respirar.

La distensión abdominal y la dificultad para respirar pueden ocurrir independientemente una de la otra. A veces, sin embargo, los dos síntomas pueden ocurrir juntos.

La hinchazón abdominal puede afectar el diafragma y provocar dificultad para respirar. El diafragma es una lámina de músculo que separa el abdomen del pecho. Los movimientos hacia arriba y hacia abajo del diafragma permiten que una persona respire.

Sin embargo, cuando el abdomen está hinchado, puede presionar contra el diafragma, inhibiendo así su movimiento. Esto puede dificultar la respiración.

En otros casos, las condiciones que afectan la capacidad pulmonar y la respiración pueden causar hinchazón o distensión abdominal. Ejemplos de tales afecciones incluyen fibrosis quística y enfermedad pulmonar obstructiva crónica (EPOC).

¿Qué puede causar ambos síntomas?

La distensión abdominal y la dificultad para respirar pueden ocurrir juntas por varias razones. Algunos son benignos, mientras que otros pueden ser más graves.

Las siguientes secciones discuten estas posibles causas con más detalle.

Causas benignas

Tres causas relativamente benignas de distensión abdominal y dificultad para respirar incluyen:

Comer en exceso

Una persona puede experimentar hinchazón después de comer en exceso. Esta hinchazón puede ejercer presión sobre el diafragma, provocando que la persona sienta falta de aire.

Ciertos alimentos y aditivos

Algunos alimentos y aditivos pueden provocar una producción excesiva de gases. El exceso de gas puede ejercer presión sobre el diafragma.

Algunos alimentos y aditivos que pueden causar o contribuir al exceso de gases incluyen:

  • alimentos ricos en fibra, como frijoles, lentejas y cereales integrales
  • bebidas carbonatadas
  • edulcorantes artificiales

El embarazo

Una mujer puede experimentar hinchazón y náuseas durante el embarazo. También pueden ocurrir ligeras dificultades respiratorias hacia el final del segundo trimestre o durante el tercer trimestre, cuando el feto en crecimiento puede presionar contra el diafragma de la mujer.

Causas médicas subyacentes

A veces, se puede producir distensión abdominal y dificultad para respirar debido a una de las siguientes afecciones médicas. Algunas de estas afecciones son más graves que otras:

  • obesidad
  • intolerancias alimentarias
  • síndrome del intestino irritable
  • enfermedad celíaca
  • cálculos biliares
  • hernia
  • líquido en el abdomen o ascitis
  • insuficiencia pancreática
  • trastorno de pánico
  • trastorno de ansiedad
  • hiperventilación
  • ingestión excesiva de aire o aerofagia
  • fibrosis quística
  • EPOC
  • neuropatía periférica
  • Legionelosis
  • polio
  • cáncer de ovarios
  • no linfoma de Hodgkin

Las personas con una afección médica subyacente pueden experimentar síntomas adicionales. Los síntomas exactos dependerán de la afección.

Algunos síntomas generales que pueden acompañar a las dificultades respiratorias incluyen:

  • tosiendo
  • sibilancias
  • moco excesivo
  • aturdimiento
  • fatiga

Algunos síntomas generales que pueden acompañar a la hinchazón abdominal incluyen:

  • indigestión
  • eructar
  • flatulencia
  • dolor abdominal
  • estreñimiento o diarrea
  • moco en las heces

Hay muchas afecciones que pueden causar distensión abdominal y dificultad para respirar. Las personas que no estén seguras de la causa de estos síntomas deben consultar a su médico lo antes posible.

Cuando ver a un doctor

A veces, la hinchazón y la dificultad para respirar ocurren debido a ciertas elecciones de alimentos o por comer en exceso. En tales casos, los síntomas suelen desaparecer una vez que el alimento ha pasado por el sistema digestivo.

Si la hinchazón y la dificultad para respirar no desaparecen en aproximadamente un día, una persona debe hablar con un médico. Pueden tener una condición médica subyacente que requiera tratamiento.

Una persona debe buscar tratamiento médico inmediato si experimenta alguno de los siguientes síntomas junto con hinchazón y dificultad para respirar:

  • dolor abdominal severo
  • vómitos que duran más de un día
  • pérdida de control sobre la vejiga o las deposiciones
  • heces oscuras, con sangre o alquitranadas

Aquellos que experimentan dificultad para respirar, así como los siguientes síntomas, necesitan atención médica de emergencia:

  • dolor severo en el pecho que se extiende a los brazos, la espalda, el cuello o la mandíbula
  • opresión o pesadez en el pecho
  • asfixia
  • vomitando

Resumen

Hay muchas causas potenciales de distensión abdominal y dificultad para respirar. Algunas causas son relativamente inofensivas, mientras que otras pueden ser más graves.

Las causas benignas más comunes son la elección de alimentos y comer en exceso. En tales casos, los síntomas generalmente desaparecen una vez que la persona ha digerido la comida.

Una persona debe consultar a su médico si experimenta distensión abdominal persistente o recurrente y dificultad para respirar. Esto puede indicar una condición de salud subyacente que requiere tratamiento médico.

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