Cómo un cambio en la dieta podría impulsar la terapia contra el cáncer

En un estudio reciente, los ratones que consumieron una dieta con niveles reducidos de un aminoácido en particular respondieron mejor a los tratamientos contra el cáncer. Los hallazgos son intrigantes, pero los autores piden precaución.

La carne y los huevos contienen niveles particularmente altos de metionina.

Los médicos y otros expertos ahora comprenden el papel importante que desempeña la nutrición en la salud.

De hecho, es posible controlar algunas afecciones, como la diabetes y la hipertensión, solo con la dieta.

Sin embargo, el papel de la nutrición en la prevención o el tratamiento del cáncer no está tan claro.

Jason Locasale, autor principal de un estudio reciente, explica: "El cáncer es, en muchos sentidos, más difícil, porque se trata de diferentes enfermedades con múltiples formas y, a menudo, se define a nivel molecular, por lo que apenas estamos empezando a comprender cómo la dieta y la nutrición están influyendo en eso ".

Su artículo, publicado en la revista Naturaleza, analiza el papel de un aminoácido llamado metionina en el tratamiento del cáncer.

¿Qué es la metionina?

La metionina es necesaria para que nuestras células funcionen. Los expertos se refieren a él como un aminoácido esencial porque nuestros cuerpos no pueden producirlo. Las personas necesitan absorberlo a través de los alimentos que ingieren.

Muchos alimentos contienen metionina, pero la carne y los huevos contienen niveles particularmente altos.

Este aminoácido ha intrigado a los investigadores durante muchos años. Por ejemplo, un estudio publicado en 1993 encontró que restringir el consumo de metionina extendía la vida útil de las ratas.

Estudios posteriores encontraron un papel del aminoácido en las condiciones metabólicas. Uno de estos estudios mostró que podría prevenir la obesidad inducida por la dieta en un modelo animal.

Algunos investigadores han comenzado a examinar su papel potencial en el tratamiento del cáncer. La metionina despertó el interés de los investigadores porque desempeña un papel importante en un mecanismo celular al que se dirigen algunos medicamentos de quimioterapia y radioterapia. Los científicos conocen esta vía como metabolismo de un carbono.

Además, algunos estudios anteriores han insinuado que restringir la metionina en la dieta podría tener un efecto contra el cáncer. Los autores explican:

"Por lo tanto, razonamos que la restricción de metionina podría tener amplias propiedades anticancerígenas al dirigirse a un área focalizada del metabolismo y que estos efectos anticancerígenos interactuarían con la respuesta a otras terapias que también afectan el metabolismo de un carbono".

Prueba de restricción de metionina

Para investigar, los investigadores utilizaron una variedad de modelos de cáncer. En primer lugar, probaron dos tipos de tejido canceroso resistente al tratamiento tomado de humanos e injertado en ratones.

Cuando los científicos alimentaron a los ratones con una dieta con niveles reducidos de metionina, el crecimiento del tumor se ralentizó en comparación con los ratones alimentados con una dieta estándar.

Cuando analizaron los detalles metabólicos, como se esperaba, encontraron que restringir la metionina reducía el crecimiento tumoral al obstaculizar el metabolismo de un carbono.

A continuación, los científicos utilizaron un fármaco de quimioterapia común en combinación con una dieta restringida en metionina. Utilizaron una dosis baja del fármaco, que fue insuficiente para encoger el tumor. Sin embargo, según los autores, la dieta baja en metionina combinada con el fármaco provocó una "marcada inhibición del crecimiento tumoral".

Cuando los investigadores investigaron un tipo de sarcoma de ratón que no responde a la radioterapia, encontraron que una dieta restringida en metionina por sí sola no era suficiente para retardar el crecimiento del tumor. Sin embargo, cuando estos ratones también recibieron una dosis de radiación, el crecimiento del tumor se ralentizó significativamente.

En la siguiente fase de su estudio, los científicos alimentaron a seis seres humanos sanos con una dieta con niveles bajos de metionina durante 3 semanas. Midieron efectos metabólicos similares a los observados en los modelos de ratones.

"Este estudio sugiere que la restricción dietética de metionina induce perfiles metabólicos rápidos y específicos en ratones y humanos que pueden inducirse en un entorno clínico".

Autor principal, Jason Locasale

Locasale cree que “[p] ría interrumpir la vía metabólica con la restricción dietética de metionina, podría ser posible mejorar los efectos de las quimioterapias que se dirigen a estos aspectos del metabolismo del cáncer”.

Como explican los autores, estos resultados son preliminares y este enfoque podría no ser efectivo en humanos o para todos los tipos de cáncer. De hecho, creen que la restricción de metionina podría, quizás, impulsar el crecimiento de algunos cánceres.

En resumen, los investigadores dejan en claro que esto no es un llamado para que las personas se vuelvan veganas.

Aunque este tipo de restricción dietética no llegará a la clínica durante algún tiempo, este es un paso importante para comprender cómo la dieta puede influir en el crecimiento del cáncer. Como concluyen los autores:

"Este estudio puede ayudar a establecer más principios sobre cómo se pueden utilizar las intervenciones dietéticas para influir en los resultados del cáncer en contextos más amplios".

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