Alergia a la carne por picadura de garrapata: ¿una causa común de anafilaxia?

La alergia a la carne causada por picaduras de garrapatas podría ser una causa más común de anafilaxia o reacción alérgica extrema de lo que se pensaba anteriormente.

La garrapata Lone Star está implicada como causa de anafilaxia en un nuevo estudio.

Una clínica de alergias en Tennessee descubrió que el 33 por ciento de sus casos de anafilaxia de causa conocida se debieron a una reacción alérgica a una molécula llamada alfa-gal. Esta molécula se encuentra de forma natural en las carnes rojas, como la res, el cordero, el cerdo y el venado.

La alergia a la carne roja se desarrolla en personas que han sido picadas por la garrapata Lone Star, un pequeño insecto de ocho patas que se encuentra con mayor frecuencia en el sureste de los Estados Unidos.

Los investigadores dicen que la alergia alfa-gal solía ser "una entidad desconocida" en la clínica de alergias en el Centro de Ciencias de la Salud de la Universidad de Tennessee en Memphis.

Sin embargo, a medida que la conciencia ha aumentado y las pruebas de diagnóstico están disponibles, la alergia a la carne roja inducida por garrapatas se ha convertido en la "causa de anafilaxia más comúnmente identificada" en el centro.

Próximamente se publicará un artículo sobre los resultados en el Anales de alergia, asma e inmunología.

Alergia a la carne roja

Las reacciones alérgicas a los alimentos pueden causar síntomas que van de leves a graves, una afección potencialmente mortal llamada anafilaxia que dificulta la respiración y hace que baje la presión arterial.

Los científicos sospecharon por primera vez un vínculo potencial entre la alergia y el alfa-gal, un carbohidrato complejo que se encuentra en la carne roja, y las picaduras de garrapatas Lone Start en 2002.

Aunque se desconoce en gran medida la prevalencia exacta de la alergia a la carne roja, parece afectar predominantemente a quienes viven en el sureste de los EE. UU. Y también en ciertas partes de Nueva Inglaterra, Nueva Jersey y Nueva York.

En la mayoría de los casos, una reacción a los alimentos que con mayor frecuencia causan alergia, por ejemplo, algunos tipos de mariscos y cacahuetes, suele ser rápida y los síntomas comienzan dentro de los 30 minutos posteriores a la exposición.

Pero en la alergia alfa-gal, la reacción es mucho más lenta y los síntomas pueden tardar hasta 6 horas en aparecer después de comer carne roja. Esto hace que sea mucho más difícil identificar la causa. Ahora, es posible diagnosticarlo con un análisis de sangre.

Si bien el vínculo entre las picaduras de garrapatas Lone Star y la alergia a la alfa-gal es ahora claro, los científicos no comprenden completamente la biología de la conexión.

"Causa clara de anafilaxia"

Para el estudio, los investigadores revisaron casos entre 2006 y 2016. Identificaron 218 casos de anafilaxia en los que se conocía la causa y encontraron que el 33 por ciento se debió a una reacción a alfa-gal.

“Cuando hicimos la misma revisión en 1993”, dice el autor principal del estudio Debendra Pattanaik, profesor asociado de medicina y reumatología en el Centro de Ciencias de la Salud de la Universidad de Tennessee, “y nuevamente en 2006, tuvimos muchos casos en los que la causa de no se pudo identificar la anafilaxia ".

“Nuestra investigación identificó claramente al alfa-gal como la causa de la anafilaxia en la mayoría de los casos en los que se detectó la causa”.

Prof. Debendra Pattanaik

Los investigadores encontraron que la segunda causa más común fueron las alergias alimentarias, que representaron el 24 por ciento de los casos de anafilaxia.

Esto fue seguido por reacciones a picaduras de insectos (que representan el 18 por ciento de los casos), ejercicio (6 por ciento de los casos), una condición llamada mastocistosis sistémica (6 por ciento) y reacciones a medicamentos y otras causas (4 por ciento y 3 por ciento, respectivamente). ).

También encontraron que el número de casos no identificados de anafilaxia se redujo del 59 por ciento al 35 por ciento durante el mismo período, probablemente debido a un mejor diagnóstico de alergia alfa-gal.

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