Condiciones alérgicas comunes relacionadas con la salud mental

En un nuevo estudio a gran escala, el eccema, la fiebre del heno y el asma están relacionados con un mayor riesgo de desarrollar enfermedades mentales. El estudio respalda trabajos anteriores y puede ayudar a guiar a los médicos en el tratamiento de estas personas.

En un nuevo estudio se descubre un vínculo sorprendente entre la salud mental y las alergias.

Un nuevo estudio, publicado en la revista Fronteras en psiquiatría, descubre los vínculos entre la salud mental y las "tres A": asma, rinitis alérgica (o fiebre del heno) y dermatitis atópica (o eccema).

Como alguien que tiene los tres, estaba particularmente interesado en ver los resultados. Pero también debo admitir que me sentí un poco nervioso.

He tenido asma y eccema desde que era un bebé, y desarrollé fiebre del heno al final de mi adolescencia. También he tenido algunos problemas con la salud mental a lo largo de los años, pero nunca hubiera pensado que podrían estar relacionados.

Buscando enlaces inesperados

A primera vista, parece poco probable que las alergias y la salud mental estén relacionadas de alguna manera; picazón en la piel, secreción nasal y sibilancias en el pecho no parecen estar particularmente alineados con los desafíos emocionales y cognitivos.

El autor principal del estudio, el Dr. Nian-Sheng Tzeng, del Tri-Service General Hospital en Taiwán, explica por qué decidió buscar asociaciones.

“Como médico, observé que algunos pacientes con las tres A parecían sufrir emocionalmente. Por lo tanto, quería aclarar si estas enfermedades alérgicas están asociadas con trastornos psiquiátricos ”.

Cuando el Dr. Tzeng y su equipo comenzaron a examinar la literatura científica, encontraron que algunos estudios previos habían encontrado pistas de que podría haber una relación.

Por ejemplo, un estudio danés concluyó que "los niños con eccema, asma o fiebre del heno tenían más problemas emocionales, de conducta e hiperactividad".

Sin embargo, en general, los resultados de estudios anteriores fueron contradictorios y no se han extraído conclusiones firmes. También había una brecha notable: nadie había examinado específicamente el vínculo entre las tres A y el riesgo de trastornos psiquiátricos.

El Dr. Tzeng y su equipo estaban intrigados; habían encontrado un vacío en la comprensión actual y se propusieron llenarlo. Para hacerlo, tomaron datos del Programa Nacional de Seguro de Salud de Taiwán. A lo largo de 15 años, siguieron a personas de todas las edades.

En total, el estudio involucró a 46,647 personas con enfermedades alérgicas y 139,941 sin ellas.

La alergia aumenta el riesgo psiquiátrico

Las sospechas del Dr. Tzeng se confirmaron: durante la duración del estudio, el 6,7 por ciento de los participantes sin afecciones alérgicas desarrollaron una afección psiquiátrica. Para aquellos con una condición alérgica, esta cifra se elevó al 10,8 por ciento. Eso es un aumento preocupante del 66 por ciento.

De las tres A, el eccema produjo el menor aumento de riesgo. Los investigadores también demostraron que el uso de ciertos medicamentos para el asma redujo el riesgo de desarrollar un trastorno psiquiátrico.

La siguiente pregunta que me viene a la mente es: "¿Qué mecanismo hay detrás de esta conexión?" En los últimos años, ha habido un gran interés en la inflamación y su papel en la salud mental, en particular la depresión y la ansiedad.

Si alguien tiene inflamación en la piel causada por una alergia, también puede estar presente en el cerebro. En el otro lado de la moneda, es posible que el estrés de una condición alérgica empeore los síntomas psiquiátricos que ya existen. Es probable que la relación sea una compleja calle de dos sentidos.

La psicología de la picazón

Sé por experiencia personal que estar ansioso aumenta cuánto me rasco la piel (de hecho, ahora tengo un plazo ajustado y he estado rascándome intensamente). Y viceversa, rascarme la piel hasta que me duela aumenta mis niveles de ansiedad. Puede ser un círculo vicioso.

Más allá de la experiencia personal, los científicos han demostrado que la psicología de la picazón es un tema complicado. Un autor, que escribe sobre el eccema y el prurito, o picazón intensa, un síntoma de muchas afecciones, incluidas las tres A, dice:

“[I] tch puede inducirse simplemente pensando en ello. En las enfermedades cutáneas pruriginosas, […] la gravedad de las enfermedades no explica adecuadamente la intensidad de la picazón informada por los pacientes, y los factores psicológicos a menudo se han atribuido a ser responsables de la percepción del prurito ".

Aunque el estudio actual no puede demostrar exactamente por qué existe esta relación, se suma a la evidencia de que existe algún tipo de interacción entre las condiciones alérgicas y psiquiátricas. Los investigadores esperan que los hallazgos puedan informar a los médicos sobre estos riesgos potenciales.

"Nos gustaría que los médicos que atienden a pacientes con enfermedades alérgicas sepan que su riesgo de enfermedades psiquiátricas puede ser mayor".

Dr. Nian-Sheng Tzeng

“Evaluar su condición emocional y monitorear su salud mental podría ayudar a evitar problemas psiquiátricos posteriores”, agrega el Dr. Tzeng.

Las personas con alguna o todas las tres A pueden encontrar estos resultados preocupantes. Sin embargo, para mí, aportan cierto alivio. Proporcionan una posible explicación de mi coqueteo de toda la vida con la depresión y la ansiedad limítrofes. De alguna manera, ayuda a explicar estas misteriosas emociones negativas que me visitan de forma intermitente.

Además, este trabajo proporciona más pruebas del vínculo entre la salud psiquiátrica y la inflamación. Potencialmente, esto podría conducir a formas novedosas de tratar los problemas de salud mental.

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