Tipos comunes de medicamentos para la alergia

En marzo de 2020, la Administración de Alimentos y Medicamentos (FDA) publicó una alerta de seguridad para advertir al público que los autoinyectores de epinefrina (EpiPen, EpiPen Jr. y formas genéricas) pueden funcionar mal. Esto podría evitar que una persona reciba un tratamiento que podría salvarle la vida durante una emergencia. Si una persona tiene una receta para un autoinyector de epinefrina, puede ver las recomendaciones del fabricante aquí y hablar con su proveedor de atención médica sobre el uso seguro.

Las alergias son una afección autoinmune común. Los síntomas pueden variar desde molestos hasta potencialmente mortales. La buena noticia es que existen muchos tratamientos eficaces que pueden ayudar a aliviar los síntomas de la alergia.

Las alergias ocurren como resultado de una reacción exagerada del sistema inmunológico. Normalmente, el sistema inmunológico protege al cuerpo de invasores como virus y bacterias que pueden causar enfermedades. Las personas con alergias tienen un sistema inmunológico que reacciona a una sustancia inofensiva como si fuera dañina.

Un material que hace que el sistema inmunológico reaccione de forma exagerada se llama alérgeno. Los alérgenos comunes incluyen:

  • polvo
  • polen
  • caspa de mascota
  • alimentos, como huevos y nueces
  • las picaduras de abeja
  • medicamentos
  • látex

El cuerpo desarrollará anticuerpos contra un material después de la exposición. Cuando una persona se expone posteriormente al mismo alérgeno, se produce una reacción alérgica.

Datos rápidos sobre medicamentos para la alergia

  • Los medicamentos para la alergia pueden ser vitales para detener una reacción alérgica peligrosa.
  • Los antihistamínicos, descongestionantes, epinefrina y esteroides nasales pueden ayudar a detener los síntomas de la alergia.
  • Los síntomas de la alergia son diferentes para los diferentes materiales que causan alergias, pero pueden afectar los sistemas respiratorio y digestivo y la piel.
  • La mejor forma de prevenir una reacción es evitar los alérgenos.

Medicamentos

Existen muchos tratamientos para aliviar las alergias. A continuación, se muestran algunas clases comunes de medicamentos:

Antihistamínicos

Los antihistamínicos son una de las muchas opciones disponibles para tratar o controlar las alergias.

Los antihistamínicos son medicamentos eficaces que se utilizan principalmente para la fiebre del heno y otras alergias. Estos medicamentos contrarrestan los efectos de las histaminas, una sustancia producida por el cuerpo para ayudar al sistema inmunológico a combatir las sustancias invasoras.

Las histaminas producen síntomas desagradables durante una reacción alérgica, como estornudos, secreción nasal y picazón en los ojos.

Los antihistamínicos están disponibles sin receta (OTC) y con receta. Estos medicamentos pueden presentarse en forma de tabletas, líquidos, aerosoles nasales, cremas y gotas para los ojos.

Los antihistamínicos más antiguos, como Benadryl y Chlor-Trimeton, alivian los síntomas de la alergia, pero pueden causar somnolencia. Las personas deben evitar conducir mientras usan estos medicamentos.

Otros efectos secundarios comunes de estos antihistamínicos más antiguos incluyen:

  • boca seca
  • mareo
  • estreñimiento
  • visión borrosa
  • retención urinaria

Los antihistamínicos más nuevos tienen menos efectos secundarios y es menos probable que causen somnolencia, excepto Zyrtec. Estos medicamentos vienen en forma de tabletas. Las marcas incluyen Allegra, Alavert, Clarinex, Claritin, Zyrtec y Xyzal.

Los efectos secundarios comunes de estos antihistamínicos incluyen:

  • un dolor de cabeza
  • una nariz seca
  • boca seca
  • náuseas y malestar

Descongestionantes

Los descongestionantes pueden ayudar a despejar la congestión nasal y la congestión nasal. Los medicamentos encogen los vasos sanguíneos de la nariz y abren los conductos nasales.

Estos medicamentos a menudo están disponibles sin receta en forma de píldora o aerosol. Ejemplos de descongestionantes incluyen Afrin Nasal Spray, Sudafed PE y, detrás del mostrador de la farmacia, Sudafed.

Se aconseja a las mujeres embarazadas y a las personas con presión arterial alta que no tomen descongestionantes y deben hablar con su médico.

Los efectos secundarios de tomar descongestionantes por vía oral pueden incluir:

  • nerviosismo
  • inquietud
  • mareo
  • un dolor de cabeza
  • boca seca
  • dolores de cabeza
  • problemas para dormir

Los efectos secundarios de los aerosoles nasales descongestionantes incluyen:

  • una nariz seca o que moquea
  • una sensación temporal de ardor o escozor en la nariz
  • estornudar

Corticosteroides nasales

Los corticosteroides nasales son medicamentos recetados que alivian los síntomas al reducir la inflamación causada por la presencia de un alérgeno. Los aerosoles nasales de corticosteroides, como Flonase y Nasacort, pueden ayudar a aliviar la congestión nasal, los estornudos y la secreción nasal.

Los efectos secundarios de los corticosteroides nasales incluyen:

  • olor desagradable en la nariz
  • mal sabor de boca
  • irritación nasal
  • hemorragias nasales

Epinefrina

La epinefrina autoinyectable se usa para tratar una reacción alérgica potencialmente mortal llamada anafilaxia. Este medicamento recetado se usa para revertir síntomas potencialmente fatales, como dificultad para respirar, inflamación de la garganta, pulso débil y urticaria.

Algunas marcas de estos medicamentos incluyen EpiPen o Auvi Q.

La epinefrina se administra por autoinyección. Sus efectos son rápidos pero no duran mucho. Como resultado, una persona debe buscar atención médica para tratar la anafilaxia.

Inyecciones para alergias o inmunoterapia

Algunas personas con alergias se han beneficiado de las vacunas contra la alergia o la inmunoterapia que reducen la reacción alérgica.

Un alergólogo inyecta una pequeña cantidad del alérgeno para que el cuerpo pueda desarrollar inmunidad. El proceso puede ser eficaz para poner fin a una alergia o detener la progresión de una alergia menor a una más grave.

El tratamiento de inmunoterapia tarda aproximadamente un año en ser efectivo y luego se mantiene durante algunos años más. Los efectos secundarios del tratamiento son enrojecimiento e hinchazón en el lugar de la inyección. Algunas personas pueden experimentar síntomas de alergia, como congestión nasal.

Tratamientos alternativos

La irrigación nasal con una olla Neti puede ayudar a eliminar los alérgenos de la nariz.

Existen algunas alternativas para aliviar los síntomas de la alergia. Se pueden usar solos o en combinación con los medicamentos anteriores.

La irrigación nasal elimina los alérgenos y la mucosidad de la nariz, lo que puede facilitar la respiración. La solución salina se vierte o se empuja suavemente en las fosas nasales con una jeringa de bulbo o una olla neti.Las personas deben utilizar los procedimientos que recomienda la Administración de Drogas y Alimentos de los EE. UU. Para evitar una infección de los senos nasales.

El aerosol nasal salino elimina los alérgenos como el polen y el polvo de la nariz. Estos aerosoles son menos irritantes que los aerosoles nasales con medicamentos.

Una alimentación saludable tiene muchos beneficios, incluida la reducción de la inflamación causada por alérgenos. Las alergias alimentarias requieren evitar ciertos alimentos, pero aún así se puede lograr una dieta equilibrada y nutritiva.

Los alimentos antiinflamatorios populares incluyen:

  • pez
  • aguacates
  • brócoli
  • col rizada
  • sandía
  • jengibre
  • orégano
  • cúrcuma
  • pimentón

Las compresas frías también pueden ayudar con los ojos hinchados y los senos nasales dolorosos.

Síntomas de alergia

Medicación para la alergia

La reacción exagerada del sistema inmunológico a un alérgeno conduce a la inflamación, y esta inflamación es la que causa los síntomas de la alergia. Los síntomas de la alergia varían según el tipo de alérgeno y la gravedad de la reacción alérgica.

Las personas con alergia cutánea pueden presentar síntomas de enrojecimiento o erupción después del contacto con un alérgeno, como el látex o un ingrediente del detergente para ropa.

Las alergias estacionales o la fiebre del heno son muy comunes. Alrededor del 10 al 30 por ciento de las personas en todo el mundo se ven afectadas y la prevalencia de alergias puede estar aumentando.

Las personas con alergias estacionales tienen síntomas que se asemejan al resfriado común, que incluyen:

  • picazón y secreción nasal
  • ojos hinchados
  • picazón en la garganta
  • tosiendo
  • sibilancias

Las personas con reacciones alérgicas a los alimentos presentan diferentes síntomas, algunos de los cuales pueden ser graves:

  • hinchazón de labios, boca o cara
  • vomitando
  • Diarrea
  • calambres en el estómago
  • urticaria, sarpullido rojo y con picazón
  • dificultad para respirar

Algunas personas con alergias graves a alimentos, picaduras de abejas o medicamentos pueden experimentar anafilaxia o shock anafiláctico.

Algunos de estos síntomas incluyen:

  • calambres en el estómago
  • estrechamiento de las vías respiratorias
  • una lengua o garganta hinchada
  • sibilancias y dificultad para respirar
  • sarpullido o picazón
  • un pulso débil y rápido
  • náuseas, vómitos o diarrea
  • mareos o desmayos

La anafilaxia puede ser fatal, por lo que es vital buscar atención médica.

Cuando ver a un doctor

Las alergias suelen ser un inconveniente menor, pero algunas pueden representar una grave amenaza para la salud, como el asma alérgica o la anafilaxia. Un especialista en alergias puede evaluar y prescribir un tratamiento adecuado.

El Colegio Americano de Alergia, Asma e Inmunología (AAAAI) recomienda que las personas visiten a un alergólogo en los siguientes casos:

  • Regularmente le resulta difícil recuperar el aliento
  • Experimenta fiebre del heno durante la mayor parte del año.
  • Los medicamentos de venta libre no reducen los síntomas de la alergia ni causan efectos secundarios graves.
  • Los síntomas de la alergia interfieren con la vida diaria.

Previniendo reacciones

Asegúrese de revisar el empaque de los alimentos para asegurarse de que no contengan alérgenos potenciales.

La forma de evitar las reacciones alérgicas es mantenerse alejado de los alérgenos, si es posible.

Las personas con alergias alimentarias deben tener cuidado con la forma en que se envasan y preparan los alimentos. La contaminación cruzada puede ocurrir cuando una pequeña cantidad de un alérgeno termina en un plato. Un restaurante que sirve salsa de maní, por ejemplo, puede tener residuos de maní en un utensilio de cocina como resultado de una limpieza inadecuada.

Los alérgenos como el polvo y el polen son difíciles de evitar. Limpiar con frecuencia la ropa y las superficies del hogar puede ayudar. Las mascotas peludas pueden llevar alérgenos en sus abrigos, por lo que bañarlas con regularidad puede mantener a raya las alergias.

Invertir en un purificador de aire con filtro HEPA puede aliviar los alérgenos transportados por el aire. Cambiar regularmente los filtros del aire acondicionado y mantener las ventanas cerradas reducirá la cantidad de polen que ingresa a la casa.

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