¿Podría el bicarbonato de sodio mejorar el tratamiento del cáncer?

El consumo de bicarbonato de sodio puede ayudar a los medicamentos de inmunoterapia a combatir los tumores difíciles de tratar. Esta intervención barata y sencilla puede eventualmente mejorar los tratamientos actuales contra el cáncer.

El bicarbonato de sodio podría ayudar a estimular la inmunoterapia.

Dentro de los tumores, grandes porciones se ven privadas de oxígeno. Los científicos saben que estas regiones hipóxicas tienden a ser las más resistentes al tratamiento.

Si una célula no puede acceder al oxígeno adecuado, se ralentiza y entra en lo que se conoce como un estado inactivo.

El interruptor molecular mTORC1 es responsable de evaluar la situación antes de decirle a la célula si debe o no dividirse.

Si mTORC1 no está presente, los procesos internos de la celda se apagan. En lo profundo de los tumores, la actividad de mTORC1 es casi inexistente.

Bicarbonato de sodio, ácido y cáncer

Una nueva investigación profundiza en este mecanismo y encuentra una forma increíblemente simple de revertirlo: bicarbonato de sodio.

El estudio se llevó a cabo en el Instituto Wistar y la Universidad de Pensilvania, ambos ubicados en Filadelfia. Los científicos publicaron sus resultados esta semana en la revista Celda.

Se descubrió que los lisosomas, las minúsculas bolsas de enzimas que descomponen las proteínas y otras biomoléculas, desempeñan un papel clave.

Los lisosomas de interés suelen estar situados junto al núcleo. Sin embargo, cuando las condiciones son más ácidas, lo que se desarrolla durante la hipoxia, los motores proteicos transportan los lisosomas que llevan mTOR a otros lugares.

Este movimiento de mTOR alejándose del núcleo también lo transporta lejos de una proteína llamada RHEB, que es esencial para su funcionamiento. Sin su activador principal, la actividad de mTOR se reduce, los procesos celulares se ralentizan y la mayor parte de la actividad metabólica se detiene.

El estudio fue dirigido por Chi Van Dang, director científico del Instituto Ludwig para la Investigación del Cáncer; explica por qué ocurre esto, diciendo: "Las células no quieren producir proteínas u otras biomoléculas cuando están bajo estrés. Quieren ralentizar las cosas y solo despertar cuando las cosas vuelvan a la normalidad ".

Potenciar la inmunoterapia

Cuando una célula entra en este estado inactivo, los medicamentos contra el cáncer son mucho menos efectivos. Entonces, los investigadores querían ver si se podía revertir. Descubrieron que, cuando a los ratones se les daba bicarbonato de sodio en el agua que bebían, se revertía la acidez de las regiones inactivas de los tumores.

Una vez que esto ocurrió, los lisosomas se enviaron de regreso al núcleo, RHEB activó mTOR y los procesos celulares se volvieron a activar.

Dang explica lo que vieron los científicos después de que los ratones consumieran bicarbonato de sodio, diciendo: “[E] l tumor completo se ilumina con la actividad de mTOR. La predicción sería que al volver a despertar estas células, podría hacer que el tumor sea mucho más sensible a la terapia ".

“El concepto es tan fácil. No es un medicamento de $ 100,000 por año. Es literalmente solo bicarbonato de sodio ".

Chi Van Dang

Se ha demostrado que la inmunoterapia contra el cáncer es menos eficaz en condiciones ácidas porque se reduce la activación de las células T, por lo que este hallazgo podría tener ramificaciones importantes.

El papel de la acidez en la progresión y el tratamiento del cáncer es un área de investigación incipiente, lo que significa que seguramente seguirá mucho más trabajo. Dang y su equipo planean continuar su experimentación, enfocándose en cómo la acidez afecta la inmunoterapia.

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