¿Podría el Botox detener el rechinamiento de dientes?

A mi edad, nunca he considerado el Botox. Siendo el lado temprano de los 30, las cremas para la piel y las mascarillas parecen mantener a raya esos signos inevitables del envejecimiento, por ahora. Pero una nueva investigación sugiere que este popular procedimiento cosmético podría abordar otro problema: el rechinar de dientes. ¿Vale la pena intentarlo?

¿Puede el Botox tratar el bruxismo? Un nuevo estudio así lo sugiere.

El año pasado, descubrí que rechino y aprieto los dientes mientras duermo. Esta es una condición común conocida como bruxismo, que se estima que afecta a alrededor del 10 por ciento de los adultos en los Estados Unidos.

Ahora tengo que usar un protector bucal por la noche. Esto no solo le da un susto a mi pareja cuando me doy la vuelta para enfrentarlo a primera hora de la mañana, sino que la saliva que se acumula durante la noche está lejos de ser agradable.

Aunque es eficaz, es poco probable que mi protector bucal detenga el bruxismo en su origen; simplemente reduce el daño a mis dientes y mandíbula. Esto significa que todavía se presentan síntomas como dolor de mandíbula y dolores de cabeza.

De hecho, actualmente no existen tratamientos reconocidos que puedan detener el bruxismo del sueño.

¿Podría el Botox, un procedimiento cosmético favorecido por las celebridades para eliminar temporalmente las líneas finas y las arrugas, ser un posible candidato para tratar el rechinamiento de dientes? Un nuevo estudio afirma que podría.

Honestamente, no puedo evitar ser cínico acerca de esta investigación, especialmente después de que vi que fue financiada por Allergan Pharmaceuticals, que fabrica (sí, lo adivinó) Botox. Pero, intrigado por la afirmación, investigo más a fondo.

Un estudio de apretar los dientes

El Botox, conocido formalmente como toxina A de onabotulinum, es un fármaco inyectable que puede evitar que los músculos se contraigan.

La droga es mejor conocida por su uso cosmético; se puede aplicar a los músculos faciales, principalmente entre las cejas y alrededor de los ojos, para reducir temporalmente la aparición de líneas de expresión y patas de gallo.

El Botox también se puede usar para una serie de afecciones médicas, que incluyen migraña, vejiga hiperactiva y rigidez muscular. ¿Se podría agregar el bruxismo a la lista?

El nuevo estudio, publicado recientemente en la revista Neurología - intentó responder a esta pregunta.

En particular, el estudio incluyó solo a 22 personas con bruxismo, lo que no es exactamente una muestra enorme. Los participantes pasaron una noche en un laboratorio, donde los investigadores monitorearon el rechinar y apretar los dientes.

Al día siguiente, 13 de los sujetos fueron asignados al azar para recibir Botox, mientras que a los demás se les administró una inyección de placebo. Se administraron inyecciones en los músculos temporal y masetero, que usamos para masticar.

Alrededor de 4 a 8 semanas después, se pidió a los sujetos que pasaran otra noche en el laboratorio y los investigadores reevaluaron sus síntomas de bruxismo.

¿Botox para el bruxismo? Son los primeros días

Según el equipo, las personas que recibieron la inyección de placebo no informaron mejoras en el rechinar o apretar los dientes, pero las que recibieron Botox informaron que sus síntomas "habían mejorado mucho" o "habían mejorado mucho".

Aquellos que recibieron Botox también informaron una reducción del dolor, pero no hubo cambios en la gravedad del dolor para aquellos que recibieron las inyecciones de placebo.

En términos de efectos secundarios, los investigadores informan que no hubo eventos adversos, pero que dos de los participantes notaron un "cambio cosmético" en sus sonrisas, pero no se revela si estos "cambios" fueron para bien o para mal.

En general, el equipo concluye que el Botox “mejoró el bruxismo del sueño de manera eficaz y segura” en este ensayo.

El investigador Dr. William G. Ondo, del Houston Methodist Hospital en Texas, señala que el bruxismo "es un problema muy común sin un tratamiento establecido, por lo que estos resultados son alentadores".

Ese podría ser el caso, pero, a partir de un estudio de solo 22 personas, ¿podemos concluir que el Botox es un tratamiento viable para rechinar los dientes? En mi opinión, no. Dicho esto, vale la pena seguir investigando.

Tiene sentido que un medicamento que detiene la contracción muscular, cuando se inyecta en los músculos que controlan la masticación, podría prevenir el rechinar y apretar los dientes. A diferencia de los tratamientos actuales para el bruxismo, como los protectores bucales, el Botox está intentando abordar una causa subyacente.

Dicho esto, no estoy seguro de que me apetezca un "cambio cosmético" en mi sonrisa y, en comparación con un protector bucal, el Botox puede ser bastante costoso. Yo, por mi parte, aún no me ha convencido el Botox para el bruxismo, pero me interesará ver qué resultados traen los estudios futuros.

Como dice el Dr. Ondo, "se necesita un estudio más amplio para confirmar estos resultados emocionantes".

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