Enfermedad de Crohn: los hechos

La enfermedad de Crohn es una afección de por vida que causa inflamación e irritación a lo largo del tracto digestivo. Conocer los hechos sobre la enfermedad de Crohn puede ayudar a una persona a comprender y controlar mejor su afección.

En este artículo, exploramos la enfermedad de Crohn y sus causas, factores de riesgo y prevalencia.

También describimos las diferencias entre la enfermedad de Crohn, la colitis ulcerosa y el síndrome del intestino irritable (SII). Luego, analizamos las complicaciones, el diagnóstico, el tratamiento y los costos del tratamiento de la enfermedad de Crohn.

¿Qué es la enfermedad de Crohn?

La enfermedad de Crohn es una afección que requiere un tratamiento de por vida.

La enfermedad de Crohn es un tipo de enfermedad inflamatoria intestinal (EII).

Provoca inflamación que puede afectar cualquier parte del tracto digestivo, pero ocurre con mayor frecuencia en el intestino delgado y al comienzo del intestino grueso o colon.

Los síntomas de la enfermedad de Crohn pueden variar considerablemente entre las personas, pero generalmente incluyen diarrea y dolor y calambres abdominales.

Otros síntomas pueden incluir:

  • pérdida de peso
  • pérdida de apetito o náuseas
  • fatiga
  • sangre en las heces
  • ojos rojos y doloridos
  • dolor en las articulaciones
  • manchas rojas de piel sensible
  • fiebre
  • anemia

Los síntomas de la enfermedad de Crohn pueden aparecer y desaparecer y, en ocasiones, pueden desaparecer durante semanas o incluso meses.

Los médicos describen períodos de pocos o ningún síntoma como remisión. Cuando los síntomas regresan o empeoran repentinamente, se refieren a ello como un brote o una recaída.

No existe cura para la enfermedad de Crohn. El objetivo del tratamiento es aliviar los síntomas, logrando y manteniendo la remisión.

Causas y factores de riesgo

Los médicos aún no han identificado una causa específica de la enfermedad de Crohn. El consenso general entre los investigadores es que la enfermedad es el resultado de un mal funcionamiento del sistema inmunológico.

Según el Instituto Nacional de Diabetes y Enfermedades Digestivas y Renales (NIDDK), las bacterias en el tracto digestivo pueden hacer que el sistema inmunológico ataque los tejidos sanos, lo que provoca inflamación.

La enfermedad de Crohn también puede ser hereditaria y parece ser más común en personas que tienen un pariente cercano con la afección.

La investigación sobre los factores de riesgo de la enfermedad de Crohn está en curso. Algunos expertos creen que una dieta rica en lácteos, azúcar y alimentos procesados ​​puede aumentar el riesgo de una persona. La depresión y la ansiedad también pueden influir en el desarrollo de la afección.

NIDDK afirma que "el estrés y comer ciertos alimentos no causan la enfermedad de Crohn". Sin embargo, también apuntan a investigaciones que sugieren que el estrés y ciertos alimentos pueden desencadenar o empeorar los síntomas en algunas personas.

Las investigaciones indican que otros factores de riesgo incluyen:

  • Fumando cigarros
  • tener una apendicectomía
  • uso frecuente de ciertos medicamentos, como medicamentos antiinflamatorios no esteroides, antibióticos y la píldora anticonceptiva

Predominio

Según una investigación de 2013, más de 1,17 millones de adultos en los Estados Unidos tenían EII. De este grupo, alrededor de 565.000 tenían la enfermedad de Crohn y 593.000 tenían colitis ulcerosa, que es otro tipo de EII.

La enfermedad de Crohn parece volverse más común en los EE. UU. Y otras partes del mundo, según el NIDDK.

Los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) informan que los médicos diagnostican entre 3,1 y 14,6 casos nuevos de enfermedad de Crohn por cada 100.000 personas-año. También señalan que la EII es más común en los países desarrollados.

Cualquiera puede desarrollar la enfermedad de Crohn, pero es más común en personas más jóvenes, en particular entre las edades de 20 y 29 años.

La afección también es más común en personas que tienen un pariente cercano con EII y fumar puede duplicar la probabilidad de desarrollar la enfermedad de Crohn.

Enfermedad de Crohn frente a colitis ulcerosa

La enfermedad de Crohn y la colitis ulcerosa afectan el sistema digestivo.

La enfermedad de Crohn y la colitis ulcerosa son ambos tipos de EII y comparten muchos síntomas y factores de riesgo. Las opciones de tratamiento para las dos afecciones también pueden ser similares.

Sin embargo, también existen algunas diferencias importantes, por ejemplo:

  • La enfermedad de Crohn puede afectar cualquier parte del tracto digestivo, pero la colitis ulcerosa solo se desarrolla en el colon y el recto.
  • La enfermedad de Crohn tiende a causar parches de inflamación con áreas de tejido sano en el medio, mientras que la colitis ulcerosa causa inflamación ininterrumpida a lo largo del colon.
  • La enfermedad de Crohn puede afectar todas las capas de la pared intestinal, pero la colitis ulcerosa solo ocurre en el revestimiento interno del colon.

Algunas investigaciones sugieren que la colitis ulcerosa es un poco más común que la enfermedad de Crohn en América del Norte.

EII contra IBS

La EII y el SII afectan el sistema digestivo y pueden causar síntomas similares, como diarrea y malestar abdominal.

Sin embargo, son afecciones diferentes con diferentes causas y tratamientos.

Si bien la EII puede causar daños duraderos a los intestinos, el SII no causa inflamación ni ningún signo visible de lesión intestinal.

Algunas diferencias clave entre IBD e IBS incluyen:

  • La EII es una enfermedad autoinmune, mientras que el SII es el resultado de cambios en la forma en que los intestinos se contraen y se relajan.
  • Los síntomas y las complicaciones de la EII tienden a ser más graves que los del SII.
  • El tratamiento del IBS generalmente se enfoca en cambios en el estilo de vida y la dieta, mientras que las personas con IBD a menudo necesitan tomar medicamentos que ayuden a reducir la inflamación en el tracto digestivo.

Es posible tener IBD e IBS.

Complicaciones

La enfermedad de Crohn puede provocar una serie de complicaciones graves, especialmente en personas que no reciben tratamiento o si el tratamiento no tiene éxito.

Las posibles complicaciones de la enfermedad de Crohn pueden incluir:

  • Abscesos La infección en el tracto digestivo puede provocar áreas hinchadas, dolorosas y llenas de pus llamadas abscesos.
  • Fisuras anales. Estos son pequeños desgarros o rasgaduras al final del canal anal, cerca del recto. Pueden causar picazón, sangrado y dolor.
  • Obstrucción intestinal. La inflamación severa puede provocar bloqueos parciales o completos que impiden el movimiento de alimentos y desechos a través de los intestinos. Estas obstrucciones pueden poner en peligro la vida y requieren atención médica inmediata.
  • Fístulas. Si la inflamación atraviesa la pared intestinal, se pueden formar estructuras anormales en forma de túnel (fístulas) entre partes de los intestinos o entre los intestinos y otras partes del cuerpo.
  • Inflamación externa. Más allá del tracto digestivo, la enfermedad de Crohn puede causar inflamación en las articulaciones, los ojos y la piel.
  • Desnutrición. La diarrea, la pérdida de apetito y otros síntomas de la enfermedad de Crohn pueden significar que una persona no está comiendo ni absorbiendo suficientes nutrientes que necesita para mantenerse saludable.
  • Úlceras. Las llagas abiertas pueden desarrollarse en cualquier parte del tracto digestivo.

Diagnóstico

Para diagnosticar la enfermedad de Crohn, un médico suele preguntar acerca de los síntomas, el historial médico y los antecedentes familiares. Luego, pueden examinar el abdomen para verificar si hay hinchazón o hinchazón.

Los médicos a menudo necesitan solicitar más pruebas para ayudar con su diagnóstico. Estas pruebas pueden incluir:

  • Análisis de sangre. Un profesional de la salud tomará una pequeña muestra de sangre y la analizará en busca de signos de inflamación, anemia y otras afecciones.
  • Pruebas de heces. Estos requieren que una persona proporcione una muestra de su materia fecal en un recipiente especial. Los médicos usan estas muestras para buscar otras afecciones que puedan causar problemas digestivos.
  • Endoscopia. Un endoscopio es un tubo delgado y flexible con una luz y una cámara en el extremo. Un médico usa esta herramienta para revisar el interior del tracto digestivo en busca de signos de inflamación, ya sea insertándolo por la garganta de una persona o por el ano.
  • Pruebas de imagen. Estos crean imágenes del interior del cuerpo de una persona y pueden incluir radiografías, resonancias magnéticas y tomografías computarizadas. Un médico puede usar las imágenes para identificar y evaluar la gravedad de la inflamación dentro del tracto digestivo.

Tratamiento

Una persona puede trabajar con su médico para desarrollar un plan de tratamiento para la enfermedad de Crohn.

Actualmente no existe cura para las personas con enfermedad de Crohn o EII. Sin embargo, varios tratamientos pueden ayudar:

  • promover y mantener la remisión
  • reducir la inflamación
  • prevenir daño a los intestinos
  • detener los brotes antes de que sucedan

Los medicamentos que receta un médico dependen del tipo y la gravedad de los síntomas de una persona y de qué tan bien responde la enfermedad de Crohn a otros tratamientos.

Los medicamentos para la enfermedad de Crohn pueden incluir:

  • aminosalicilatos
  • medicamentos esteroides
  • inmunomoduladores
  • terapias biologicas
  • antibioticos
  • antidiarreicos

Estos medicamentos pueden ayudar a reducir la inflamación, limitar la respuesta inmunitaria, aliviar los síntomas y tratar las infecciones.

Los médicos también pueden sugerir cambios en la dieta y suplementos nutricionales para ayudar a aliviar o prevenir los síntomas.

Cuando ocurren complicaciones o los síntomas no responden a los medicamentos, una persona puede requerir cirugía.

Según NIDDK, la investigación sugiere que casi el 60 por ciento de las personas necesitarán cirugía dentro de los 20 años posteriores al diagnóstico de la enfermedad de Crohn.

Costos de tratamiento

El costo del tratamiento de la enfermedad de Crohn puede variar considerablemente, según los síntomas, las complicaciones y el tipo de tratamiento.

En general, el tratamiento puede resultar caro. Un estudio encontró que la atención para la enfermedad de Crohn en los EE. UU. Puede costar entre $ 25,282 y $ 26,192 por año, por persona.

Los principales factores de costo del tratamiento de Crohn son la cirugía, las terapias biológicas y la hospitalización.

Las personas con inflamación y complicaciones más graves tienden a pagar más por el tratamiento. La investigación sugiere que el 2 por ciento de las personas con los costos más altos representan alrededor del 34 por ciento de los costos generales del tratamiento de la enfermedad de Crohn en los EE. UU.

Resumen

La enfermedad de Crohn es un tipo de EII que puede causar problemas digestivos, como diarrea y una amplia gama de otros síntomas.

Aunque es una afección de por vida sin cura, el tratamiento exitoso puede ayudar a las personas a lograr y mantener la remisión durante años.

Un aspecto importante del manejo de la enfermedad de Crohn es comprender la afección, qué la causa y cómo manejar los síntomas.

Por ejemplo, la dieta de una persona no causa la enfermedad de Crohn, pero comer de manera más saludable y evitar ciertos alimentos puede ayudar a reducir los brotes. Llevar un diario de alimentos puede ayudar a una persona a determinar qué alimentos alivian o desencadenan sus síntomas.

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