Diabetes: ¿Podría una pastilla reemplazar las inyecciones de insulina?

Los investigadores han desarrollado una nueva píldora que puede administrar insulina directamente en la pared del estómago. ¿Las inyecciones pronto serán cosa del pasado?

Una pastilla fácil de tragar podría reemplazar las inyecciones diarias de insulina.

Cuando la diabetes tipo 2 se encuentra en una etapa avanzada, el páncreas no puede producir suficiente insulina. En este punto, los médicos suelen recomendar inyecciones diarias de insulina para controlar los niveles de azúcar en sangre.

Sin embargo, la investigación ha citado la fobia a las agujas como una de las barreras más importantes que impiden que las personas con diabetes tipo 2 tomen insulina.

Al cambiar radicalmente la administración de insulina, Robert Langer, profesor del Instituto Koch para la Investigación Integral del Cáncer, Instituto de Tecnología de Massachusetts (MIT), Cambridge, y sus colegas esperan hacer que el tratamiento con insulina sea más apetecible.

Los artículos de investigación en la revista Ciencias.

Usar microagujas para administrar la droga

El equipo ideó un nuevo e innovador diseño para una píldora que consiste en una cápsula biodegradable que contiene una microaguja de insulina. Cuando una persona ingiere la píldora, la insulina se inyecta directamente en la pared del estómago.

Como el revestimiento del estómago no tiene receptores de dolor, los investigadores creen que esta forma de administrar el fármaco no producirá dolor.

“Tenemos muchas esperanzas de que este nuevo tipo de cápsula pueda algún día ayudar a los pacientes diabéticos y tal vez a cualquier persona que requiera terapias que ahora solo se pueden administrar mediante inyección o infusión”, explica Langer.

Las microagujas son agujas de tamaño milimétrico que los científicos desarrollaron originalmente para penetrar la piel sin causar dolor.

La microaguja en este estudio tenía dos componentes: una punta que comprende insulina comprimida, que penetra en la pared del estómago, y un eje biodegradable, que mantiene la punta en su lugar.

Dentro de la cápsula, la aguja se adhiere a un resorte comprimido y un disco que el equipo creó con azúcar. El disco de azúcar se disuelve cuando la cápsula ingresa al estómago. Al hacer esto, libera el resorte, lo que permite que la microaguja se inyecte en la pared del estómago.

Este mecanismo suena engañosamente simple, pero ¿qué impide que la microaguja se dispare en la dirección incorrecta y no llegue a la pared del estómago?

“Tan pronto como lo toma, quiere que el sistema se auto-corrija para que pueda asegurar el contacto con el tejido”, dice Giovanni Traverso, profesor asistente en el Brigham and Women’s Hospital, Harvard Medical School, Boston, MA.

Inspirándose en los caparazones de tortuga

La solución vino de un lugar poco probable. Originaria de África oriental y meridional, la tortuga leopardo, que tiene un caparazón abovedado, es una experta en autoadrizar.

Inspirándose en la forma del caparazón de la tortuga, los investigadores utilizaron modelos informáticos para diseñar la cápsula. Independientemente de cómo aterrice la cápsula en el estómago, su capacidad de autoadrización asegura que la aguja haga contacto con la pared del estómago.

"Lo importante es que tenemos la aguja en contacto con el tejido cuando se inyecta", explica Alex Abramson, estudiante graduado del MIT y primer autor del estudio. "Además, si una persona se moviera o el estómago gruñiera, el dispositivo no se movería de su orientación preferida".

Después de su inyección en la pared del estómago, la punta de la microaguja se disuelve y la insulina ingresa al torrente sanguíneo. En el estudio actual, esto tomó aproximadamente una hora, pero los investigadores pueden controlar la velocidad hasta cierto punto a través de la forma en que preparan la microaguja.

Hasta ahora, los investigadores han demostrado que pueden administrar dosis de hasta 5 miligramos con este sistema.

La cápsula pasa a través del sistema digestivo sin causar efectos secundarios.

Se está trabajando en el sistema de cápsulas. El equipo tiene la esperanza de que este nuevo diseño pueda significar el fin de una serie de medicamentos que actualmente solo es posible administrar mediante inyección.

“Nuestra motivación es facilitar que los pacientes tomen los medicamentos, en particular los medicamentos que requieren una inyección. El clásico es la insulina, pero hay muchos otros ”.

Giovanni Traverso

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