Diagnóstico de la enfermedad de Addison

Los médicos diagnostican la enfermedad de Addison considerando los signos y síntomas, preguntando sobre los antecedentes familiares y mediante pruebas médicas.

Los síntomas de la enfermedad de Addison, también conocida como insuficiencia suprarrenal primaria, a menudo son inespecíficos. En otras palabras, se superponen con los síntomas de otras afecciones. Esto puede hacer que el diagnóstico sea un desafío.

Para diagnosticar la enfermedad de Addison, un médico:

  • revisar el historial médico del individuo
  • Pregunte si algún familiar cercano tiene un trastorno autoinmune.
  • Preguntar sobre los síntomas, cuándo comenzaron y sus efectos en la vida cotidiana.
  • realizar un examen físico
  • solicitar pruebas, como análisis de sangre, análisis de orina y una tomografía computarizada

En este artículo, exploraremos los métodos de diagnóstico más comunes y explicaremos cómo funcionan.

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Historial médico y síntomas.

Un médico puede ordenar un análisis de sangre para ayudar a diagnosticar la enfermedad de Addison.

Un diagnóstico de la enfermedad de Addison puede ocurrir cuando una persona consulta a su médico acerca de los síntomas. Sin embargo, la persona puede descubrirlo por casualidad, cuando un análisis de sangre de rutina revela niveles inusuales de sodio o potasio en la sangre.

Un médico tomará varios pasos para diagnosticar la enfermedad de Addison.

Síntomas

El médico puede comenzar por considerar cualquier signo y síntoma. Una persona con la enfermedad de Addison puede tener:

  • fatiga o debilidad
  • náuseas y vómitos
  • dolor abdominal
  • estreñimiento o diarrea
  • mareo
  • calambres musculares
  • dolor en las articulaciones
  • aumento de la sed
  • ansia de alimentos salados
  • impulso sexual reducido
  • cambios de comportamiento y estado de ánimo
  • presión arterial baja
  • micción frecuente, que conduce a la deshidratación
  • dolor de espalda
  • interrupción del sueño, que puede provocar problemas de memoria

El médico también puede buscar hiperpigmentación, un oscurecimiento de la piel, en:

  • los pliegues de los codos y las palmas de las manos
  • en cicatrices
  • en las encías y los labios

Estos cambios suelen ocurrir de forma gradual, pero a veces pueden aparecer de repente. Si esto sucede, la persona tiene insuficiencia suprarrenal aguda. Esto es una emergencia médica.

Obtenga más información aquí sobre los signos y síntomas de la enfermedad de Addison.

Pruebas

Un médico tomará la presión arterial de la persona. Las personas con la enfermedad de Addison a menudo tienen presión arterial baja.

Análisis de sangre y orina.

Un análisis de sangre inicial puede revelar:

  • niveles bajos de sodio o hiponatremia
  • niveles bajos de glucosa o hipoglucemia
  • niveles altos de potasio o hiperpotasemia

Las pruebas más específicas pueden evaluar:

  • Niveles matutinos de cortisol en sangre.
  • nivel de cortisol en la saliva
  • niveles de aldosterona en sangre
  • niveles de hormona adrenocorticotrófica (ACTH) en la sangre

Las pruebas más específicas pueden ayudar a identificar si la enfermedad de Addison u otra enfermedad está afectando los niveles hormonales.

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Prueba de estimulación ACTH

Un médico puede recomendar una prueba de estimulación con ACTH si los niveles de cortisol son bajos o si los síntomas sugieren la enfermedad de Addison. Esta prueba generalmente se realiza en una unidad de endocrinología.

La glándula pituitaria produce ACTH, que estimula a las glándulas suprarrenales a secretar cortisol y aldosterona.

Cosyntropin es una versión sintética de ACTH. Sus nombres comerciales incluyen Cortrosyn y Synacthen.

Cuando el médico le da a la persona cosintropina, las glándulas suprarrenales deben liberar cortisol en la sangre. Las pruebas mostrarán niveles sanguíneos de cortisol y ACTH.

La prueba de estimulación con ACTH incluirá varios análisis de sangre. Habrá una prueba antes de que el médico administre cosintropina y otras pruebas después de 30 minutos y 60 minutos. El médico comprobará cómo responde el cuerpo.

Si los niveles de ACTH son altos y los niveles de cortisol son bajos, es probable que el médico diagnostique la enfermedad de Addison.

Prueba de función tiroidea

Los análisis de sangre pueden mostrar si una persona tiene un problema con la glándula tiroides, que produce hormonas para el crecimiento y el metabolismo.

Una tiroides hipoactiva puede afectar los niveles hormonales de una persona y puede aumentar el riesgo de desarrollar otras afecciones autoinmunes.

¿Cuáles son algunos de los problemas de tiroides más comunes?

Pruebas de anticuerpos

La enfermedad de Addison generalmente ocurre cuando el sistema inmunológico comienza a atacar por error la glándula suprarrenal de una persona.

Los científicos creen que la enfermedad y sus anticuerpos pueden estar presentes en un individuo durante meses o posiblemente años antes de que aparezcan los síntomas.

Las pruebas de anticuerpos pueden ayudar a confirmar el diagnóstico de Addison.

Tomografía computarizada

Una tomografía computarizada puede producir imágenes detalladas del interior del cuerpo, incluidos los órganos internos.

Es posible que el médico desee escanear el abdomen para verificar el tamaño de las glándulas suprarrenales y si existen características inusuales.

También pueden investigar la glándula pituitaria, ya que los problemas en esta glándula pueden provocar una insuficiencia suprarrenal secundaria.

Otras condiciones de salud

Las personas con las siguientes afecciones o inquietudes pueden tener más probabilidades de desarrollar la enfermedad de Addison, según los Institutos Nacionales de Salud (NIH):

  • repetir infecciones
  • infecciones por hongos
  • infecciones que ocurren con el SIDA
  • desordenes genéticos
  • tumores y cáncer
  • ciertos medicamentos
  • tuberculosis

Otras enfermedades pueden ocurrir junto con la enfermedad de Addison. La investigación no siempre ha encontrado un vínculo directo con estos, pero algunos pueden ser el resultado de la enfermedad de Addison.

En un estudio de caso de 2016, los médicos diagnosticaron la enfermedad de Addison como la causa subyacente de la lesión renal en un hombre de 37 años.

En otra investigación, que involucró a varios países africanos, los investigadores encontraron vínculos con:

  • hipotiroidismo
  • Diabetes tipo 1
  • anemia perniciosa
  • insuficiencia ovárica prematura
  • La enfermedad de Graves

Condiciones con síntomas similares

El médico también deberá descartar otras afecciones que puedan tener síntomas similares. La deficiencia suprarrenal secundaria ocurre cuando otra condición afecta el funcionamiento de la glándula suprarrenal.

Otras condiciones incluyen:

  • tumores hipofisarios
  • Hipofistitis linfática, una inflamación de la glándula pituitaria.
  • tuberculosis pituitaria
  • sarcoidosis, otra enfermedad inmunitaria

Las opciones de tratamiento dependerán de la afección subyacente.

Diagnóstico durante una crisis de Addison

Una crisis de Addison, también llamada crisis suprarrenal o insuficiencia suprarrenal aguda, ocurre cuando los síntomas son graves. Puede suceder repentinamente y poner en peligro la vida.

Puede suceder si una persona no recibe tratamiento o si recibe tratamiento pero sufre estrés. Podría resultar, por ejemplo, de un accidente o durante una cirugía o una enfermedad grave.

Los síntomas de una crisis de Addison incluyen:

  • debilidad repentina
  • dolor severo
  • vómitos y diarrea
  • desmayos debido a la presión arterial baja
  • choque
  • insuficiencia renal

La persona necesitará atención médica inmediata.

El médico realizará análisis de sangre e investigará los signos y síntomas de la misma manera, pero la persona recibirá tratamiento antes de que se obtengan los resultados.

panorama

La enfermedad de Addison es una afección crónica que puede tener un impacto severo en la vida de una persona.

Obtener un diagnóstico puede ser preocupante, pero también puede ayudar:

  • establecer un plan de tratamiento adecuado
  • reconocer y manejar los síntomas
  • mostrar qué hacer en caso de emergencia

Los NIH recomiendan:

  • siguiendo un plan de tratamiento apropiado
  • mantenerse hidratado
  • llevar una identificación médica en caso de emergencia

Estos pasos pueden ayudar a una persona a evitar una crisis y tener una esperanza de vida normal.

Haga clic aquí para conocer las opciones de tratamiento para la enfermedad de Addison.

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