Disonancia cognitiva: lo que hay que saber

La disonancia cognitiva es una teoría en psicología social. Se refiere al conflicto mental que ocurre cuando los comportamientos y creencias de una persona no se alinean.

También puede suceder cuando una persona tiene dos creencias que se contradicen entre sí.

La disonancia cognitiva provoca sentimientos de malestar y tensión, y las personas intentan aliviar este malestar de diferentes formas. Los ejemplos incluyen "explicar las cosas" o rechazar información nueva que entre en conflicto con sus creencias existentes.

Siga leyendo para obtener más información sobre la disonancia cognitiva y sus efectos.

¿Qué es la disonancia cognitiva?

Muchas personas experimentan sentimientos de malestar y tensión con la disonancia cognitiva.

El psicólogo Leon Festinger publicó su teoría de la disonancia cognitiva en su libro de 1957, Una teoría de la disonancia cognitiva.

Festinger propuso que las personas experimentan incomodidad cuando tienen creencias en conflicto o cuando sus acciones contradicen sus creencias.

Desde entonces, la disonancia cognitiva se ha convertido en una de las teorías más influyentes e investigadas en psicología social.

La gente intentará reducir esta disonancia para aliviar el malestar. El impulso para resolver la disonancia se denomina "principio de coherencia cognitiva".

Es importante señalar que la disonancia cognitiva no es automática cuando una persona tiene creencias opuestas. Deben tener conciencia de la inconsistencia para sentir incomodidad.

No todo el mundo experimenta la disonancia cognitiva en el mismo grado. Algunas personas tienen una mayor tolerancia a la incertidumbre y la inconsistencia y pueden experimentar menos disonancia cognitiva que aquellas que requieren consistencia.

Otros factores que afectan el grado de disonancia cognitiva que experimenta una persona incluyen:

  • El tipo de creencias: las creencias que son más personales conducen a una disonancia más significativa.
  • El valor de las creencias: las creencias que las personas tienen en alta estima tienden a causar una mayor disonancia.
  • El tamaño de la disparidad: una disparidad sustancial entre creencias en conflicto y armoniosas resultará en más disonancia.

Efectos

La disonancia cognitiva tiene el efecto inmediato de provocar sentimientos de incomodidad e inquietud.

Como las personas generalmente tienen un deseo innato de evitar esta incomodidad, la disonancia cognitiva tiene un efecto significativo en la persona:

  • comportamientos
  • pensamientos
  • decisiones
  • creencias y actitudes
  • salud mental

Las personas que experimentan disonancia cognitiva pueden notar que sienten:

  • ansioso
  • culpable
  • avergonzado

Como resultado, pueden:

  • tratar de ocultar sus acciones o creencias a los demás
  • racionalizar sus acciones o elecciones continuamente
  • Evitar conversaciones o debates sobre temas específicos.
  • Evitar aprender nueva información que vaya en contra de sus creencias existentes.
  • ignorar investigaciones, artículos de periódicos o consejos médicos que causen disonancia

Evitar la información fáctica puede permitir que las personas sigan manteniendo comportamientos con los que no están completamente de acuerdo.

Por supuesto, la disonancia cognitiva puede llevar a algunas personas a cambiar su comportamiento para que sus acciones se alineen con sus creencias. De esta manera, brinda a las personas la oportunidad de examinar sus valores y acciones y lograr consistencia cognitiva.

Como resultado de la disonancia cognitiva, muchas personas enfrentan actitudes y acciones problemáticas.

Pueden hacer cambios positivos en sus vidas, como abordar los hábitos alimentarios poco saludables, la adicción o los problemas de ira.

Ejemplos de

Si una persona fuma a pesar de conocer el riesgo, puede experimentar disonancia cognitiva.

Las situaciones en las que puede producirse una disonancia cognitiva incluyen:

  • Fumar a pesar de ser consciente de los efectos adversos para la salud del consumo de tabaco.
  • Elegir promover un comportamiento, como el ejercicio regular, que una persona no practica por sí misma. Este tipo de disonancia cognitiva se llama hipocresía.
  • Decir una mentira a pesar de que la persona se considera honesta.
  • Comprar un automóvil nuevo que no ahorra combustible, a pesar de ser consciente del medio ambiente.
  • Comer carne mientras se considera a sí mismo como un amante de los animales a quien no le gusta la idea de matar animales. Algunos investigadores llaman a esto la paradoja de la carne.

Cómo resolver la disonancia cognitiva

Las personas que experimentan disonancia cognitiva pueden tomar medidas para reducirla. Pueden hacer esto de la siguiente manera:

Rechazar o evitar información contradictoria

A menudo, las personas resuelven la disonancia cognitiva devaluando y descartando el conocimiento en conflicto.

Pueden limitar su exposición a nueva información que no se alinea con sus creencias existentes, un fenómeno llamado "sesgo de confirmación".

Un ejemplo de esto es la devaluación de determinadas fuentes de noticias al describirlas como sesgadas o falsas.

Persuadir y justificar

Los individuos pueden persuadirse a sí mismos de que no existe ningún conflicto.

Pueden buscar el apoyo de otras personas que comparten creencias similares o intentar convencer a otros de que la nueva información es inexacta.

Alternativamente, una persona puede encontrar una manera de justificar los comportamientos que entran en conflicto con sus creencias. Por ejemplo, alguien que fuma a pesar de saber que es malo para su salud puede racionalizar el comportamiento basándose en que le ayuda a socializar con los demás.

Reconciliando las diferencias

Una persona puede reconciliar las diferencias dejando de comer carne porque ama a los animales.

Este método para reducir la disonancia puede ser el más efectivo, pero también es el más desafiante de implementar.

Implica que una persona cambie sus comportamientos para que sean consistentes con sus otras creencias.

Reconciliar las diferencias entre creencias en conflicto, o entre acciones y creencias, es una forma de crecimiento personal.

Un ejemplo de reconciliación de diferencias es cuando una persona deja de comer carne porque ama a los animales o no le gusta la idea de matarlos.

Resumen

La disonancia cognitiva afecta a todos y juega un papel en muchos de los juicios y decisiones diarios de una persona.

Aunque la disonancia cognitiva puede parecer un efecto negativo, también puede ayudar a las personas a cambiar y crecer de manera positiva.

A través de la conciencia de creencias y acciones en conflicto, las personas pueden abordar sus hábitos y adaptar sus comportamientos a sus valores.

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