¿El jugo de apio tiene beneficios para la salud?

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El apio ha recibido mucha atención como un "superalimento", y los partidarios afirman que el jugo de apio ayuda a combatir una variedad de dolencias, incluida la inflamación, la presión arterial alta y el colesterol alto.

El apio es un miembro de la familia de las zanahorias. La planta y sus semillas proporcionan una fuente abundante de vitaminas, minerales y antioxidantes. Pero, ¿es el jugo de apio un "superalimento" y qué beneficios para la salud tiene?

En este artículo, analizamos lo que dice la ciencia sobre el jugo de apio y lo que la gente necesita saber antes de beberlo.

Evidencia científica

Este artículo describe la evidencia detrás de las afirmaciones de superalimento del jugo de apio y explora los beneficios que puede tener para nuestra salud.

Valor nutricional

El apio es una buena fuente de vitaminas, minerales y antioxidantes.

El apio contiene altos niveles de vitamina K y buenas cantidades de vitamina A, vitaminas B-2 y B-6 y vitamina C. El apio también es una buena fuente de los siguientes nutrientes:

  • folato
  • potasio
  • manganeso
  • ácido pantoténico
  • fibra dietética

La planta de apio y sus semillas contienen sustancias químicas que los nutricionistas llaman fitonutrientes. Estos productos químicos tienen potentes propiedades antioxidantes y antiinflamatorias.

El apio también es bajo en calorías y azúcar, por lo que es una opción popular para un refrigerio rápido y saludable.

Beneficios para la salud del apio

A pesar de las afirmaciones recientes, pocos estudios han investigado si beber jugo de apio mejora la salud de las personas. En cambio, la mayoría de las investigaciones han examinado los beneficios para la salud que los expertos asocian con el consumo de nutrientes específicos que contienen el apio y sus semillas.

En particular, el apio contiene dos antioxidantes beneficiosos. Los científicos llaman a estos dos compuestos apigenina y luteolina.

Las investigaciones muestran que la apigenina y la luteolina reducen la inflamación y pueden ayudar a tratar una variedad de enfermedades inflamatorias.

La apigenina y la luteolina en el apio también pueden aliviar las siguientes condiciones:

Inflamación y alergias.

El apio contiene luteolina, que puede ayudar a reducir la inflamación en personas con asma alérgica.

El asma alérgica y la rinitis son enfermedades inflamatorias que afectan las vías respiratorias superiores e inferiores.

Un estudio de 2017 investigó si la luteolina podría reducir la inflamación y las respuestas alérgicas en ratones con estas afecciones.

Los resultados mostraron que administrar luteolina a los ratones 30 minutos antes de exponerlos a un alérgeno redujo significativamente los niveles de inflamación dentro de sus pulmones y conductos nasales.

Sin embargo, los científicos aún necesitan realizar más estudios para confirmar si la luteolina tiene efectos antialérgicos similares en los seres humanos.

Artritis

Un estudio de 2017 investigó si la apigenina podría suprimir la artritis en ratones. Los investigadores primero trataron a los ratones con apigenina. Posteriormente, los animales mostraron menos inflamación tisular y retraso en la aparición y gravedad de la artritis en comparación con los ratones que no recibieron tratamiento.

Los investigadores concluyeron que la apigenina actúa inhibiendo el sistema inmunológico. Lo hace interrumpiendo las capacidades de transporte y señalización de las células que desencadenan la inflamación.

Enfermedades neurodegenerativas

La luteolina y la apigenina también pueden ofrecer protección contra ciertas enfermedades cerebrales.

Un estudio de 2013 investigó si la luteolina podría reducir la inflamación y proteger contra la neurodegeneración en roedores con encefalopatía diabética (DE). DE se refiere a anomalías cerebrales y función cognitiva deteriorada que pueden afectar a las personas con diabetes tipo 2.

En el estudio, las ratas que los investigadores trataron continuamente con luteolina redujeron el daño de las células cerebrales y mejoraron el aprendizaje y la memoria.

Una revisión separada de 2015 analizó el efecto de diferentes sustancias químicas vegetales en roedores con enfermedad de Alzheimer. Los investigadores encontraron que la apigenina limita el daño a una variedad de procesos cerebrales, lo que retrasa y ralentiza la progresión de la enfermedad de Alzheimer.

Cáncer

Según una revisión de 2016, la luteolina puede detener el crecimiento de algunos tipos de células cancerosas en roedores.

La luteolina también puede evitar que las células cancerosas invadan otras áreas del cuerpo, o "metastaticen". Los científicos creen que puede hacer esto al evitar que crezcan nuevos vasos sanguíneos alrededor de los tumores existentes.

Además, los estudios en animales sugieren que la luteolina podría mejorar la potencia de los medicamentos de quimioterapia que actúan sobre las células cancerosas al tiempo que reducen los efectos tóxicos de estos medicamentos en el cuerpo.

Colesterol alto

Un estudio de 2014 investigó los efectos del extracto de hoja de apio en los niveles de colesterol de ratas alimentadas con una dieta alta en grasas.

Los investigadores alimentaron a ratas con extracto de hoja de apio durante 30 días, después de lo cual los animales mostraron una disminución significativa en las lipoproteínas de baja densidad (LDL) o colesterol "malo" cuando el estudio las comparó con ratas que no recibieron el extracto.

Un estudio posterior, nuevamente utilizando modelos animales, sugirió que los antioxidantes en el apio pueden ser responsables de reducir los niveles de colesterol al evitar que las reservas de colesterol se descompongan y entren en la sangre.

Alta presión sanguínea

Algunos alimentos contienen sustancias químicas conocidas como antihipertensivos, que ayudan a reducir la presión arterial.

Un estudio de 2013 investigó si la sustancia química 3-n-butilftalida (3nB) en el extracto de semilla de apio tiene propiedades antihipertensivas.

Treinta participantes con presión arterial alta participaron en el ensayo. Cada uno consumió una cápsula que contenía 75 miligramos (mg) de extracto de semilla de apio, dos veces al día durante 6 semanas.

Después de este tiempo, los participantes mostraron una disminución significativa de la presión arterial.

Según los investigadores, 3nB puede reducir la presión arterial al reducir la acumulación de depósitos de grasa dentro de las arterias y aumentar la elasticidad de las paredes arteriales.

Salud cardiovascular

El término remodelación cardiovascular (RC) se refiere a cambios en la forma, tamaño, estructura y función del corazón, generalmente como resultado de una hipertensión arterial crónica o una enfermedad cardíaca.

La CR es un mecanismo compensatorio que permite que un corazón dañado o tenso bombee sangre por todo el cuerpo.

Sin embargo, con el tiempo, la RC reduce la eficiencia del músculo cardíaco y aumenta el riesgo de insuficiencia cardíaca. Los productos químicos llamados radicales libres pueden contribuir a este proceso.

Un estudio en animales de 2015 que administró luteolina a ratas encontró que mostraban menos RC que aquellas que no recibieron el suplemento. Los científicos creen que esto podría deberse a que las propiedades antioxidantes de la luteolina inhabilitan los radicales libres y limitan el daño cardíaco.

Fertilidad

Una revisión de 2016 investigó los efectos del apio sobre la fertilidad en animales.

De los 16 artículos que revisó el estudio, 13 informaron que el apio tiene un efecto protector sobre la fertilidad, mientras que los tres restantes encontraron que el apio reduce la fertilidad.

La revisión concluyó que el apio podría tener efectos protectores contra sustancias que pueden dañar la producción de esperma en los machos.

Sin embargo, el apio contiene sustancias químicas, como la apigenina, que pueden reducir la fertilidad cuando las personas lo consumen en dosis altas.

Seguridad y efectos secundarios

El apio y el jugo de apio pueden tener algunos efectos secundarios y es posible que no sean adecuados para todas las personas.

Toxicidad

El apio contiene el psoraleno químico, que reacciona a la luz solar. Comer apio y otros alimentos con alto contenido de psoraleno puede aumentar la sensibilidad de la piel a la luz ultravioleta, lo que aumenta el riesgo de dermatitis, daño solar y fotoenvejecimiento.

Para las personas que son particularmente sensibles al psoraleno, el simple hecho de tocar alimentos ricos en psoraleno puede causar irritación de la piel.

Un alérgeno alimentario

Algunas personas pueden tener alergia al apio, que puede causar una variedad de síntomas, que incluyen reacciones cutáneas, malestar digestivo y problemas respiratorios.

En casos raros, una persona con alergia al apio puede experimentar la anafilaxia, una reacción alérgica potencialmente mortal.

Cualquiera que experimente alguno de los siguientes síntomas de anafilaxia debe buscar tratamiento médico urgente:

  • respiración dificultosa
  • urticaria o hinchazón
  • opresión dentro de la garganta
  • ronquera
  • náuseas, vómitos o diarrea
  • dolor abdominal
  • latidos rápidos
  • presión arterial baja
  • mareos o desmayos
  • sentimiento de perdición
  • paro cardiaco

Contenido en sal

El apio contiene aproximadamente 30 miligramos (mg) de sodio por 1 tallo mediano (40 g).

Las personas deben tener en cuenta la cantidad de sodio que consumen, ya que una dieta alta en sodio puede aumentar la presión arterial y causar retención de líquidos, lo que puede contribuir a problemas de salud más graves.

Comer apio todos los días no debería causar problemas a la mayoría de las personas.

Receta de jugo de apio

Una persona puede hacer jugo de apio en casa usando un exprimidor o licuadora.

Necesitará aproximadamente dos manojos de apio para hacer la siguiente receta de jugo de apio, usando un exprimidor:

  • corta la base y termina el apio
  • enjuagar el apio en un colador
  • alimentar el apio a través del exprimidor
  • sirva el jugo inmediatamente
  • guarde el jugo sobrante en un frasco sellado en el refrigerador

Si prepara jugo de apio en una licuadora, pique el apio en trozos de 1 pulgada y agregue media taza de agua o jugo de fruta fresca a la licuadora. Licue por un minuto antes de colar el jugo por un colador.

El jugo de apio listo para usar también está disponible para comprar en línea y en tiendas naturistas.

Resumen

Pocos estudios han investigado los efectos sobre la salud del jugo de apio. Sin embargo, el apio contiene muchos nutrientes esenciales que los científicos creen que son beneficiosos para la salud de las personas.

La mayor parte de la investigación se ha concentrado en investigar los efectos de algunos de los nutrientes y antioxidantes que contienen la planta y sus semillas. Los científicos creen que estos productos químicos son beneficiosos para tratar varias afecciones de salud.

Las personas alérgicas o sensibles al apio deben evitar comer esta planta. Aquellos que están tratando de reducir su consumo de sodio deben tener en cuenta la ingesta total diaria de todos los alimentos, incluido el apio. Sin embargo, comer apio no debería causar problemas a la mayoría de las personas.

El jugo de apio está disponible para comprar en tiendas naturistas o en línea.

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