Los hongos resistentes a los medicamentos pueden estar en aumento debido al calentamiento global

Una nueva investigación sugiere que puede haber surgido un hongo resistente a múltiples fármacos como resultado del calentamiento global.

Una nueva investigación sugiere que el hongo C. auris, que se muestra aquí, ha surgido debido al calentamiento global.

Candida auris (C. auris) es una especie de hongo resistente a los medicamentos. Los profesionales de la salud lo identificaron por primera vez en 2009 en Japón. Desde entonces, el hongo ha provocado brotes en cinco continentes diferentes.

Los análisis genéticos revelaron que clados genéticamente diferentes del hongo emergieron simultáneamente en tres ubicaciones geográficas distintas: el subcontinente indio, Venezuela y Sudáfrica.

Hasta ahora, los países que han notificado casos de C. auris incluyen "Corea del Sur, India, Pakistán, Kuwait, Israel, Omán, Sudáfrica, Colombia, Venezuela, Estados Unidos, Canadá y Europa, incluido el Reino Unido, Noruega, Alemania y España".

Además, países tan diversos como Brasil, Kenia y Malasia vieron clados geográficamente distintos del hongo.

Durante muchos años, la aparición simultánea de clados genéticamente diferentes del hongo en tres áreas principales diferentes fue un misterio. Ahora, los investigadores sugieren que el calentamiento global puede explicar este fenómeno.

En un nuevo estudio, el Dr. Arturo Casadevall, Ph.D., presidente del departamento de Microbiología e Inmunología Molecular de la Facultad de Salud Pública Bloomberg de Johns Hopkins en Baltimore, MD, y sus colegas, compararon C. auris a sus "parientes filogenéticos cercanos", como el Candida haemulonii especies.

El Dr. Casadevall explica la motivación de la investigación, diciendo: "¿Qué tiene de inusual Candida auris es que apareció en tres continentes diferentes al mismo tiempo, y los aislamientos de India, Sudáfrica y Sudamérica no están relacionados ".

“Algo sucedió que permitió que este organismo burbujeara y causara enfermedades. Comenzamos a considerar la posibilidad de que pudiera ser el cambio climático ”.

Entonces, para averiguarlo, los investigadores observaron la tolerancia térmica de varios hongos y publicaron sus hallazgos en mBio- una revista de la Sociedad Americana de Microbiología.

Los hongos se adaptan a temperaturas más altas

Como explican los autores en su artículo, los mamíferos están protegidos por una "zona de restricción térmica" que los científicos definen como la "diferencia entre sus altas temperaturas basales y las temperaturas ambientales".

Añaden que el cambio climático, que probablemente elevará la temperatura de la Tierra en varios grados en el siglo XXI, reducirá la extensión de este "gradiente" entre las temperaturas ambientales y las temperaturas basales de los mamíferos.

Por lo tanto, a los investigadores les preocupa que las temperaturas ambientales más altas conduzcan a una mayor adaptación a temperaturas más altas.

El estudio actual encontró que la mayoría de los parientes filogenéticos de C. auris son incapaces de tolerar las temperaturas de los mamíferos. Sin embargo, C. auris puede crecer a temperaturas más altas, y su adaptación a temperaturas más altas es lo que puede haber llevado a su aparición, dicen los investigadores.

Los hallazgos no revelan si se trata de un rasgo nuevo. Sin embargo, "actualmente, C. auris coloniza preferentemente la piel más fría en lugar del micobioma intestinal más caliente ", escriben los investigadores, que es" una preferencia que puede ser consistente con una reciente adquisición de termotolerancia ".

C. auris " preferencia por una piel más fría, junto con el hecho de que el hongo no puede crecer anaeróbicamente, apoya la idea de que originalmente, C. auris era un "hongo ambiental, hasta hace poco", escriben los investigadores.

“Las razones por las que las infecciones por hongos son tan raras en los humanos es que la mayoría de los hongos en el medio ambiente no pueden crecer a las temperaturas de nuestro cuerpo”, explica el Dr. Casadevall.Es la combinación del sistema inmunológico de un mamífero y sus altas temperaturas basales lo que evita que se infecte con enfermedades fúngicas.

“Lo que sugiere este estudio es que este es el comienzo de la adaptación de los hongos a temperaturas más altas, y vamos a tener más y más problemas a medida que avanza el siglo”.

Dr. Arturo Casadevall

"El calentamiento global conducirá a la selección de linajes de hongos que sean más tolerantes térmicamente, de modo que puedan traspasar la zona de restricción térmica de los mamíferos".

“El argumento que estamos haciendo basado en la comparación con otros hongos parientes cercanos”, continúa el investigador principal, “es que a medida que el clima se ha vuelto más cálido, algunos de estos organismos, incluidos Candida auris, se han adaptado a la temperatura más alta y, a medida que se adaptan, atraviesan las temperaturas protectoras de los humanos ".

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