Lo que debe saber sobre la artritis reumatoide y la pérdida de peso

La obesidad y el sobrepeso son factores de riesgo conocidos de la artritis reumatoide. Además, si bien la afección puede hacer que algunas personas aumenten de peso, otras experimentan pérdida de peso.

Según la Arthritis Foundation, se estima que dos tercios de las personas con artritis reumatoide (AR) tienen sobrepeso u obesidad.

La pérdida de peso puede ser un efecto secundario de los medicamentos para la AR o un síntoma de la afección en sí.

¿La AR causa pérdida de peso?

Los síntomas de la artritis reumatoide pueden hacer que una persona pierda el apetito.

Una persona con AR puede perder peso por muchas razones.

Por ejemplo, el dolor y la rigidez pueden dificultar la realización de ejercicios que mantengan una masa muscular saludable.

También pueden experimentar:

  • Diarrea
  • náusea
  • vomitando

A veces, una persona con AR pierde el apetito como resultado de sus síntomas, lo que puede provocar una pérdida de peso involuntaria.

Medicamentos

Según un estudio de 2016, las personas con AR que toman el medicamento leflunomida (Arava) tienen más probabilidades de experimentar pérdida de peso.

Este medicamento es un fármaco antirreumático modificador de la enfermedad. Puede causar diarrea, náuseas y malestar estomacal, cualquiera de los cuales puede conducir a la pérdida de peso.

El estudio examinó el aumento y la pérdida de peso en más de 30.000 personas que tomaban medicamentos para la AR, como metotrexato, prednisona o leflunomida.

Efectos de la pérdida de peso con AR

El daño articular puede ser más común en personas delgadas con AR.

Algunas personas con esta forma de artritis intentan bajar de peso para mejorar su salud y aliviar sus síntomas.

Este puede ser un paso positivo para el manejo de la AR si una persona tiene sobrepeso o es obesa. También puede ayudar a mejorar la salud general u otras afecciones existentes.

Sin embargo, la pérdida de peso no deseada e involuntaria puede dañar a una persona que tenía un peso saludable o estaba bajo de peso.

La investigación de 2017 siguió a 1,600 veteranos de Estados Unidos con AR. Los investigadores pesaron a los participantes de forma regular y estudiaron las tasas de pérdida de peso y mortalidad.

Al final del estudio, los autores determinaron que la pérdida de peso era un predictor de muerte por enfermedad cardiovascular o cáncer. También encontraron que las personas con bajo peso y con AR tenían más probabilidades de morir por causas respiratorias.

Los investigadores concluyeron que las complicaciones de la enfermedad subyacente pueden causar un mayor riesgo asociado con la pérdida repentina de peso o el bajo peso.

Según la Arthritis Foundation, las personas más delgadas con AR pueden experimentar más daño articular que las personas con obesidad. Esto puede resultar de la presencia de adiponectina, una proteína inflamatoria, pero comprender completamente el vínculo requiere más investigación.

Sin embargo, las personas con obesidad tienen más probabilidades de experimentar daño articular progresivo en las articulaciones que soportan peso, que están sometidas a una tensión adicional.

Cuando ver a un doctor

Si una persona con AR experimenta una pérdida de peso no deseada, debe hablar con su médico.

Informe al médico sobre cualquier otro síntoma, como:

  • perdida del apetito
  • náusea
  • vomitando
  • debilidad

El médico puede evaluar los medicamentos que está tomando una persona y ayudar a identificar la causa de la pérdida de peso.

Idealmente, un médico puede hacer recomendaciones dietéticas y cualquier ajuste necesario a la medicación para ayudar a una persona a mantener un peso saludable.

Otras complicaciones y efectos secundarios

La inflamación de los pulmones puede ser un efecto secundario de la artritis reumatoide.

La AR es una enfermedad crónica y progresiva. Los síntomas empeoran durante los brotes y pueden desaparecer durante los períodos de remisión.

La enfermedad es sistémica, lo que significa que afecta áreas más allá de las articulaciones. Como resultado, una persona puede experimentar varias complicaciones, que incluyen:

  • anemia
  • disminución de la densidad ósea, como resultado de una inflamación prolongada
  • cicatrización, inflamación y sequedad en los ojos
  • nódulos reumatoides, que es más probable que se formen en los dedos o los codos
  • inflamación en los pulmones

Algunas personas también tienen un mayor riesgo de aterosclerosis debido a la inflamación persistente en los vasos sanguíneos del corazón.

La AR puede afectar a casi todas las partes del cuerpo y los resultados pueden depender de los medicamentos que tome una persona para controlar su afección.

Por ejemplo, el uso prolongado de corticosteroides puede causar piel delgada y aumentar el riesgo de que se formen moretones con facilidad.

El uso prolongado de ciclosporina, metotrexato y medicamentos antiinflamatorios no esteroideos, como el ibuprofeno, también puede provocar problemas hepáticos o insuficiencia hepática.

panorama

La AR puede provocar una pérdida o un aumento de peso, según los síntomas, los medicamentos y la salud general de una persona.

Si bien mantener un peso saludable puede ser un desafío, tener bajo peso puede causar daño.

Si una persona pierde peso como resultado de sus medicamentos o síntomas, debe hablar con su médico.

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