Cáncer de mama: un análisis de sangre innovador podría ayudar a la detección temprana

Los investigadores están desarrollando un análisis de sangre que podría ayudar a detectar el cáncer de mama 5 años antes de que se manifiesten los síntomas. Este método también sería menos incómodo y más rentable que las mamografías tradicionales.

¿Puede un nuevo análisis de sangre mejorar la detección del cáncer de mama?

Según la Organización Mundial de la Salud (OMS), el cáncer de mama es el tipo de cáncer más común en las mujeres de todo el mundo.

Dicho esto, la mayoría de los tipos de cáncer de mama son muy tratables y las tasas de supervivencia son altas para aquellos cuyo cáncer los médicos detectan temprano y tratan de inmediato.

Sin embargo, el cáncer de mama no siempre produce síntomas obvios en una etapa temprana, lo que puede llevar a una detección tardía y afectar la efectividad del tratamiento.

Recientemente, investigadores de la Universidad de Nottingham en el Reino Unido plantearon la hipótesis de que un análisis de sangre que detecta la presencia de ciertos anticuerpos podría ayudar a detectar el cáncer de mama temprano y fácilmente.

Explican que cuando el cáncer está presente, produce antígenos. Son sustancias que inducen una respuesta inmunitaria. Luego, el sistema inmunológico intenta contrarrestar estas sustancias liberando autoanticuerpos.

Entonces, el equipo comenzó a desarrollar un análisis de sangre que podría detectar esos autoanticuerpos en la sangre e indicar si el cáncer de mama está presente o no.

Primero desarrollaron paneles de antígenos asociados a tumores (TAA) específicos para el cáncer de mama. Esto les permitió detectar la presencia de autoantígenos en la sangre que están asociados con una respuesta a los TAA específicos del cáncer de mama.

Las pruebas muestran "precisión razonable"

Para el nuevo estudio, los investigadores recolectaron muestras de sangre de 90 personas con cáncer de mama y 90 voluntarias sin cáncer (los controles).

Los investigadores utilizaron métodos de detección especializados para buscar autoanticuerpos generados contra 40 TAA que ya sabían que estaban asociados con el cáncer de sangre y 27 TAA que no se sabía que tuvieran un vínculo con este tipo de cáncer.

“Los resultados de nuestro estudio mostraron que el cáncer de mama induce autoanticuerpos contra paneles de [AAT] específicos”, dice el coautor del estudio, Daniyah Alfattani, investigador de doctorado de la Universidad de Nottingham.

Agrega que "pudieron detectar el cáncer con una precisión razonable al identificar estos autoanticuerpos en la sangre". Este innovador análisis de sangre podría ayudar a los especialistas a detectar la presencia de cáncer de mama hasta 5 años antes de que se presente cualquier síntoma visible.

Alfattani ha presentado recientemente estos resultados en la conferencia del Instituto Nacional de Investigación del Cáncer de 2019. Este año, el evento tuvo lugar en Glasgow, Reino Unido.

En total, el equipo desarrolló tres paneles de TAA que les permitieron detectar autoanticuerpos que responden a ellos. Y, señalan los investigadores, cuantos más TAA estén presentes en un panel, más precisos serán los resultados de los análisis de sangre.

El panel con cinco TAA facilitó la detección correcta del cáncer de mama en el 29% de las muestras de personas con cáncer de mama. También confirmó la ausencia de cáncer de mama en el 84% de las muestras del grupo de control.

El panel con siete TAA permitió la detección correcta del cáncer de mama en el 35% de las muestras recolectadas de personas con cáncer y confirmó la ausencia de cáncer en el 79% de las muestras de personas sin cáncer.

Finalmente, el panel que contiene nueve TAA permitió la detección de cáncer en el 37% de las muestras de individuos con cáncer de mama y confirmó la ausencia de cáncer en el 79% de las muestras de control.

“Necesitamos desarrollar y validar más esta prueba”, dice Alfattani. "Sin embargo, estos resultados son alentadores e indican que es posible detectar una señal de cáncer de mama temprano".

"Una vez que hemos mejorado la precisión de la prueba, se abre la posibilidad de utilizar un análisis de sangre simple para mejorar la detección temprana de la enfermedad".

Daniyah Alfattani

Los investigadores ahora están llevando adelante esta misión al analizar muestras de sangre de 800 personas con cáncer de mama frente a un panel de nueve TAA. Esto, esperan, conducirá a una mayor precisión en los resultados de la prueba.

“Un análisis de sangre para la detección temprana del cáncer de mama sería rentable, lo que sería de particular valor en los países de ingresos bajos y medianos. También sería un método de detección más fácil de implementar en comparación con los métodos actuales, como la mamografía ”, explica Alfattani.

El equipo cree que si esta investigación obtiene la financiación completa en un futuro próximo, la prueba podría estar disponible para el público en los próximos 4 a 5 años.

Se están desarrollando pruebas similares para otros tipos de cáncer, incluidos los cánceres de pulmón, páncreas, colorrectal e hígado.

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