Comer nueces para bajar la presión arterial, sugiere un nuevo estudio

Un nuevo estudio sugiere que comer nueces podría ayudar a las personas con riesgo de enfermedad cardiovascular a reducir su presión arterial, es decir, si las consumen como parte de una dieta baja en grasas saturadas.

¿Comer nueces puede reducir el riesgo cardiovascular?

Los científicos, de la Universidad Estatal de Pensilvania en State College, explican que su estudio es uno de los primeros en investigar cómo las propiedades de las nueces pueden afectar la salud del corazón.

Los resultados de la investigación, que financió parcialmente la Comisión de la Nuez de California, ahora aparecen en el Revista de la Asociación Americana del Corazón.

Las nueces contienen un omega-3 de origen vegetal llamado ácido alfa-linolénico (ALA), que los científicos creen que tiene efectos beneficiosos sobre la presión arterial.

Los investigadores querían averiguar si el contenido de ALA de las nueces contribuye a mejorar la salud del corazón o si algunos otros componentes de las nueces, como los polifenoles, podrían ayudar a controlar la presión arterial entre las personas con riesgo de enfermedad cardiovascular.

Mayor asesino de adultos estadounidenses

La enfermedad cardiovascular causa la mayoría de las muertes entre los adultos en los Estados Unidos. Un estudio de 2019 de la Asociación Estadounidense del Corazón (AHA) informó que 840,000 personas en los EE. UU. Murieron de enfermedades cardiovasculares solo en 2016.

Ese estudio también encontró que casi la mitad de todos los adultos de EE. UU. Tienen alguna forma de enfermedad cardiovascular.

La AHA sugiere que el aumento en la cantidad de personas que los médicos dicen que tienen presión arterial alta ha impulsado estos altos niveles de enfermedad cardiovascular.

Sin embargo, la AHA reconoce que parte de este aumento en la cantidad de personas con presión arterial alta es el resultado del cambio de 2017 a las pautas de hipertensión de la AHA / American College of Cardiology. La versión enmendada redefinió la presión arterial alta como una lectura de 130/80 milímetros de mercurio (mm Hg), en lugar de los 140/90 mm Hg anteriores.

Dietas experimentales

Los científicos reclutaron a 45 participantes, de entre 30 y 65 años, que tenían sobrepeso o eran obesos para su estudio. Todos los participantes siguieron una dieta de “preinclusión” durante 2 semanas antes del inicio del estudio.

La dieta de preinclusión imitó una dieta estadounidense promedio al incluir un 12% de contenido calórico de grasas saturadas. Esto fue para asegurar que todos los participantes comenzaran el estudio desde una posición similar.

Luego, los científicos asignaron aleatoriamente a los participantes en tres grupos de dietas diferentes, todas bajas en grasas saturadas; siguieron estas dietas durante 6 semanas antes de pasar a la siguiente. Todos los participantes siguieron todas las dietas en algún momento. Las dietas fueron:

  • una dieta que incluye nueces enteras
  • una dieta que no incluye nueces pero que incorpora la misma cantidad de ALA y ácidos grasos poliinsaturados
  • una dieta que no incluye nueces y que sustituye parcialmente la misma cantidad de ALA presente en las nueces por otro ácido graso llamado ácido oleico

Nueces relacionadas con la presión arterial más baja

El equipo evaluó a todos los participantes en busca de factores de riesgo cardiovascular al final de cada período de dieta. A partir de estos datos, los investigadores encontraron que la salud cardíaca de los participantes de los tres grupos mejoró hasta cierto punto.

Dicen que este hallazgo indica que reemplazar las grasas saturadas con grasas insaturadas, ya sea de nueces o aceites vegetales, debería conducir a beneficios cardiovasculares.

Sin embargo, los investigadores también encontraron que los participantes que consumieron la dieta de nueces enteras tenían una presión arterial central más baja que los que consumieron las otras dietas.

La presión arterial central es la presión que se mueve hacia el corazón y los científicos la consideran un indicador confiable del riesgo cardiovascular de una persona.

"Cuando los participantes comieron nueces enteras, vieron mayores beneficios que cuando consumieron una dieta con un perfil de ácidos grasos similar al de las nueces sin comer la nuez en sí", explica la autora principal del estudio, la profesora Penny Kris-Etherton, de la Universidad Estatal de Pensilvania.

"Así que parece que hay algo extra en las nueces que [es] beneficioso, tal vez sus compuestos bioactivos, tal vez la fibra, tal vez algo más, que no se obtiene solo en los ácidos grasos".

Prof. Penny Kris-Etherton

Las nueces y la leche desnatada superan a la carne y los lácteos

Los investigadores creen que reducir la presión arterial central con la dieta de nueces también puede disminuir el riesgo general de enfermedad cardiovascular entre los participantes de esta dieta.

Sin embargo, vale la pena señalar que el estudio solo incluyó a 45 participantes. Por tanto, se necesitarán estudios más amplios para afianzar las conclusiones.

El mensaje para llevar a casa es que para las personas en riesgo de enfermedad cardiovascular, el profesor Kris-Etherton sugiere que "en lugar de consumir carnes rojas grasas o productos lácteos enteros como bocadillos, considere tomar un poco de leche descremada y nueces".

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