El riesgo de cirrosis y cáncer de hígado es mayor en personas con diabetes tipo 2

Las personas con diabetes tipo 2 deben recibir un control regular de la función hepática, ya que podrían estar en riesgo de desarrollar cirrosis y cáncer de hígado potencialmente mortales.

La diabetes tipo 2 puede ser un factor de riesgo independiente para algunas afecciones hepáticas graves.

Ésta fue una de las conclusiones de un estudio muy amplio de 82 millones de adultos que viven en Europa.

Otro hallazgo fue que para muchas personas que desarrollan cirrosis y cáncer de hígado, parece que las afecciones ya se encuentran en una etapa avanzada en el momento del diagnóstico.

Investigadores de la Universidad Queen Mary de Londres y la Universidad de Glasgow, ambas en el Reino Unido, dirigieron el estudio.

Informan sus resultados en un artículo que ahora aparece en la revista Medicina BMC.

El propósito de la investigación fue estimar el riesgo de cirrosis y cáncer de hígado en personas con enfermedad del hígado graso no alcohólico (NAFLD) o esteatohepatitis (NASH).

NAFLD es una de las principales causas de enfermedad hepática en todo el mundo. Su prevalencia global ha aumentado del 15% al ​​25% en la década anterior a 2010 y es paralela a la creciente ola de obesidad y diabetes tipo 2.

Para muchas personas con NAFLD, la afección causa poco daño. Sin embargo, algunos con NAFLD desarrollarán una forma mucho más agresiva, NASH, que daña el hígado y puede provocar cáncer.

Necesidad de un diagnóstico temprano de NAFLD

Debido a que las personas que tienen NAFLD o NASH corren el riesgo de que las afecciones se vuelvan potencialmente mortales, los diagnósticos deben ser tempranos; de esa manera, los médicos pueden ofrecer un tratamiento eficaz con prontitud.

Sin embargo, el autor principal del estudio, el Dr. William Alazawi, lector y consultor en hepatología de la Universidad Queen Mary de Londres, sugiere que es posible que los médicos no estén detectando NAFLD lo suficientemente temprano.

Él y su equipo se sorprendieron al encontrar tasas de EHGNA diagnosticadas mucho más bajas de lo que esperaban entre los 82 millones de registros médicos electrónicos que analizaron.

Esto significa que "muchos pacientes en realidad no están diagnosticados en la atención primaria", dice el Dr. Alazawi.

“Incluso durante el breve período de tiempo del estudio, algunas [personas] progresaron a etapas de la enfermedad más avanzadas y potencialmente mortales, lo que sugiere que se les está diagnosticando muy tarde”, agrega.

Según la American Liver Foundation, NAFLD afecta a alrededor de 100 millones de personas en los Estados Unidos.

Es normal que haya algo de grasa en el hígado. Sin embargo, cuando más del 5 al 10% del peso del órgano es grasa, se desarrolla un estado llamado hígado graso (esteatosis). NAFLD es hígado graso que no está relacionado con el consumo de alcohol.

NASH es una forma más grave de NAFLD que se inflama y daña el hígado y puede provocar cirrosis, insuficiencia hepática y, en algunos casos, cáncer.

Aproximadamente 1 de cada 6 de las personas con NAFLD desarrollará NASH, que se desarrolla con mayor frecuencia cuando una persona tiene entre 40 y 60 años y afecta más a las mujeres que a los hombres. Con frecuencia, las personas con NASH viven con la afección durante años antes de descubrir que la tienen.

La diabetes es un "fuerte predictor" de enfermedad hepática

Para su análisis, el Dr. Alazawi y sus colegas utilizaron registros médicos electrónicos de 18.782.281 adultos en Italia, los Países Bajos, España y el Reino Unido.

Dentro de estos, identificaron a 136,703 personas cuyos registros decían que habían recibido un diagnóstico de NAFLD o NASH. Luego emparejaron cada uno con 100 controles cuyos registros no contenían tal diagnóstico. El partido fue por sexo, edad, lugar de práctica y fecha de visita.

El análisis mostró que las personas con un diagnóstico de NAFLD o NASH tenían más probabilidades de tener presión arterial alta, obesidad y diabetes tipo 2 que sus controles emparejados.

Durante un período de seguimiento medio de 3,3 años, el equipo observó qué individuos desarrollaron cirrosis hepática y cáncer de hígado.

El análisis reveló que, en comparación con los controles, el riesgo de recibir posteriormente un diagnóstico de cirrosis era 4,73 veces mayor en aquellos que tenían NAFLD o NASH.Para un diagnóstico de cáncer de hígado, el riesgo era 3,51 veces mayor.

Además, parece que el "predictor independiente más fuerte de un diagnóstico" de cirrosis o cáncer de hígado fue tener un diagnóstico de diabetes tipo 2 al inicio del estudio.

El análisis también mostró que las personas con NAFLD o NASH parecían estar recibiendo diagnósticos de afecciones hepáticas más graves y potencialmente mortales en unos pocos años.

Los investigadores señalan que esta escala de tiempo no refleja el tiempo mucho más largo que tarda la EHGNA o la EHNA en progresar a una enfermedad hepática avanzada.

Esto sugeriría, al menos en Europa, que para cuando algunas personas reciban un diagnóstico de NAFLD o NASH, su hígado podría estar en una etapa avanzada de la enfermedad.

"Las personas que viven con diabetes tienen un mayor riesgo de etapas más avanzadas y potencialmente mortales de la enfermedad [hepática], lo que sugiere que deberíamos centrar nuestros esfuerzos [en] educar y prevenir la enfermedad hepática en [personas con diabetes]".

Dr. William Alazawi

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