El efecto de la temperatura en la vida útil depende de los genes

Investigaciones recientes sobre el envejecimiento han desafiado la noción de que las temperaturas más frías pueden aumentar la vida útil simplemente al desacelerar la tasa metabólica.

¿Cuánto impacto tiene realmente una temperatura más fría en la vida útil?

En cambio, ha revelado que los genes determinan hasta qué punto las bajas temperaturas pueden influir en la vida útil de un individuo.

La investigación es obra de científicos del Laboratorio de Biología Marina (MBL) en Woods Hole, MA, que es una filial de la Universidad de Chicago en Illinois.

El equipo de MBL está investigando los factores que afectan el envejecimiento utilizando pequeños animales acuáticos llamados rotíferos.

Eligieron rotíferos porque los organismos microscópicos ofrecen varias ventajas sobre otros modelos biológicos como las moscas de la fruta.

Una de esas ventajas es que tienen más genes en común con los humanos. Otra es que sus cuerpos son transparentes, por lo que es más fácil observar su biología.

Además, aunque sus cuerpos solo contienen alrededor de 1,000 células, los rotíferos poseen un sistema nervioso completo con cerebro, tejido muscular y sistemas de reproducción y digestión.

Ahora hay un informe sobre el estudio en la revista. Gerontología experimental.

"Teoría de los radicales libres del envejecimiento"

Durante décadas, la teoría de los radicales libres ha sido el "concepto más popular en el área del envejecimiento". De hecho, las revistas han publicado miles de artículos sobre él cada año.

Los científicos lo han utilizado, por ejemplo, para explicar por qué muchas especies animales viven más tiempo en climas más fríos.

La teoría de los radicales libres sostiene que los animales envejecen debido a la acumulación en las células del daño de los subproductos metabólicos llamados especies oxidativas reactivas (ROS).

También dice que debido a que la temperatura ralentiza la tasa metabólica, ralentiza la liberación de ROS y, por lo tanto, se acumula menos daño celular con el tiempo.

La primera autora del estudio, la Dra. Kristin E. Gribble, dice que "hay personas que creen, firmemente, que si se toma una ducha fría todos los días, prolongará su vida útil".

Los investigadores de MBL escriben que “probaron el efecto de la baja temperatura sobre el envejecimiento en 11 cepas de Brachionus rotíferos ".

Señalan que si la teoría de los radicales libres es correcta, el aumento de la vida útil debería ser muy similar en las 11 cepas.

La variabilidad genética importa

Sin embargo, los resultados contaron una historia diferente. El cambio en la vida media de cada cepa osciló entre una disminución del 6 por ciento y un aumento del 100 por ciento.

El equipo también observó "diferencias en la extensión máxima y relativa de la vida útil y en la tasa de mortalidad".

También observó que en la mayoría de las cepas, las bajas temperaturas prolongaban el "período reproductivo y acortaban el período post-reproductivo, lo que sugiere una extensión de la vida útil en la mayoría de las cepas".

Esto sugeriría que, dependiendo de la composición genética, las temperaturas más frías pueden aumentar la proporción de la vida útil que se pasa con buena salud, incluso si no prolonga la vida útil en sí.

Sobre la base de estos resultados, los investigadores proponen "que el mecanismo de extensión de la vida útil a baja temperatura es un proceso genético activo".

“Esto significa que realmente debemos prestar más atención a la variabilidad genética al pensar en las respuestas a las terapias contra el envejecimiento. Eso será realmente importante cuando intentemos trasladar algunas de estas terapias a los seres humanos ".

Dra. Kristin E. Gribble

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