Todo lo que necesita saber sobre la migraña

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La migraña es una afección médica que implica dolores de cabeza intensos y recurrentes y otros síntomas. Antes del dolor de cabeza, puede haber cambios sensoriales que se conocen como aura.

Un episodio de migraña es diferente de un dolor de cabeza no relacionado con la migraña. Un episodio generalmente ocurre en etapas y puede durar varios días. Puede afectar la vida diaria de una persona, incluida su capacidad para trabajar o estudiar.

La forma en que la migraña afecta a las personas también puede variar. Existe una variedad de factores desencadenantes, gravedad, síntomas y frecuencia. Algunas personas tienen más de un episodio por semana, mientras que otras lo tienen solo ocasionalmente.

En 2018, los investigadores encontraron que más del 15% de los adultos en los Estados Unidos habían experimentado un episodio de migraña o un fuerte dolor de cabeza en los últimos 3 meses.

Las cifras de 2015 encontraron que la migraña afecta a poco más del 19% de las mujeres y al 9% de los hombres. Los episodios suelen ocurrir entre los 18 y los 44 años, pero pueden ocurrir en cualquier momento, incluso durante la niñez.

Síntomas

Una persona puede experimentar síntomas físicos y sensoriales antes de que comience un episodio de migraña.

Los síntomas de la migraña tienden a ocurrir en etapas:

Antes del dolor de cabeza: según investigaciones anteriores, alrededor del 20 al 60% de las personas experimentan síntomas que comienzan horas, o posiblemente días, antes del dolor de cabeza. Estos incluyen síntomas físicos y sensoriales, como el aura.

Durante el dolor de cabeza: junto con un dolor de cabeza palpitante o pulsátil de leve a intenso, los síntomas pueden incluir náuseas, vómitos y congestión nasal.

Resolución: el cansancio y la irritabilidad pueden durar otros 2 días, y este período a veces se denomina "resaca de migraña".

Otras características comunes son:

  • dolor de cabeza que empeora durante la actividad física o el esfuerzo
  • incapacidad para realizar actividades regulares debido al dolor
  • mayor sensibilidad a la luz y al sonido que al estar en silencio en una habitación oscura alivia

Otros síntomas pueden incluir sudoración, cambios de temperatura, dolor de estómago y diarrea.

Descubra qué más puede causar dolor de cabeza, náuseas y fatiga aquí.

Migraña frente a dolor de cabeza

Un episodio de migraña es diferente de un dolor de cabeza típico. La experiencia es diferente y pueden tener diferentes causas.

Llevar un diario de los síntomas puede ayudar a una persona y a su médico a identificar un episodio de migraña. Mantenga el diario durante al menos 8 semanas y registre lo siguiente.

  • el momento en que comienzan los síntomas
  • posibles desencadenantes, como el estrés o la menstruación
  • la naturaleza del dolor de cabeza
  • cualquier otro síntoma
  • cuánto duran los síntomas
  • cualquier indicador notable de migraña, como el aura
  • los medicamentos utilizados y el efecto que tuvieron

Obtenga más información sobre las diferencias entre la migraña y el dolor de cabeza aquí.

Causas y desencadenantes

Los expertos no saben qué causa los episodios de migraña. Pueden deberse a cambios en el cerebro que afectan a:

  • forma en que se comunican los nervios
  • equilibrio de productos químicos
  • vasos sanguineos

Las características genéticas también pueden influir, ya que tener antecedentes familiares de migraña es un factor de riesgo común.

Los desencadenantes de la migraña varían, pero incluyen:

  • Cambios hormonales, por ejemplo, alrededor del momento de la menstruación.
  • Desencadenantes emocionales, como estrés, depresión, ansiedad y emoción.
  • Factores dietéticos, que incluyen alcohol, cafeína, chocolate, queso, frutas cítricas y alimentos que contienen el aditivo tiramina.
  • Medicamentos, como pastillas para dormir, terapia de reemplazo hormonal (TRH) y algunas pastillas anticonceptivas.
  • Factores ambientales, que incluyen pantallas parpadeantes, olores fuertes, humo de segunda mano, ruidos fuertes, habitaciones congestionadas, cambios de temperatura y luces brillantes.

Algunos otros posibles desencadenantes incluyen:

  • cansancio
  • falta de sueño
  • tensión en hombros y cuello
  • postura pobre
  • sobreesfuerzo físico
  • baja azúcar en la sangre
  • descompensación horaria
  • horarios de comida irregulares
  • deshidración

¿Qué causa los dolores de cabeza? Descúbrelo aquí.

Factores de riesgo

Cualquiera puede desarrollar migraña, pero es más común en personas con cualquiera de los siguientes:

  • depresión
  • trastorno bipolar
  • fibromialgia
  • síndrome del intestino irritable
  • una vejiga hiperactiva
  • trastornos del sueño
  • desorden obsesivo compulsivo
  • ansiedad

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Tratamiento

No existe cura para la migraña. Sin embargo, los medicamentos pueden tratar los síntomas cuando surgen y las personas pueden tomar medidas para reducir la frecuencia y la gravedad de los episodios.

Medicamentos

El alivio del dolor y otros tipos de medicamentos a menudo pueden ayudar. Tomar medicamentos tan pronto como comiencen los síntomas puede evitar que se agraven.

Algunos analgésicos de venta libre que pueden beneficiar a las personas con migraña incluyen:

  • naproxeno (Aleve)
  • ibuprofeno (Advil)
  • acetaminofén (Tylenol)

Otras opciones incluyen:

  • triptanos, como sumatriptán, para ayudar a revertir los cambios cerebrales que causan la migraña
  • antieméticos para controlar las náuseas y los vómitos
  • gepants, que bloquean una proteína involucrada en la inflamación y el dolor llamada péptido relacionado con el gen de la calcitonina (CGRP)
  • ditanes, que interactúan con los receptores 5-HT1F en los nervios sensoriales y los vasos sanguíneos

Es importante no abusar de la medicación, ya que hacerlo puede provocar un dolor de cabeza de rebote. Un proveedor de atención médica puede ayudar a una persona a determinar qué cantidad de cada medicamento es segura y eficaz.

Obtenga aquí algunos consejos para el alivio instantáneo de la migraña.

Remedios caseros y naturales

Algunos remedios caseros que pueden ayudar a aliviar los síntomas de la migraña incluyen:

  • usando compresas frías flexibles o máscaras
  • quedarse en una habitación tranquila y oscura
  • durmiendo, cuando sea necesario

Los siguientes suplementos pueden ayudar a prevenir la migraña, aunque hay evidencia limitada de que funcionan y no se sabe mucho sobre sus efectos secundarios:

  • extractos de hierbas, como matricaria
  • magnesio
  • coenzima 10
  • petasita
  • riboflavina

Otros remedios no farmacológicos pueden incluir acupuntura y ejercicios para el cuello o fisioterapia.

Antes de usar cualquiera de estos, hable con un médico. La investigación no ha demostrado que estos remedios funcionen.

Varios productos que afirman ayudar a aliviar la migraña están disponibles para su compra en línea.

Cualquiera que esté buscando una terapia alternativa, como la acupuntura, debe acudir a un profesional calificado y con experiencia.

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Cómo prevenir la migraña

Si bien no siempre es posible prevenir los episodios de migraña, existen formas de reducir su frecuencia y gravedad.

Medicamentos para prevenir episodios.

Los siguientes medicamentos recetados pueden ayudar a reducir la cantidad de episodios que experimenta una persona con migraña severa:

  • topiramato, un medicamento anticonvulsivo
  • propanolol, para tratar la presión arterial alta
  • medicamentos antidepresivos
  • Botox
  • caballeros

Pueden pasar varias semanas antes de que se note una mejoría.

El mejor tratamiento en niños o adolescentes puede ser diferente al de los adultos. Un médico puede aconsejarle sobre la mejor opción.

Identificar y evitar desencadenantes

Un episodio de migraña suele ser una respuesta a un desencadenante. Para descubrir al culpable, una persona podría intentar llevar un diario y registrar lo que hizo, comió y bebió antes de un episodio.

Puede resultar especialmente útil evitar:

  • baja azúcar en la sangre
  • sobreesfuerzo físico
  • estrés
  • ciertos alimentos, como el chocolate y cualquiera que contenga tiramina
  • ciertos medicamentos, incluida la TRH y algunas píldoras anticonceptivas
  • luces brillantes y pantallas parpadeantes

Las siguientes estrategias también pueden ayudar a reducir la frecuencia de las migrañas:

  • dormir lo suficiente
  • reduciendo estrés
  • bebiendo mucha agua
  • mejorar la postura
  • evitar los desencadenantes dietéticos, como la cafeína, el alcohol y el queso
  • hacer ejercicio físico con regularidad

Si hacer estos cambios no alivia la gravedad y la frecuencia de los episodios de migraña, un médico puede sugerir medicamentos u otras opciones.

Tipos

Existen varios tipos de migraña. Un factor distintivo importante es si involucran aura o cambios sensoriales.

Migraña con aura

El aura es una alteración de los sentidos en las primeras etapas de un episodio. Puede actuar como una advertencia de que se acerca una migraña.

El aura puede involucrar:

  • tener pensamientos o experiencias confusos
  • ver luces extrañas, brillantes o intermitentes que no están allí
  • ver líneas de luz en zigzag
  • tener puntos ciegos o parches en blanco en la visión
  • sentir hormigueo en un brazo o una pierna
  • tener dificultad para hablar
  • tener debilidad en los hombros, el cuello o las extremidades
  • ver cosas que no están ahí con un ojo, como cadenas transparentes de objetos
  • no poder ver parte de algo con claridad
  • hacer que parte del campo de visión desaparezca y luego reaparezca

El aura puede sentirse similar a la sensación que sigue a la exposición a un flash de cámara muy brillante, pero los cambios visuales pueden durar varios minutos o hasta una hora.

Obtenga más información sobre el aura de la migraña aquí.

Migraña sin aura

Más comúnmente, una persona no experimenta alteraciones sensoriales antes de un episodio.

Según Migraine Trust, entre el 70 y el 90% de los episodios ocurren sin aura.

Otros tipos

Otros tipos de migraña incluyen:

  • Migraña crónica: implica tener un episodio de más de 15 días al mes.
  • Migraña menstrual: ocurre en un patrón que sigue el ciclo menstrual.
  • Migraña hemipléjica: este tipo causa debilidad temporal en un lado del cuerpo.
  • Migraña abdominal: se trata de episodios de migraña que se relacionan con una función irregular en el intestino y el abdomen, a menudo con náuseas o vómitos. Afecta principalmente a niños menores de 14 años.
  • Migraña vestibular: el vértigo severo es un síntoma de esta forma de migraña.
  • Migraña basilar: este tipo poco común también se conoce como migraña con aura del tronco encefálico y puede afectar las funciones neurológicas, como el habla.

Cualquiera que pueda estar experimentando migraña debe consultar a un médico.

Diagnóstico

La International Headache Society recomienda los criterios “5, 4, 3, 2, 1” para diagnosticar la migraña sin aura. Esta serie de números significa:

  • tener cinco o más ataques, cada uno con una duración de 4 horas a 3 días
  • el dolor de cabeza tiene al menos dos de las siguientes cualidades:
    - ocurriendo en un lado
    - pulsante
    - causando dolor de moderado a severo agravado por la actividad
  • tener al menos un síntoma adicional, como:
    - náuseas
    - vómitos
    - sensibilidad a la luz
    - sensibilidad al sonido

El médico puede recomendar imágenes u otras pruebas para excluir otras causas de síntomas, como un tumor.

Cuando ver a un doctor

Una persona debe consultar a un médico si experimenta:

  • lo que parece ser un primer episodio de migraña
  • empeoramiento o síntomas de migraña inusuales
  • síntomas severos

Si ocurre cualquiera de las siguientes situaciones, busque ayuda médica inmediata:

  • un dolor de cabeza inusualmente intenso
  • alteraciones visuales
  • una perdida de sensacion
  • dificultad para hablar

Estos podrían indicar otra afección que puede requerir atención urgente, como un derrame cerebral.

¿Cuándo es sensato preocuparse por un dolor de cabeza?

Resumen

La migraña es una afección médica que implica dolor de cabeza, pero no solo es un dolor de cabeza. Puede tener un impacto significativo en la vida diaria, dificultando el trabajo o la realización de actividades habituales.

La identificación de los desencadenantes a menudo puede ayudar a reducir la frecuencia o la gravedad de los episodios, aunque no siempre es posible prevenirlos.

Los medicamentos y otros tratamientos pueden ayudar a controlar la migraña y sus síntomas. Cualquiera que tenga inquietudes sobre la migraña debe consultar a un médico.

Lea el artículo en español.

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